Avis Korg XE20 | XE20SP : Un 2-en-1 portable et polyvalent

Aujourd’hui, nous examinons le Korg XE20, que Korg commercialise à la fois comme un « Clavier de Divertissement » et un « Ensemble Piano Numérique ». Sans grande fanfare, Korg a lancé le Ensemble Havian 30 Digital Piano en …

Aujourd’hui, nous examinons le Korg XE20, que Korg commercialise à la fois comme un « Clavier de Divertissement » et un « Ensemble Piano Numérique ».

Sans grande fanfare, Korg a lancé le Ensemble Havian 30 Digital Piano en 2015 à un prix de vente conseillé d’environ 1 500 €.

Cet instrument attrayant était doté d’un clavier de 88 touches pondérées et d’un moteur d’accompagnement complet qui s’inspirait fortement des claviers d’arrangeur professionnels PA de Korg. Mais le Havian 30 n’a eu que très peu d’impact (hormis une poignée de bonnes critiques) et n’est plus commercialisé depuis.

Korg a peut-être considéré le Havian 30 comme une expérience ratée, car le XE20 (sorti en 2020) s’éloigne quelque peu de son agencement et de son architecture.

Avec un prix de vente conseillé inférieur à 1 000 euros, le XE20 reprend les éléments gagnants du piano numérique d’entrée de gamme B2 et du clavier de divertissement EK-50 de Korg dans un ensemble extrêmement portable.

Seul l’avenir nous dira si cette approche fonctionne mieux pour Korg. Regardons de plus près.

Korg XE20 Spécificités

  • Clavier : NH (Natural Weighted Hammer Action), 88 touches en plastique
  • Moteur sonore : Stereo PCM
  • Polyphonie : 184 notes (pianos allemand et italien : total maximum 120 notes ; tous les autres sons : total maximum 64 notes)
  • Plus de 705 sons intégrés, 41 kits de batterie (y compris des sons GM)
  • 280 préréglages de style
  • Lecteur audio : MP3, WAV (44.1kHz, 16bit)
  • Haut-parleurs : 18W x 2 (deux haut-parleurs elliptiques, type bass reflex)
  • Séquenceur : Enregistrement en temps réel (mode Style), 12 pistes (4 parties de clavier + 8 parties d’accompagnement automatique), 999 chansons maximum
  • Lecture : Prise en charge de la lecture de morceaux et de SMF (Standard MIDI File)
  • Écran : LCD monochrome avec rétro-éclairage
  • Connexions : 2 x pédale (6,3 mm et propriétaire) ; Prise d’entrée audio (stéréo 3,1 mm) ; Prises de sortie (6,3 mm L/Mono, R) ; USB vers hôte (type B, supporte MIDI/Audio) ; USB vers périphérique (type A) ; Prise casque (stéréo 3,1 mm)
  • Dimensions : 131.2 x 33.6 x 11.8 cm
  • Poids : 11.4 kg
  • Date de sortie : Janvier 2020

Design

Korg propose le XE20 en deux modèles : le XE20 et le XE20SP.

Le XE20 est un piano portable de style « dalle », tandis que le XE20SP comprend un support de meuble assorti avec un assemblage à trois pédales. Sauf indication contraire, cette analyse couvre les caractéristiques des deux modèles.

Dans sa configuration de base, le XE20 mesure 131,2 cm x 33,6 cm x 11,8 cm.

Pesant seulement 11,4 kg, ce piano peut facilement être qualifié de portable. La hauteur du XE20SP passe à 75,1 cm et son poids à 21 kg avec le pied et les pédales.

Korg XE20 Roland FP-E50 Yamaha DGX-670 Roland RD-88 Casio PX-S3100 Kawai ES520
Le Korg XE20 Le Roland FP-E50 Le Yamaha DGX-670 Le Roland RD-88 Le Casio PX-S3100 Le Kawai ES520
Touches 88 88 88 88 88 88
Largeur 131 cm 129,5 cm 139,7 cm 127 cm 132 cm 132 cm
Profondeur 33 cm 30,4 cm 43,1 cm 25,4 cm 22,8 cm 35,5 cm
Hauteur 10,1 cm 15,2 cm 12,7 cm 15,2 cm 10,1 cm 12,7 cm
Poids 11,3 kg 16,7 kg 21,3 kg 13,1 kg 11,3 kg 14,5 kg
Commander

Le XE20 arbore un look minimaliste et élégant, empruntant des éléments de design aux modèles B2 et EK-50 de Korg. Bien que le XE20 soit entièrement construit en plastique, la qualité de fabrication est solide et le piano joue sans flexion notable du corps ni bruit mécanique inattendu.

Le design du Korg XE20

Disponible uniquement en noir, la finition mate du boîtier devrait minimiser l’apparition d’empreintes digitales.

Cependant, les revêtements en tissu des haut-parleurs montés sur le dessus semblent susceptibles d’attirer la poussière et les poils d’animaux. Vous pouvez donc envisager d’acheter une housse de clavier ou de garder un rouleau à peluches à portée de main.

Centrées sur le panneau supérieur, les commandes les plus importantes pour la sélection du son sont logiquement disposées autour de l’écran monochrome (noir sur jaune) rétroéclairé.

Les commandes du Korg XE20

La plupart de ces commandes sont des boutons à pression douce regroupés de la même manière que les boutons de commande de l’EK-50 de Korg.

Les boutons s’allument lorsqu’on les presse et restent allumés jusqu’à ce qu’on les presse à nouveau, ce qui vous permet d’évaluer vos réglages actuels d’un seul coup d’œil.

À côté de l’écran, un grand cadran encodeur permet de faire défiler rapidement les menus relativement peu nombreux du logiciel. L’encodeur tourne continuellement dans les deux sens et fournit un léger retour d’information sous la forme de légers clics – une touche « premium » agréable.

Toutes les commandes sont clairement étiquetées, y compris quelques « sous-étiquettes » indiquant le comportement du bouton lorsque la touche Shift est enfoncée.

L’écran lui-même est lumineux, clair et bien positionné. Cependant, la disposition sous-jacente des informations sur l’écran est un peu contre-intuitive.

Par exemple, dans la plupart des styles, la fente sonore indique simplement « German Piano » ou « Italy Piano » ou un autre nom d’instrument, sans identifier aucune des autres sonorités du style.

Les boutons du Korg XE20

Bien qu’il soit possible d’accéder aux noms de chaque partie à l’aide de la touche Shift (et de les modifier à l’aide de la molette de défilement), il n’existe aucun moyen d’identifier rapidement les sons du style, ce qui pourrait affecter la rapidité de la sélection lors d’une performance en direct.

Certaines tâches de base, telles que l’affectation de sons aux parties, peuvent également être moins qu’intuitives. Vous devrez consulter fréquemment le manuel (qui n’est disponible qu’en ligne) au fur et à mesure que vous vous familiariserez avec cet instrument.

Le XE20 est dépourvu de commandes de clavier de base telles que les molettes de pitch/mod ou un joystick. Je comprends que Korg doive faire des compromis de conception pour atteindre un certain niveau de prix, mais un instrument avec autant de sons non pianistiques bénéficierait vraiment de commandes de pitch bend et de modulation.

Clavier

Les 88 touches de taille normale du XE20 utilisent la mécanique de clavier NH (Natural Weighted Hammer Action) d’entrée de gamme de Korg, la même que celle utilisée dans le piano numérique B2.

La mécanique NH est une mécanique Graded Hammer, ce qui signifie que les notes basses du clavier nécessitent plus de force pour être enfoncées que les notes hautes.

L'action de marteau du Korg XE20

Les touches, entièrement en plastique, sont dotées d’une texture satinée/semi-lustrée qui laisse apparaître les traces de doigts et peut entraîner un glissement après de longues séances d’entraînement ou dans des environnements chauds.

Korg propose 4 options de sensibilité au toucher pour choisir la réactivité du clavier qui vous convient le mieux : dure, moyenne, douce et fixe.

En ce qui concerne les sons de piano, j’ai eu du mal à déceler une grande différence entre les réglages doux et moyen et j’ai trouvé que le réglage dur était le seul qui me permettait de jouer doucement les sons de piano acoustique.

Avec l’option « fixe », vous pouvez définir la valeur de la vélocité MIDI (0-127) pour une intensité ou une douceur uniforme, comme avec un son d’orgue ou de synthé.

Le clavier du Korg XE20

Si vous êtes un pianiste expérimenté à la recherche du réalisme d’un piano acoustique, cette mécanique n’est pas à la hauteur. En même temps, je ne pense pas que cet instrument soit destiné aux pianistes avancés.

La mécanique est-elle si mauvaise que je conseillerais à un débutant d’utiliser un autre clavier ? Non, mais cela pourrait être un obstacle pour progresser dans la pratique.

Pour les autres sons, j’ai trouvé le clavier très agréable à jouer, en particulier avec les sons de piano électrique, de synthé et de guitare. Le XE20 étant destiné à jouer bien plus que des sons de piano acoustique, je pense que l’action NH est un compromis acceptable.

Les touches du Korg XE20

Comme toujours, la question du toucher du clavier est personnelle et, dans la mesure du possible, vous devriez tester un modèle physique de l’action avant de l’acheter.

Pour ce que cela vaut, j’ai fortement préféré l’action NH sur le modèle XE20 que j’ai testé par rapport aux modèles Yamaha DGX-670 et Casio CDP-S360 dans le même magasin.

Son

Les claviers Korg proposent généralement des sons de qualité, quel que soit leur niveau de prix, et le XE20 ne fait pas exception à la règle. Il est livré avec 705 sons et 41 kits de batterie (y compris des kits de sons compatibles MIDI).

Ici, l’héritage du XE20 apparaît clairement : à l’exception des pianos allemand et italien (tous deux issus du B2 Digital Piano), les sons sont identiques à ceux livrés avec le modèle EK-50 et sont regroupés dans les catégories suivantes :

  • Piano – Comprend les pianos allemands et italiens de qualité supérieure, d’autres pianos acoustiques, des sonorités de clavecin et de clavicorde, ainsi que certaines combinaisons de piano, de cordes et de pads.
  • E. Piano – Comprend des sons de piano électrique (principalement du type classique à anches et à lamelles).
  • Maillets et cloches – Comprend les vibraphones, les marimbas, les cloches d’orchestre et autres percussions accordées jouées avec des maillets.
  • Accordéon – Inclut une variété d’harmonicas, de musettes et d’accordéons.
  • Orgues 1 & 2 – Comprend un grand nombre d’orgues électriques à roue de tonalité et à transistors, ainsi qu’un bon ensemble d’orgues à tuyaux.
  • Guitare – Comprend 80 variétés de guitares acoustiques et électriques ainsi que des instruments à cordes pincées tels que le sitar, le koto et le shamisen.
  • Cordes et Voix– Comprend plus de 70 pads, chœurs et cordes orchestrales.
  • Trompette et trombone – Comprend les trompettes, les trombones, les bugles et les tubas.
  • Cuivres – Comprend plus de 70 ensembles de cuivres.
  • Saxophone – Comprend principalement des variations en solo des saxophones ténor, alto, soprano et baryton.
  • Bois – Comprend des bois d’orchestre standard ainsi que des échantillons plus exotiques tels que le shakuhachi, la cornemuse et l’ocarina.
  • Synthétiseur 1 & 2 – Comprend plus de 100 sons de synthétiseurs numériques et analogiques avec de multiples pistes et pads, ainsi que des cuivres synthétiques, des balayages résonnants et une multitude de patchs cinématiques.
  • Basse – Comprend des sons de basse acoustique et de synthétiseur.
  • Batterie, SFX – Ces catégories comprennent les 41 kits de batterie, les sons de batterie et de percussion en solo et les sons d’effets spéciaux.

Au cœur de chacun de ces sons se trouve la technologie PCM stéréo de Korg.

Le PCM (pour Pulse Code Modulation) est une technologie de multi-échantillonnage mature qui n’est pas propre à Korg. Cependant, Korg utilise et perfectionne sa version du PCM depuis la fin des années 1980, date de la sortie de sa célèbre station de travail phare, le M1.

Les sons du Korg XE20

Le cœur de la technologie PCM implique le multi-échantillonnage d’un instrument dans diverses conditions, puis la combinaison des échantillons pour émuler l’instrument original aussi fidèlement que possible lorsqu’il est joué dans les mêmes conditions.

Korg va encore plus loin avec sa technologie d’échantillonnage, y compris l’échantillonnage d’une variété de combinaisons pour refléter autant de facteurs que possible qui influenceraient le son de l’instrument échantillonné.

Pensez aux sons « key off », à l’interaction résonnante des cordes de piano ou au son distinct lorsque la pédale d’étouffoir est relâchée et que les étouffoirs coupent les cordes.

Pianos

Si vous souhaitez commercialiser et vendre un « piano » dont moins de cinq pour cent des sonorités au démarrage sont des pianos, alors ceux que vous incluez doivent vraiment être excellents. Heureusement, c’est le cas du XE20.

Le XE20 est en tête de cette catégorie avec deux pianos à queue de qualité supérieure profondément échantillonnés, empruntés au B2 : le « German Piano » et le « Italy Piano » (ainsi nommés).

Les échantillons de piano allemand proviennent presque certainement d’un piano à queue Steinway, tandis que les échantillons de piano italien proviennent très probablement d’un piano à queue Fazioli.

Le son de piano du Korg XE20

Grâce à l’échantillonnage exhaustif des pianos allemands et italiens, le XE20 peut reproduire les vibrations sympathiques des cordes et les résonances de l’étouffoir, si essentielles au caractère des instruments originaux.

En outre, avec le pédalier approprié, vous pouvez utiliser la pédale douce, le sostenuto et le half-damper avec un degré de réalisme similaire à celui des instruments originaux.

À mon avis, le piano allemand a une sonorité plus sombre et plus riche, tandis que le piano italien possède beaucoup de présence et de clareté.

J’ai joué les deux en solo et avec divers accompagnements et je les ai trouvés polyvalents. Je note que le grand piano italien se distingue mieux que le grand piano allemand.

Bien que le multi-échantillonnage crée des pianos réalistes et réactifs, le XE20 ne vous permet pas de régler des éléments tels que la résonance et les comportements de l’étouffoir.

Outre ces deux pianos haut de gamme, Korg propose de nombreux échantillons de pianos acoustiques et électroniques dans sa catégorie « piano », notamment l’emblématique piano Korg M1, des pianos « honky tonk » et une variété de sonorités de clavecin et de claviers.

Même si ces autres sonorités de piano n’ont pas la polyphonie et les pédales supplémentaires des grands pianos allemands et italiens, elles sonnent de manière réaliste et seraient tout aussi à l’aise en studio qu’en concert.

Autres sons

Le XE20 offre littéralement des centaines de sons non pianistiques, dont 41 kits de batterie.

La qualité des échantillons pour tous les instruments est exceptionnelle. Les E. Pianos se distinguent particulièrement, car le toucher du clavier est proche de celui d’un piano électrique Rhodes, et les effets prédéfinis sont parfaitement adaptés à cette catégorie.

Le son de piano électrique du Korg XE20

Les orgues électriques sont également très bons, mais ne sont pas très réalistes à jouer sans contrôle rotatif des haut-parleurs. Il est dommage que la vitesse des haut-parleurs rotatifs ne puisse pas être réglée dans les paramètres.

Parmi les orgues classiques, la flûte d’orgue et l’orgue d’église principal se distinguent. Bien que j’apprécie la grande variété de sons synthétiques, ils pourraient également utiliser des contrôles de hauteur et de modulation en temps réel, comme c’est le cas sur un synthétiseur.

Le synthétiseur du Korg XE20

La correspondance entre la vélocité du clavier et le comportement des filtres de synthétiseur serait également une fonctionnalité intéressante.

La batterie et la basse sont à la hauteur des nombreux styles d’arrangements et la variété des autres sonorités permet une bonne dose d’exploration et d’amusement.

Façonner le son

Les réglages son du Korg XE20

Bien que les sons et les effets prédéfinis soient très bons tels quels, si vous aimez peaufiner ou personnaliser vos sons, le XE20 n’offre que des options très limitées.

Chaque partie de clavier et d’accompagnement comprend deux effets prédéfinis. Le type d’effet et les paramètres spécifiques à l’effet (comme, par exemple, le temps de retard ou le taux de chorus) ne sont pas modifiables. La seule modification possible concerne le niveau de mixage de chaque effet pour chaque partie.

Le XE20 vous permet également de modifier les paramètres d’égalisation de base des enceintes. Les options disponibles sont : bass boost (par défaut), bass cut, treble boost, treble cut, mid boost, mid-cut, loudness et standard.

C’est à peu près tout pour ce qui est de l’influence directe sur les sons.

Korg Module et Gadget 2 Le

L’utilisation de la connexion USB-to-host du XE20 (voir la section Connectivité ci-dessous) vous permet d’accéder à des sons supplémentaires à partir de l’application Module et de l’application Gadget 2 Le de Korg.

L'application Korg Module

L’application Korg Module (exclusivement pour iOS) contient 100 préréglages dans cinq catégories de claviers alimentés par des échantillons : Piano acoustique, Piano électrique, Orgue, Clavier et Multi-synthé.

Deux achats dans l’application sont également disponibles : Le piano à queue mobile Ivory de Synthology et une extension sonore de piano électrique Wurley. L’application Module offre plus de flexibilité dans le réglage de ces sons et des effets associés que le XE20 ne le fait pour ses presets.

L'application Gadget 2 LE

L’application Korg Gadget 2 Le (disponible pour Mac/PC/iOS) vous permet d’arranger et d’enregistrer des dizaines de synthétiseurs virtuels et de boîtes à rythmes avec 14 effets d’insertion différents et de partager les résultats via un certain nombre d’options d’exportation. Ces sons sont hautement configurables.

L’application Gadget permet également d’acheter des instruments et des sons supplémentaires. Bien que l’application soit étroitement intégrée à Ableton, vous pouvez télécharger des plugins pour chacun des instruments qui peuvent être utilisés dans votre logiciel de station de travail audio numérique (DAW) préféré.

Polyphonie

La polyphonie du Korg XE20

Qu’est-ce que la polyphonie ?

La polyphonie est le nombre de notes qu’un piano numérique peut produire en même temps.

La plupart des pianos numériques contemporains sont équipés d’une polyphonie de 64, 128, 192 ou 256 notes.

Vous vous demandez peut-être comment il est possible de jouer simultanément 32, 64 ou même 128 notes, s’il n’y a que 88 touches et que nous ne les jouons jamais toutes en même temps.

Tout d’abord, de nombreux pianos numériques actuels utilisent des échantillons stéréo, ce qui nécessite parfois deux notes, voire plus, pour chaque touche jouée.

En outre, l’utilisation de la pédale de sustain, les effets sonores (réverbération, chorus), le double mode (superposition) et même le tic-tac du métronome occupent des notes supplémentaires de polyphonie.

Par exemple, lorsque vous appuyez sur la pédale de sustain, les premières notes jouées continuent de sonner pendant que vous en ajoutez de nouvelles, et le piano a besoin de plus de mémoire pour que toutes les notes sonnent.

Un autre exemple de consommation de polyphonie est celui de la lecture d’un morceau (qui peut également être votre propre performance enregistrée) ou de l’accompagnement automatique.

Dans ce cas, le piano aura besoin de polyphonie non seulement pour les notes que vous jouez, mais aussi pour la piste d’accompagnement.

Lorsque vous atteignez le plafond de polyphonie, le piano commence à laisser tomber les premières notes jouées afin de libérer de la mémoire pour les nouvelles notes, ce qui affecte la qualité et l’ampleur du son.

Vous aurez rarement besoin des 192 ou 256 voix de polyphonie en même temps, mais dans certains cas, vous pouvez atteindre les limites de 64 ou même 128 notes, surtout si vous aimez superposer plusieurs sons et créer des enregistrements multipistes.

Il est souhaitable d’avoir au moins 64 notes de polyphonie.

Les pianos allemand et italien disposent tous deux d’une polyphonie maximale de 120 notes, identique à celle du modèle B2.

Toutes les autres sonorités disposent d’une polyphonie maximale de 64 notes, identique à celle de l’EK-50.

Idéalement, vous devriez disposer de plus de polyphonie pour prendre en charge les voix d’accompagnement automatique, car chaque son (y compris chaque batterie séparée dans la partie d’accompagnement) utilisera une voix de polyphonie.

Je soupçonne Korg d’avoir estimé que la polyphonie à 64 notes était suffisante pour l’EK-50 et d’avoir conclu qu’aucune voix supplémentaire n’était nécessaire pour le XE20.

Haut-Parleurs

Les deux haut-parleurs de 18 watts du XE20 offrent un son riche et clair sur tous les différents volume.

Comme ils sont montés sur le dessus, il n’y a pas lieu de s’inquiéter de la qualité du son lorsque l’on joue du clavier sur une surface solide telle qu’un bureau ou une table.

Les haut-parleurs du Korg XE20

Ces enceintes peuvent facilement remplir un grand salon ou une salle intimiste sans nécessiter d’amplification externe.

Les enceintes cessent automatiquement d’émettre du son si un casque ou un câble de sortie audio est connecté à leurs prises de sortie respectives.

Fonctionnalités

Modes de jeu

Le XE20 prend en charge les modes de lecture simple, fractionné et en couches.

Le mode couche du Korg XE20

Il s’agit d’utiliser des combinaisons simples et intuitives de la touche Split et des quatre touches (une inférieure, trois supérieures) de la partie clavier.

Lorsque le bouton Split est désactivé, l’ensemble du clavier ne joue que les parties supérieures sélectionnées. Vous pouvez ainsi passer rapidement d’une voix à l’autre ou d’une couche à l’autre en activant d’autres parties du clavier.

Si le bouton Split est activé, la partie inférieure du clavier sonnera si son bouton est activé, puis l’une ou l’ensemble des trois parties supérieures du clavier sonneront du côté droit du split, en fonction du nombre de parties sélectionnées.

Le mode split du Korg XE20

Selon la terminologie de Korg, il existe deux autres modes de jeu sur le XE20 : le mode Style et le mode Song.

En mode Style, vous jouez une partie de clavier avec l’accompagnateur automatique (voir ci-dessous), tandis qu’en mode Song, vous accompagnez un morceau préenregistré (qu’il s’agisse d’un morceau de démonstration, d’un morceau utilisateur ou d’un fichier audio ou midi externe).

Accompagnement automatique

L’un des avantages d’un clavier arrangeur est la possibilité de s’entraîner, de composer ou de jouer avec un groupe virtuel.

L’accompagnement automatique du XE20 propose des motifs prédéfinis qui incluent la danse, le jazz, le rock, etc. Chacun de ces motifs est appelé « style ».

Le XE20 est livré avec 280 préréglages de style répartis en 17 groupes. Chaque style se compose de la partie inférieure du clavier, de la batterie, des percussions, de la basse et des parties « autres ».

Korg propose sept styles « bonus » pour le XE20, et vous pouvez également importer des styles de la série de claviers PA (arrangeur professionnel) de Korg via USB.

L'accompagnement du Korg XE20

Les styles peuvent être personnalisés en modifiant les sonorités attribuées aux parties clavier, batterie, percussion et basse, puis en les enregistrant dans une liste de réglages utilisateur en interne ou sur une clé USB.

Chacune de ces listes est constituée de tous les paramètres de performance, tels que le style, le tempo et les effets. L’EX20 dispose de 40 emplacements pour les listes de réglages, les 8 premiers emplacements contenant les combinaisons recommandées par Korg.

L’auto-accompagnateur du XE20 vous permet de choisir parmi deux motifs d’intro et d’outro, de configurer l’arrangement pour qu’il démarre automatiquement lorsque vous jouez au clavier, de déclencher des remplissages et de définir (et de modifier à la volée) jusqu’à quatre niveaux de complexité de l’arrangement.

Lorsqu’il est activé, l’accompagnateur reconnaît (et affiche sur l’écran) l’accord joué dans la plage de reconnaissance et construit l’arrangement autour des motifs d’accords joués.

Le menu réglage du Korg XE20

Vous pouvez modifier les comportements d’inversion d’accords et régler les niveaux de volume relatifs entre les parties à partir du menu des réglages. Il aurait été intéressant de disposer d’un ensemble de curseurs pour la fonction de mixage, mais la simplicité et le coût semblent être les maîtres mots.

En activant le bouton « Ensemble », vous pouvez ajouter des accords à la ligne mélodique, qui varieront en fonction du style sélectionné. D’après mon expérience avec cette fonction, il est préférable d’éviter les accords ou les arpèges compliqués dans votre mélodie pour obtenir les meilleurs résultats.

Chansons et enregistrement

Le mode Song du XE20 permet de lire des morceaux stockés en interne ou sur une clé USB.

Le format MIDI du Korg XE20

Le moteur de lecture prend en charge les fichiers WAV, MP3 et SMF (Standard MIDI) en utilisant les commandes de transport du clavier sur le panneau avant.

Vous pouvez également accompagner les morceaux joués dans le XE20 à partir de votre ordinateur via le port USB to Host ou à partir de votre téléphone, tablette ou autre source audio via la prise d’entrée audio. Les niveaux respectifs des morceaux et des sons du clavier sont réglables dans les paramètres.

Le XE20 est livré avec 21 morceaux de démonstration et permet d’enregistrer et de stocker jusqu’à 999 morceaux au format MIDI et WAV.

Les chansons de l’utilisateur peuvent également être exportées et importées depuis une clé USB. L’édition des chansons est rudimentaire et permet d’effacer et de superposer les parties du clavier et trois des parties de l’arrangement.

Le XE20 offre les fonctions habituelles de transposition et de métronome (y compris le tempo) et permet de personnaliser l’accord en utilisant l’un des neuf tempéraments pour les sections de clavier et d’arrangement.

Fonction d’apprentissage

Le XE20 ne propose pas de leçon dédiée ou de mode de jeu côte à côte. Mais Korg offre trois mois d’accès gratuit à la version premium du programme Skoove.

L'application Skoove

Skoove est une plateforme en ligne et est accessible directement depuis votre ordinateur ou via une application sur les appareils iOS et Android. Pour obtenir les meilleurs résultats, vous devez connecter votre appareil au XE20 via le port USB-Host.

Skoove propose plus de 400 leçons pour tous les niveaux et permet d’apprendre à partir de chansons pop et de morceaux classiques.

Les leçons portent sur des notions de base telles que la posture, l’indépendance et la position des mains, le rythme et la lecture à vue, ainsi que sur des notions plus avancées telles que la théorie et l’improvisation. La version premium comprend un soutien individuel de la part d’instructeurs humains.

Korg recommande d’enregistrer le logiciel Skoove sur son site web (et non sur l’application pour téléphone/tablette), car l’application mobile ne prend pas en charge l’enregistrement.

Connectivité

Le XE20 dispose de toutes les connexions standard dont vous avez besoin pour une utilisation à domicile ou en concert.

À l’arrière du XE20 se trouvent deux prises standard de 6,3 mm pour la sortie audio (L/Mono et R). Elles permettent de connecter facilement le XE20 à des amplificateurs externes ou à des systèmes de sonorisation sans avoir besoin d’un adaptateur.

Le XE20 dispose d’une connexion typique pour casque stéréo 3,1 mm, également située à l’arrière de l’appareil. Les haut-parleurs intégrés n’émettent pas de son lorsque le casque est branché, mais le son continue d’être émis par les prises de sortie audio.

La connectivité du Korg XE20

La prise USB to Device (type A) du XE20 permet de connecter une clé USB standard pour stocker et lire les données des listes de réglages, les réglages de style, les programmes utilisateur et les morceaux.

Cette connexion permet d’importer et d’utiliser les fichiers de style utilisateur (STY) et de programme (PCG) Korg créés avec les instruments Pa50, Pa50SD et microARRANGER de Korg.

Alors que les chansons utilisateur ne peuvent être écrites sur le disque qu’au format SMF ou WAV, le lecteur de chansons du XE20 peut lire les formats WAV, MP3 et SMF.

La prise USB vers Host (type B) prend en charge la transmission audio et MIDI entre le XE20 et votre ordinateur ou tablette, permettant une intégration facile dans un DAW (tel que l’application Gadget 2 Le mentionnée ci-dessus ou une autre plateforme) sans interface USB/Audio supplémentaire.

Les connexions du Korg X20

Le XE20 est compatible avec le MIDI de base, il n’est donc pas nécessaire d’installer un pilote spécifique pour Mac. Korg fournit des liens pour télécharger le pilote MIDI approprié pour les ordinateurs Windows.

Vous devrez acheter un câble USB approprié pour vous connecter à votre ordinateur ou à votre appareil mobile.

Contrairement au modèle B2, le XE20 est équipé d’une prise pour pédale standard de 6,3 mm à l’arrière, en plus du connecteur de pédale Korg situé sous le piano (pour en savoir plus sur les pédales, voir la section Accessoires ci-dessous).

Accessoires

Korg fournit les accessoires suivants avec le XE20 :

  • Support à partition amovible
  • Guide de démarrage rapide
  • Adaptateur de courant alternatif
  • Pédale de sustain

Adaptateur électrique

Le XE20 fonctionnant avec un courant continu de 19 V non standard, vous devrez garder la trace de l’adaptateur d’alimentation et vous pourrez envisager d’en acheter un autre.

Contrairement à de nombreux claviers dédiés à l’arrangement (y compris l’EK-50), le XE20 n’offre pas la possibilité d’utiliser des piles.

Pédales

La pédale de sustain que vous recevez dépend de l’achat du kit XE20SP ou du XE20 seul.

Le XE20SP est équipé d’une triple pédale similaire (ou identique) à la triple pédale PU-2 de Korg, tandis que le XE20 est équipé d’une pédale d’étouffement de base identique à celle du B2.

La triple pédale XE20SP prend en charge les fonctions de pédale douce, de sostenuto et d’étouffoir (y compris la demi-pédale) pour les sons de piano allemand et de piano italien uniquement.

La pédale de sustain du Korg XE20

Pour le XE20, Korg propose la pédale DS-1H si vous ne souhaitez utiliser que la fonction de demi-pédale. Pour profiter des trois fonctions du XE20, vous devez acheter la triple pédale PU-2 de Korg.

La prise 6,3 mm pour pédale prend également en charge les contrôleurs d’expression pour contrôler le volume des parties du clavier, et Korg recommande la pédale EXP-2 pour cet usage.

Support

Le pied et le pédalier fournis avec le XE20SP ne sont pas proposés à la vente séparément.

Comme la triple pédale représente à elle seule la différence de coût entre le XE20 et le XE20SP, vous devriez envisager d’opter pour le XE20SP si vous souhaitez bénéficier des fonctions de la triple pédale.

Si vous optez pour le modèle de base XE20, vous devrez acheter un support de clavier et un sac de transport si vous envisagez de vous produire avec le piano numérique.

Compte tenu de sa portabilité, n’importe quel support de clavier de style X ou Z devrait suffire, à condition qu’il soit suffisamment large pour accueillir un clavier de 88 touches.

Casques d’écoute

Les casques d’écoute sont très pratiques lorsque vous souhaitez vous entraîner en privé, en vous concentrant uniquement sur votre jeu sans déranger les autres personnes à proximité.

De plus, une bonne paire d’écouteurs fournira un son plus clair et plus détaillé que les haut-parleurs embarqués.

Résumé

Le Korg XE20

Avantages

  • Prix
  • Portabilité
  • Sons
  • Support de la pédale
  • Clavier
  • Connexion USB audio

Inconvénients

  • Peu de contrôles pour les performances en direct
  • Polyphonie limitée
  • Options de personnalisation limitées
  • Pas d’entrée microphone
  • Pas de connectivité Bluetooth
  • Documentation parfois confuse

Avec le XE20, Korg a créé un instrument qui combine les meilleures caractéristiques de deux types d’instruments d’entrée de gamme très différents, à un prix nettement inférieur à celui des deux instruments achetés séparément.

Le XE20 semble le mieux adapté au débutant ou au musicien amateur occasionnel qui souhaite simplement choisir et jouer avec un minimum d’efforts consacrés à la conception de sons personnalisés ou à l’édition d’arrangements avancés.

Et avec de nombreux styles supplémentaires disponibles en téléchargement (y compris des fichiers Korg de la série PA), le joueur occasionnel dispose d’une grande marge de progression avant d’avoir épuisé les possibilités du XE20.

De plus, en consacrant quelques efforts à l’apprentissage et à l’intégration des applications Korg Module et Gadget 2 Le, le même utilisateur a de nombreuses possibilités d’acquérir des compétences plus avancées en matière de conception sonore, de composition, d’arrangement et d’enregistrement, sans avoir à investir dans un nouveau clavier.

Bien que le XE20 soit extrêmement portable, son manque de commandes pour les concerts (autres que la prise en charge de la pédale d’expression) en fait un piano de scène limité.

Dans l’ensemble, je pense que le XE20 offre un très bon rapport qualité-prix et qu’il a été un instrument amusant à découvrir.

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