Choisir la meilleure carte son pour votre home studio en 2022

Mais alors que vous déchirez la boîte, vous réalisez quelque chose. Vous n’avez absolument aucune idée de ce qu’il faut faire ensuite. Comment allez-vous réussir à faire passer vos enregistrements vocaux spectaculaires du micro à …

Vous venez d’acheter votre premier microphone. Vous vous précipitez chez vous, impatient de le coupler à votre clavier et de commencer à produire le prochain « Bohemian Rhapsody ».

Mais alors que vous déchirez la boîte, vous réalisez quelque chose. Vous n’avez absolument aucune idée de ce qu’il faut faire ensuite.

Comment allez-vous réussir à faire passer vos enregistrements vocaux spectaculaires du micro à l’ordinateur ?

Entrez dans l’interface audio.

Dans les sections suivantes, nous allons couvrir une tonne de choses cool et importantes sur les interfaces audio et expliquer les concepts et termes techniques qui ne vous sont peut-être pas familiers.

Si vous êtes un producteur/musicien chevronné qui s’y connaît en interfaces audio, n’hésitez pas à sauter les sections suivantes et à passer à la crème de la crème – les meilleures interfaces audio du marché en 2021.

Meilleures interfaces audio

Il existe tellement d’options d’interfaces dans toutes les gammes de prix que l’on peut en avoir le vertige rien qu’en les regardant.

Mais en choisir une ne doit pas être une tâche ardue – si vous gardez à l’esprit ce dont nous avons parlé dans cet article et si vous connaissez les caractéristiques que vous recherchez, cela peut être un processus amusant et passionnant.

Vous trouverez ci-dessous quelques-unes des meilleures interfaces audio pour les home studios.

Pour les studios débutants (moins de 200€)

MOTU M2

Caractéristiques principales : 2 entrées combo (Microphone XLR/Ligne TRS), 2 sorties ligne (1/4″ TRS), sortie casque, entrée/sortie MIDI, alimentation fantôme, interrupteur d’alimentation, fonctionnalité USB-C, alimentation par bus

Livré avec : MOTU Performer Lite, Ableton Live 10 Lite, boucles et sons fournis

Avis : MOTU est un acteur majeur sur le marché des interfaces audio professionnelles et intermédiaires, responsable de la fabrication de certains des matériels les plus respectés par les ingénieurs de studio.

Auparavant, ce type d’équipement était coûteux et n’était accessible qu’aux musiciens sérieux, mais l’entrée de MOTU sur le marché des interfaces audio pour débutants a été très bien accueillie.

Loué pour ses fantastiques préamplis, ses convertisseurs de haute qualité et son design épuré, le MOTU est livré avec des pilotes pour un programme Loopback qui permet l’enregistrement interne – c’est-à-dire, par exemple, l’introduction du son d’une vidéo YouTube dans votre DAW.

N’oublions pas l’écran LCD entièrement coloré du M2. Bien qu’il ne soit pas plus fonctionnel que les indicateurs de volume de n’importe quelle autre interface, il a l’air vraiment cool.

Le seul véritable inconvénient de la M2 est qu’elle n’est pas adaptée aux applications d’enregistrement lourdes – vous ne vous lancerez pas dans l’enregistrement d’un kit de batterie à 5 micros avec elle, en raison de son manque d’entrées et de sorties. Cela s’applique à toutes les autres interfaces pour débutants et même à de nombreuses interfaces intermédiaires, et n’est donc pas vraiment pertinent.

De plus, le MOTU M4 existe, donc si vous pensez que deux entrées ne sont pas suffisantes, le M4 avec ses quatre entrées vous couvrira.

La MOTU M2, compte tenu de son ancienneté, de la réputation de la marque et de son rapport qualité-prix, est probablement la meilleure interface que vous pouvez obtenir dans cette gamme de prix.

La guerre pour les produits audio bon marché s’intensifie, et ce n’est que positif pour nous – car des produits plus brillants et plus abordables continuent d’être lancés chaque année.

Mais pour l’instant, le MOTU M2 règne en maître. Qui osera tenter de revendiquer son trône ?

Focusrite Solo

Caractéristiques principales : 1 entrée micro (XLR), 1 entrée instrument (1/4″ TRS), 2 sorties ligne (1/4″ TRS), sortie casque, connectivité USB-C, alimentation par bus

Livré avec : Ableton Live Lite, Pro Tools First Creative Pack, Red Plug-in Suite et accès à Focusrite Plug-in Collective

Avis : Focusrite est l’un des plus grands noms de l’interface audio pour débutants aujourd’hui, avec Solo étant la quintessence de l’interface de base.

Doté d’une entrée micro et d’une entrée instrument, le Focusrite Solo vous fournit tous les éléments de base nécessaires pour brancher votre piano, votre guitare et votre micro et commencer à enregistrer.

Comme il n’a qu’une seule entrée instrument, c’est soit un piano, soit une guitare – mais pas les deux simultanément. Ces entrées ligne comportent un commutateur instrument/ligne ou « hi-z », ce qui en fait l’outil idéal pour enregistrer les guitares et les claviers.

Si vous pensez avoir besoin de plus d’une entrée instrument (par exemple, si vous souhaitez enregistrer votre piano numérique en stéréo), vous pouvez vous procurer la Focusrite Scarlett 2i2 avec 2 entrées combo XLR/TRS pour environ 50€ de plus. Il s’agit d’une autre option très populaire pour les studios débutants.

L’un des avantages de l’achat de produits Focusrite est le logiciel qui l’accompagne – y compris les suites DAW d’entrée de gamme et un certain nombre de plug-ins gratuits qui peuvent aider à développer votre bibliothèque VST.

Pour son prix, la Solo dispose de convertisseurs et de préamplis décents, mais les microphones à signal faible (comme le Shure SM7B) peuvent avoir du mal à obtenir un signal fort.

Bien que la qualité audio des préamplis de Scarlett soit plus que satisfaisante, ils sont connus pour avoir un signal à faible gain par rapport aux autres interfaces d’entrée de gamme.

Malgré cela, la Focusrite Scarlett Solo est une première interface audio solide offrant aux débutants un matériel de haute qualité à un prix abordable.

Behringer UMC202HD

Caractéristiques principales : 2 entrées Combo (Microphone XLR/Ligne TRS), 2 sorties Ligne (1/4″ TRS), sortie casque, alimentation par bus, préamplis MIDAS

Livré avec : Tracktion DAW et 150 plug-ins VST

Avis : Une autre des interfaces audio autour de la barre des 100 euros, la U-Phoria UMC202HD est une petite unité solide pour tous vos besoins d’enregistrement. Elle contient des entrées plus polyvalentes que la Focusrite Scarlett et possède des préamplis MIDAS de haute qualité, ce qui est une caractéristique assez attachante à son niveau de prix.

Tracktion n’est pas le DAW le plus populaire, mais il est parfaitement utilisable dans un grand nombre de situations de composition. L’inclusion de plus de 150 plug-ins téléchargeables est également un avantage appréciable de l’achat de cette interface.

Alors que certains affirment que le U-Phoria a des fonctionnalités et des préamplis supérieurs à ceux du Focusrite Solo, certains utilisateurs ont signalé des problèmes de pilote sur les appareils Windows.

Ceci étant dit, beaucoup n’ont eu aucun problème avec le firmware Behringer et le service clientèle.

Steinberg UR22 MKII

Caractéristiques : 2 entrées Combo (Microphone XLR/Ligne TRS), 2 sorties Ligne (1/4″ TRS), sortie casque, entrée/sortie MIDI, alimentation par bus, compatibilité avec alimentation externe

Livré avec : Steinberg Cubase DAW

Avis : Le Steinberg UR22 MKII est légèrement plus cher que les autres appareils de sa gamme de prix, mais il possède un certain nombre de fonctionnalités intéressantes qui justifient son coût élevé.

Il est doté de 2 entrées et sorties comme le Behringer U-Phoria. Comme ses contemporains, l’UR22 MKII dispose d’un commutateur « Hi-z » dédié pour sa deuxième entrée ligne, ce qui signifie que les préamplis ne sont pas « pilotés » – parfait pour les guitares ou les instruments dotés de micros magnétiques ou piézo.

Les préamplis de cette interface sont des D-PRE de Steinberg – de bons préamplis propres pour ce prix. Les pilotes de Steinberg sont généralement bien accueillis, et leur support client est solide comme le roc.

Le plus grand avantage de l’UR22 par rapport à ses concurrents est peut-être l’ajout de la compatibilité MIDI, qui est une caractéristique utile pour ceux qui cherchent à éviter les câbles MIDI à USB séparés.

Résumé

Ces quatre interfaces pour débutants donneront à votre home studio un coup de pouce fantastique en termes de qualité, de convivialité et de commodité générale. Bien que les opinions sur la supériorité du matériel varient d’une personne à l’autre, leur fonctionnalité, leur prix et la qualité de leurs préamplis sont tous très similaires.

En raison de sa récence, de son design élégant et de ses merveilleux préamplis, je préfère personnellement le matériel MOTU aux autres mentionnés, mais mon opinion est biaisée par ce que mes oreilles peuvent entendre. Il se peut que vous aimiez les interfaces Scarlett ou le firmware de l’U-Phoria – tout dépend des préférences de l’utilisateur.

Pour une interface bon marché qui vous permettra de commencer votre long et fructueux voyage musical, que ce soit pour l’enregistrement, le jamming ou tout ce que vous désirez, n’importe lequel de ces appareils vous mettra sur la bonne voie.

Il convient de noter que toutes ces interfaces offrent des taux d’échantillonnage allant jusqu’à 24 bits/192 kHz.

Pour les studios intermédiaires

Focusrite Scarlett 4i4

Caractéristiques principales : 2 entrées Combo (Microphone XLR/Ligne TRS), 2 entrées Ligne TRS, 4 sorties Ligne (1/4″ TRS), sortie casque, entrée/sortie MIDI, alimentation par bus

Livré avec : Ableton Live Lite, Pro Tools First Creative Pack, Red Plug-in Suite, un instrument XLN Addictive Keys gratuit et l’accès à Focusrite Plug-in Collective

Avis : La Focusrite Scarlett 4i4 est très populaire parmi les producteurs en chambre et les studios amateurs. Elle est équipée de deux préamplis Scarlett de 3e génération, de 4 sorties analogiques et de 2 entrées ligne, ce qui lui confère une plus grande flexibilité avec le matériel analogique que n’importe quelle interface de niveau inférieur.

Les interfaces Scarlett disposent d’un mode d’enregistrement « Air », qui colore les préamplis pour vous offrir un son plus clair et plus lumineux.

Bien que cet élément n’intéresse pas tout le monde, on ne peut nier que cette interface est tout simplement belle : son design est épuré, elle est relativement petite et son corps est recouvert d’un élégant manteau rouge.

L’interface dispose également d’indicateurs de halo – des cercles autour des boutons de gain qui indiquent le niveau actuel du signal d’entrée.

Certains utilisateurs se sont plaints que les entrées ligne du 4i4 sont « trop chaudes » pour les guitares, c’est-à-dire que les guitares branchées directement produisent un signal qui est constamment au bord de l’écrêtage et de la distorsion. Ce problème semble avoir été largement résolu dans la 3e génération de ce modèle.

Pour seulement une centaine de dollars de plus que les interfaces d’entrée de gamme, la Scarlett 4i4 de Focurstie est un excellent rapport qualité-prix pour la quantité de compatibilité et de fonctionnalités qu’elle offre.

Si votre budget le permet, vous serez peut-être intéressé par le Focusrite Clarett 2Pre. Il dispose de convertisseurs AD de meilleure qualité, d’une fonctionnalité d’entrée/sortie MIDI, de très bons préamplis micro et de 8 entrées numériques supplémentaires via ADAT.

Vous pouvez également la connecter à votre ordinateur via l’USB-A ou l’USB-C (câbles inclus). Grâce à cette interface, vous pouvez obtenir un enregistrement de qualité proche de celle d’un studio.

Audient iD14

Caractéristiques principales : 2 entrées Combo (Microphone XLR/Ligne TRS), 2 sorties analogiques (1/4″ TRS), 1 entrée Ligne directe (D.I), sortie casque, connectivité USB, compatibilité avec l’extension d’alimentation, compatibilité ADAT/S/SDPIF pour 8 entrées supplémentaires

Avis : Je vais commencer le résumé du iD14 d’Audient en étant franc. Je suis totalement partial. J’adore cette unité. Après avoir testé toutes les interfaces mentionnées précédemment, celle-ci a été ma préférée. Mais ne vous laissez pas trop influencer par mon opinion – laissez-moi d’abord vous dire pourquoi.

Audient est l’un des rares fabricants intermédiaires à se vanter d’avoir des convertisseurs AD/DA Burr-Brown. Bien que j’ai précédemment minimisé l’importance de la qualité des convertisseurs pour les interfaces de niveau inférieur, il est toujours agréable de savoir que l’on travaille avec un bon produit.

Les préamplis d’Audient sont vraiment fantastiques pour cette gamme de prix, offrant 66 dB de gain propre.

Elle fonctionne à une fréquence d’échantillonnage légèrement inférieure à celle des autres interfaces, offrant 24 bits et 96 kHz, mais la différence notable entre les enregistrements en 128 kHz et 96 kHz est minime – la plupart des projets DAW de home studio ne sont qu’en 48 kHz.

Le plus gros problème de cette interface est la compatibilité des pilotes sous Windows, certains utilisateurs se plaignant parfois d’une latence plus élevée. Je n’ai personnellement rencontré aucun problème avec ce modèle, et Audient est connu pour son excellent service clientèle.

L’autre avantage de cette interface est sa compacité : elle s’adapte facilement à n’importe quel plan de travail.

Apogee Duet

Caractéristiques principales : 2 entrées Combo (Microphone XLR/Ligne TRS), 2 sorties Ligne (1/4″ TRS), sortie casque, connectivité USB/iOS (PC, Mac, iPhone/iPad), compatibilité avec l’extension d’alimentation, compatibilité MIDI vers USB

Avis : D’un prix élevé comparé à d’autres dans la gamme intermédiaire, l’Apogee Duet est une interface audio puissante qui est utilisée à la fois par les amateurs et les professionnels.

Bien que conçu à l’origine pour les produits Apple exclusivement, Apogee a étendu son firmware pour prendre en charge les DAW Windows, bien que les pilotes multiplateformes puissent être un peu bogués. Tout comme l’Audient, il s’agit d’un appareil compact qui vous permet de garder votre espace de travail bien rangé.

Les convertisseurs et les préamplis de cet appareil sont de très haute qualité, battant presque tous ses concurrents, qu’ils soient moins chers ou plus chers, dans chaque catégorie.

Le plus gros inconvénient de cette unité est peut-être sa conception : les entrées ne sont pas intégrées à l’interface, mais peuvent être connectées via un câble externe.

Cela peut entraîner un enchevêtrement des câbles et une tension supplémentaire sur les prises externes, ce qui peut entraîner des signaux défectueux en provenance et à destination de l’unité.

Par rapport aux avantages de cette interface, je dirais que ce point négatif n’a pas d’importance – il est assez facile d’utiliser quelques câbles supplémentaires en échange d’une qualité audio supérieure à presque tous les égards.

Résumé

Il s’agit de trois excellentes interfaces qui offrent un peu plus de puissance que celles conçues pour les home studios débutants.

Non seulement il y a une amélioration des connecteurs AD/DA, mais la qualité du préampli, le nombre d’entrées et de sorties et la fonctionnalité globale valent le saut de prix relativement faible.

Comme nous l’avons mentionné précédemment, je choisirais l’Audient iD14 comme étant le produit offrant le meilleur rapport qualité-prix, mais les trois interfaces sont fantastiques et répondent à la plupart des besoins.

Pour les Home Studios sérieux

RME Babyface Pro

Caractéristiques : 2 entrées micro (XLR), 2 entrées ligne (1/4″ TRS), 4 sorties ligne (2 x XLR, 2 x Phones), port MIDI, connectivité USB, compatibilité avec les extensions d’alimentation, compatibilité ADAT/S/SPDIF

Livré avec : Logiciel TotalMix FX

Avis : La RME Babyface Pro n’est pas beaucoup plus chère que l’Apogee Duet, mais elle offre un pas en avant en termes de support des pilotes.

Conçu pour être alimenté par le bus, RME a une réputation extrêmement positive pour avoir développé certains des produits à la latence la plus faible du marché, et le Babyface Pro ne fait pas exception.

Avoir des pilotes de mauvaise qualité est un cauchemar pour tout nouveau propriétaire d’interface audio, vous pouvez donc être tranquille si vous décidez d’acheter cette unité. Tout comme les 3 produits précédents, la RME a un design compact qui ne correspond pas à la puissance de ses circuits.

Il est intéressant de noter que le logiciel TotalMix FX inclus permet toutes sortes d’utilisations abstraites, y compris la possibilité d’enregistrer diverses sources de médias sur ordinateur, ce qui est un autre avantage du Babyface.

La qualité du préamplificateur et du convertisseur est à la hauteur du prix -excellent. Un appareil comme celui-ci est recommandé pour le studio, le live, les amateurs ou littéralement toute utilisation imaginable. Il est tout simplement bon.

Universal Audio Apollo Twin

Caractéristiques : 2 Combo (Microphone XLR/Ligne TRS), 4 sorties ligne (1/4″ TRS), sortie casque, connectivité USB, compatibilité avec l’extension de puissance, compatibilité ADAT/S/SPDIF

Livré avec : Ensemble VST UAD Analog Classics

Avis : Autre poids lourd du marché des interfaces audio, l’Apollo Twin d’Universal Audio est une unité de haute qualité, magnifiquement conçue, qui convient à tous ceux qui ont un budget plus important.

Alors que de nombreuses autres interfaces sont accompagnées d’excellents logiciels, les VST que vous obtenez avec l’Apollo Twin sont imbattables en termes de polyvalence.

Les VST comme l’EQP-1A et le LA-2A Audio Leveler sont des logiciels puissants qui amélioreront considérablement votre bibliothèque de plug-ins, quel que soit le type de musique que vous créez.

Les préamplis, les convertisseurs, l’interface physique et les fonctionnalités de cette unité sont tous formidables. Les signaux de contrôle sur la face du matériel sont magnifiques et faciles à lire, permettant un suivi en temps réel des signaux d’entrée et de sortie.

Cette unité permet également de traiter en direct les plug-ins inclus avec des instruments analogiques et des voix, ce qui en fait une interface parfaite pour l’enregistrement et les performances.

Il existe également une version plus récente de cette interface audio, l’Universal Audio Apollo Twin X, qui est dotée de nouvelles fonctionnalités et mises à niveau, mais ne dispose pas de la connectivité USB. Au lieu de cela, elle utilise Thunderbolt 3, donc si votre ordinateur portable (PC ou Mac) est équipé d’un port Thunderbolt, vous devriez envisager ce modèle à la place.

Résumé

Une fois que vous êtes dans cette gamme de prix, il est extrêmement difficile de trouver du matériel contre-indiqué, et des interfaces comme l’RME Babyface sont des exemples parfaits de « ce que vous payez est ce que vous obtenez ».

Il n’y a pas grand-chose qui sépare les deux : ils offrent des fonctionnalités similaires, une qualité similaire et sont tous deux très beaux physiquement. Votre meilleure chance serait de regarder les vidéos sur YouTube et de rôder sur les forums de Gearslutz pour obtenir des conseils.

Si je devais choisir, j’opterais pour le RME, mais en réalité, je finirais probablement par prendre les deux.

Pour les Home Studio Pro

Prism Sound Atlas

Caractéristiques : 8 Combo (Microphone XLR/Ligne TRS), 2 entrées instrument, 8 sorties ligne (1/4″ TRS), 2 sorties casque, entrée/sortie MIDI, compatibilité Wordclock, compatibilité ADAT/S/SPDIF, compatibilité Ethernet, connectivité USB, compatibilité avec l’extension d’alimentation

Avis : Je ne vais pas vous mentir. Je n’ai jamais utilisé ce produit, et ne l’utiliserai probablement jamais. Il y a de fortes chances qu’aucune personne lisant cet article n’ait l’argent, le temps ou la nécessité d’acheter une interface comme celle-ci.

Cependant, cette interface est proche de la crème de la crème du monde des interfaces audio – et c’est ce que je pense, compte tenu de son prix – il est donc intéressant d’observer ce qui la sépare même des interfaces plus chères citées ci-dessus.

Il ne fait aucun doute que la qualité des préamplis et des convertisseurs AD/DA a fait un grand bond en avant, de même que les fonctionnalités permettant d’effectuer littéralement toutes les tâches dont un ingénieur du son rémunéré pourrait avoir besoin.

Les 8 entrées micro/ligne intégrées sont parfaites pour le suivi des groupes en direct, et cette interface est un élément essentiel des studios d’enregistrement professionnels.

Il y a tellement de potentiel pour une unité comme celle-ci que c’est presque impossible à imaginer.

Il est évident que le besoin d’une interface de ce type dans un home studio amateur serait quelque peu superflu alors que l’argent pourrait être mieux dépensé dans des éléments tels que le traitement acoustique, le matériel externe ou les plug-ins, mais ce serait tout de même agréable à avoir.

Ah bon. On peut toujours rêver.

Qu’est-ce qu’une interface audio ?

Chaque ordinateur est équipé d’une carte son. C’est ainsi que la musique, les vidéos YouTube et le son Netflix sont transmis du monde numérique à vos écouteurs ou à vos haut-parleurs.

Une interface audio est, dans sa forme la plus basique, un remplacement externe de cette carte son. Sur la base de ces informations, elle peut sembler être une pièce de matériel redondante.

Pour le streaming, l’écoute quotidienne et la communication vocale en ligne, la carte son native de votre ordinateur devrait être plus que suffisante. Cependant, lorsqu’il s’agit d’enregistrer du son haute fidélité dans un home studio, une interface est indispensable.

Non seulement l’interface audio offre une qualité sonore supérieure, tant pour l’enregistrement que pour la lecture, mais elle est souvent dotée d’un certain nombre d’entrées adaptées aux microphones, aux guitares et au MIDI.

Pour bien comprendre le rôle des interfaces audio, il faut d’abord comprendre la façon dont les microphones, les cartes son et les ordinateurs interagissent avec les signaux audio.

Tous les sons sont fondamentalement des vibrations dans l’air. Un microphone, une guitare ou un autre instrument interprète ces vibrations comme un son et envoie ce signal à travers son câblage électrique vers la destination souhaitée.

Le signal émis par l’instrument est un signal analogique qui, dans sa représentation actuelle, ne peut être interprété par la plupart des ordinateurs.

Pour que les instruments analogiques puissent être traités par des ordinateurs, ce signal analogique doit être converti en un signal numérique. C’est là que les interfaces audio entrent en jeu.

Certains instruments analogiques disposent d’interfaces audio en ligne qui permettent une fonctionnalité plug-and-play (comme les microphones USB), mais la plupart nécessitent une interface audio externe pour être efficaces.

Ces interfaces audio externes contiennent des convertisseurs « AD/DA », qui transmettent le signal analogique original de l’instrument au signal numérique de l’ordinateur, puis reconvertissent le signal numérique de l’ordinateur en signal analogique pour les sorties des haut-parleurs et des écouteurs.

À quoi servent les interfaces audio ?

Nous connaissons maintenant l’importance des interfaces audio, qui permettent aux logiciels audionumériques de traiter les sons analogiques et d’offrir une qualité audio globale supérieure à celle des cartes son intégrées. Mais quelles autres fonctionnalités les interfaces audio fournissent-elles ?

Le processus de conversion susmentionné a un potentiel d’application plus important que la simple utilisation d’instruments avec une DAW (Digital Audio Workstation).

Bien que le matériel analogique soit lentement usurpé par des VST moins chers et modélisés numériquement, de nombreux studios professionnels et amateurs utilisent encore une variété de compresseurs, de réverbérations, de préamplis, de délais, etc. analogiques.

Tout comme les instruments analogiques, ce matériel nécessite des convertisseurs pour être enregistré efficacement sur un ordinateur, et de nombreux ingénieurs du son vivent selon le concept du matériel analogique qui fournit un niveau de chaleur et d’authenticité que le traitement uniquement numérique ne parvient pas à reproduire.

Selon le budget, les exigences et le produit, les interfaces audio offrent également une compatibilité avec les signaux et les cordons électriques qu’une carte son d’ordinateur standard ne peut pas traiter.

Voici une liste des prises potentielles que peuvent avoir les interfaces audio sous forme de sorties et d’entrées (analogiques et numériques).

Tous les ports d’interface audio

Si la liste des cordons potentiels compatibles avec certaines interfaces audio semble impressionnante, ces informations sont relativement inutiles sans contexte quant à leur finalité.

Je vais aborder ci-dessous les 3 ports les plus importants disponibles sur une interface audio.

Prises XLR

prise xlr

Il s’agit de la prise standard de l’industrie pour la majorité des microphones. Les microphones à condensateur, à tube et dynamiques utilisent tous une entrée XLR mâle-femelle, à l’exception des microphones USB.

La plupart de ces ports dans les interfaces audio sont des « prises combo », ce qui signifie qu’ils prennent en charge les entrées XLR et les entrées ligne.

Connecteurs XLR (droite – mâle ; gauche – femelle)

prise XLR mâle et femelle

De nombreux microphones ont besoin d’une alimentation fantôme pour générer un signal, ce qu’un câble XLR est capable de fournir tant que le matériel dans lequel il est branché le supporte. Presque toutes les interfaces audio sont équipées d’une alimentation fantôme.

Entrées et sorties de ligne (1/4″ TS/TRS)

entrée et sortie de ligne TS TRS 3,5mm

Presque toutes les interfaces audio contiennent au moins une de ces entrées.

Les prises TS/TRS 1/4″ sont très significatives dans le monde analogique, et elles peuvent être utilisées pour un certain nombre d’instruments, notamment : les guitares, certains microphones et les pianos numériques.

De plus, vous pouvez enregistrer le son réel de votre piano numérique (plutôt que les données des notes jouées) en branchant votre instrument via l’entrée de ligne.

Cette fonction est particulièrement utile si votre clavier possède une tonalité ou un réglage spécifique qui ne peut être reproduit par un VST MIDI.

De nombreuses interfaces offrent deux niveaux différents pour ces ports – ligne et instrument.

Le niveau ligne est surtout utilisé pour le matériel analogique comme les compresseurs externes, les délais et les réverbérations. Il est également utilisé pour les instruments qui émettent des signaux de niveau ligne tels que les claviers, les pianos numériques et les synthétiseurs.

Inversement, le niveau de l’instrument est important pour les instruments à dynamique variable tels que la guitare électrique et la basse.

Les sorties de ligne TR/TRS 1/4″ ont de nombreuses fonctions, notamment : l’envoi de signaux audio vers des haut-parleurs et des moniteurs externes, des casques et du matériel analogique comme des compresseurs, des effets de bande et des amplis.

Un autre aspect important à mentionner est la différence entre les connexions symétriques et asymétriques. C’est un sujet assez compliqué à expliquer en quelques phrases, donc si vous avez besoin de plus d’informations, reportez-vous à notre Guide de l’enregistrement du piano numérique où nous l’avons traité en détail.

Connecteur TRS et TS

En bref, une connexion symétrique est moins sensible aux problèmes de bruit, notamment lors de la transmission de signaux audio sur de longues distances (lorsque vous avez besoin de câbles de 6 mètres et plus).

La plupart des interfaces audio sont équipées d’entrées mono TRS, qui peuvent recevoir des signaux mono symétriques (TRS) ou des signaux mono asymétriques (TS).

Pour transporter un signal audio équilibré, il faut que tous les éléments soient équilibrés : la sortie, l’entrée et le câble. Lorsque vous connectez une sortie symétrique à une entrée asymétrique ou à travers un câble asymétrique, vous perdez la protection contre le bruit et le signal audio devient asymétrique.

ADAT optique

câble ADAT optique

Ce port est utilisé pour transmettre des signaux audio entre les appareils.

De nombreuses interfaces audio moyen/haut de gamme disposent de cette prise, ce qui permet à l’utilisateur d’ajouter du matériel séparé qui augmente le nombre d’entrées et de sorties que l’interface peut traiter.

De nombreuses interfaces audio proposent une entrée MIDI à laquelle peuvent se brancher des claviers de contrôle ou des pianos numériques. Bien que la connexion MIDI vers USB soit une solution très populaire et bon marché pour les musiciens amateurs, cette connexion présente quelques limites par rapport à l’utilisation du port midi d’une interface.

Ports d’entrée/sortie MIDI à 5 broches

entrée et sortie MIDI à 5 broches

Le plus grand avantage de cette configuration est la possibilité d’enregistrer une piste MIDI, de l’envoyer vers un synthétiseur ou un piano analogique, puis de la renvoyer vers votre station de travail audionumérique sous forme de piste audio, utilisant ainsi un paramètre spécifique de votre piano numérique pour lequel vous ne pouvez pas utiliser de VST.

En liaison avec cela, vous pouvez modifier les sons de vos enregistrements MIDI avec du matériel analogique, ce qui ne pourrait pas être réalisé sans une interface audio.

La plus grande carte de visite de l’interface audio est peut-être l’ajout de préamplis aux convertisseurs AD/DA susmentionnés.

Les préamplis constituent la dernière ligne de défense entre l’enregistrement analogique et ce que l’ordinateur finit par traiter. Ils sont responsables de l’amplification du signal initialement faible en un signal fonctionnellement approprié pour l’enregistrement, le mixage et l’utilisation numérique.

Les préamplis sont une pièce essentielle du matériel et la qualité des préamplis d’une interface est souvent liée à une forte augmentation du prix.

Les préamplis de mauvaise qualité, silencieux ou trop texturés peuvent donner une représentation erronée de l’instrumentation d’un artiste – en raison des changements de caractère sonore, des niveaux élevés de bruits indomptés ou même des clics et des pops.

Plus que tout, c’est l’utilité de l’interface audio qui la propulse au rang de matériel incontournable pour tout home studio.

La possibilité de convertir des signaux analogiques en signaux numériques, d’améliorer la qualité du son des appareils externes et l’inclusion de préamplificateurs dans un seul boîtier offrent aux ingénieurs du son/musiciens en herbe et professionnels un niveau imbattable de fonctionnalités pratiques.

Ok, tu m’as convaincu – mais..

À quel moment de mon parcours dois-je acheter une interface audio ?

La réalité est qu’il n’y a pas de règle absolue pour savoir quand choisir une interface audio.

Certains amateurs se contentent de simples configurations USB – claviers USB vers MIDI et microphones USB, par exemple – et cela suffit à leurs besoins.

Dans certains cas, les personnes qui n’ont pas l’intention d’enregistrer peuvent utiliser une interface audio pour améliorer la qualité sonore de leurs enceintes lorsqu’elles écoutent de la musique.

Cela dépend presque toujours des exigences du consommateur. En gardant cela à l’esprit, je vais suggérer quelques cas où les interfaces audio sont fortement recommandées.

Après avoir acheté un microphone

La plupart des microphones sont alimentés par des câbles XLR, chargés de transmettre les vibrations de l’air captées par les circuits du microphone d’un point A à un point B.

Traditionnellement, on utilise un connecteur XLR mâle-femelle pour tout microphone. Récemment, cette nécessité s’est hypothétiquement dissipée, en raison de l’arrivée des câbles XLR vers USB.

Mais franchement, d’après mon expérience, les câbles XLR vers USB sont nuls. Ces câbles possèdent essentiellement leur propre interface audio miniature intégrée au cordon, permettant la conversion des signaux numériques en signaux analogiques.

Bien que l’on puisse faire des exceptions pour les câbles XLR vers USB très chers, ils manquent souvent de puissance, brouillent le signal et introduisent des problèmes de latence.

Comme nous l’avons vu précédemment, de nombreux microphones ont besoin d’une alimentation fantôme pour produire un signal, ce que la plupart des interfaces audio possèdent et que la plupart des câbles XLR vers USB ne possèdent pas.

Pour obtenir les meilleurs résultats de votre nouveau microphone, il est peut-être temps d’acheter une interface audio.

Quand vous enregistrez plus que de simples idées

Cette petite mélodie de guitare de trente secondes que vous avez notée sur Audacity avec le micro de votre casque de gaming, associée à un morceau de piano vaguement cadencé, est peut-être tout ce que vous attendez de votre studio de musique, auquel cas une interface audio n’est probablement pas nécessaire.

Cependant, dans presque toutes les autres situations, vous bénéficieriez de l’ajout d’une interface à votre équipement.

Les cartes son de l’interface gèrent les projets audio bien mieux que celles de votre ordinateur, ce qui permet un meilleur contrôle artistique tout au long du processus de création.

Si vous voulez inclure des guitares, des microphones, des pianos numériques, des VST et presque tous les autres éléments imaginables d’une chanson, faites-vous une faveur et procurez-vous une interface audio.

Lorsque vous jouez avec un groupe ou seul

Vous ne me croyez pas, n’est-ce pas ? Je sais ce que vous pensez : « Comment une interface audio peut-elle être essentielle pour un groupe qui jamme dans un garage ? »

Dans une certaine mesure, vous avez raison – une interface n’est absolument pas indispensable pour cette pratique. Il suffit de pousser quelques amplis à fond, de brancher le micro sur ce qui peut le supporter, de frapper la batterie et le tour est joué.

Cependant, une interface audio offre plus aux artistes que la simple possibilité d’enregistrer leurs jams. L’ajout de ce matériel à l’arsenal de votre groupe offre une grande flexibilité et un potentiel d’expérimentation lors des performances en direct.

La gamme quasi infinie de VST disponibles, la possibilité de programmer des instruments de soutien, les possibilités de combiner des effets analogiques et numériques constituent un tout nouveau monde de sons que les groupes peuvent introduire dans leurs concerts.

Décider de l’achat d’une interface audio peut être une tâche décourageante. Il y a tant d’options et tant de choses à prendre en compte, mais il n’y a pas tant de façons de se tromper.

Quiconque s’intéresse un tant soit peu à la musique – qu’il s’agisse d’enregistrer, d’écouter ou simplement de jammer, qu’il s’agisse d’un débutant ou d’un professionnel, qu’il ait un budget serré ou qu’il soit prêt à acheter un manoir – doit absolument tenir compte des nombreux avantages que présente l’acquisition d’une interface audio.

Caractéristiques à prendre en compte lors de l’examen des interfaces audio

C’est là que les choses se corsent. Les interfaces audio vont du simple boîtier qui convertit les signaux à des entités monstrueuses qui occupent tout un bureau, et les éléments à prendre en compte vont bien au-delà des caractéristiques physiques.

Je vous présenterai les caractéristiques pratiques, applicables et numériques qui existent dans les interfaces pour vous aider à prendre une décision sur l’interface qui convient à votre nouveau home studio, qui dominera le monde.

Espace disponible

Cela semble plutôt évident, mais croyez-moi, cela devrait être votre première considération.

Il est facile de se réjouir d’une bonne affaire sur la Craigslist pour une interface gigantesque, mais de regarder son bureau, de voir partout toutes les tasses de café à moitié pleines et de réaliser qu’il n’y a aucun moyen de placer cette interface dans un endroit pratique.

Ce n’est pas une expérience particulièrement agréable.

Budget

Un autre facteur évident qui sera abordé plus tard, c’est toujours un débat interne digne de ce nom : « Dois-je dépenser cent euros de plus pour acheter l’interface qu’untel ou untel de LePetitMusicien.com m’a suggérée ? »

Bien qu’il s’agisse d’une question évidente, il n’y a pas de réponse évidente. Cela dépend de ce que vous attendez de votre interface. Pour un enregistrement intensif, cela vaut probablement la peine de payer les cent dollars supplémentaires. Pour une pratique de la pop en chambre ? Probablement pas.

I/O

Le nombre d’entrées et de sorties (canaux) d’une interface audio est un facteur déterminant du prix du matériel. Le prix est le compromis à trouver pour la fonctionnalité.

Plus vous avez d’entrées, plus vous pouvez enregistrer d’instruments simultanément. Par exemple, si vous voulez enregistrer une batterie, la plupart des ingénieurs recommandent d’utiliser au moins 3 ou 4 microphones, ce qui nécessite une interface avec 4 entrées ou plus.

Si vous prévoyez d’enregistrer des chansons en tant que groupe complet, il est extrêmement important de disposer d’un grand nombre d’entrées, surtout si vous ne possédez pas de mixeur analogique.

Pour enregistrer un clavier, ou tout autre instrument, en stéréo, il faut deux entrées de ligne, une pour le spectre audio gauche et une pour le droit.

Il est utile de tenir compte de vos exigences en matière d’enregistrement lorsque vous choisissez le nombre d’entrées : combien d’instruments prévoyez-vous d’enregistrer simultanément et voulez-vous l’audio en stéréo ou en mono ?

En outre, plus vous avez de sorties, plus vous avez de possibilités d’enregistrement.

Une interface dotée de 10 sorties peut être utilisée pour connecter plusieurs paires d’enceintes de monitoring, du matériel analogique tel que des compresseurs et des casques d’écoute qui reçoivent des effets distincts de ceux du mixage principal.

Si cette flexibilité est appréciable, elle n’est certainement pas indispensable pour créer un home studio efficace.

Le choix du nombre d’entrées et de sorties sur votre interface audio peut être un peu déroutant, et de nombreux utilisateurs de home studio enregistrent eux-mêmes, ce qui signifie qu’ils n’ont pas besoin de mettre la main à la poche pour des E/S supplémentaires.

Ceci étant dit, ceux qui enregistrent dans un groupe, utilisent du matériel analogique ou veulent une adaptabilité supérieure devraient viser plus d’entrées et de sorties.

Compatibilité

Réfléchissez bien à l’équipement que vous voulez utiliser avec l’interface audio que vous possédez actuellement et, surtout, que vous prévoyez de posséder.

Par exemple, un certain nombre d’interfaces audio ne contiennent pas d’entrées MIDI, ce qui signifie que vous aurez besoin d’un câble MIDI vers USB ou d’un contrôleur dédié pour votre piano numérique.

Comme je l’ai dit précédemment, bien que vous perdiez un peu de fonctionnalité, ce n’est pas un gros problème – mais il est bénéfique d’un point de vue organisationnel d’avoir tous vos câbles qui entrent et sortent d’un seul endroit.

Certaines pièces de matériel nécessitent des connexions spécifiques pour être compatibles avec votre interface audio.

Il peut s’agir d’un préamplificateur ou d’une interface séparée qui n’accepte que les connecteurs ADAT, ce qui signifie que vous souhaitez que votre interface dispose de cette fonctionnalité. Bien que des convertisseurs de câble existent et soient généralement faciles à trouver, ce n’est pas toujours pratique.

Il est utile de réfléchir aux extensions que vous prévoyez d’apporter à votre studio à l’avenir pour éviter de devoir mettre à niveau votre interface peu de temps après son achat.

Qualité du convertisseur

Ugh. C’est un sujet qui, d’une manière ou d’une autre, est à la fois peu informé et très débattu. Plus tôt dans cet article, nous avons examiné comment les interfaces convertissent le son analogique en son numérique et vice-versa.

La qualité de cette conversion a une incidence sur l’ensemble de vos enregistrements et sur ce que vous entendez, mais il est pratiquement impossible d’établir un consensus sur l’ampleur de cette incidence.

Les tests en double aveugle sont difficiles à trouver sur ce sujet et, en réalité, à moins que vous ne construisiez un studio professionnel ou que vous ne déboursiez votre fonds de retraite pour une interface, la différence de qualité ne sera pas vraiment perceptible.

La qualité des convertisseurs AD/DA est généralement élevée, même dans les modèles bon marché, c’est pourquoi je ne m’en préoccuperais pas trop lors du choix de votre première interface audio.

Qualité du préampli

La qualité des préamplis est l’autre grand facteur déterminant du prix et de la supériorité de l’interface audio dans laquelle vous vous embarquez.

Bien que la plupart des options bon marché contiennent des préamplis adaptés, la différence est notable à mesure que l’on monte en gamme.

Plus tôt, nous avons expliqué pourquoi les préamplis sont un élément très important de l’interface – car des préamplis de qualité inférieure auront un effet négatif sur les sons que vous enregistrez.

La meilleure façon de décider quels sont les préamplis qui, selon vous, seront les meilleurs pour vous permettre d’enregistrer votre coup de maître est d’ignorer ce que les gens comme moi disent et d’écouter par vous-même.

Chacun a des goûts et des attentes différents en matière d’enregistrements, et l’opinion d’inconnus ne devrait pas influencer la méthode d’évaluation la plus fiable dont vous disposez – vos oreilles.

Le visionnage de vidéos de ce type vous permettra de mieux comprendre les préamplis parmi lesquels vous faites votre choix. Faites simplement attention à ce que vous écoutez, car certaines entreprises paient les avis pour que leur produit semble supérieur aux autres.

Fréquence d’échantillonnage et profondeur de bits

Les taux d’échantillonnage et la profondeur de bits sont les termes techniques qui décrivent comment un ordinateur interagit avec un signal audio.

En fait, la fréquence d’échantillonnage désigne le nombre de fois où un son est échantillonné avant d’être traité par l’ordinateur, et la profondeur de bits désigne le nombre de « bits » d’information que contient chaque échantillon.

D’une manière générale, plus la profondeur de bits et le taux d’échantillonnage sont élevés, plus la qualité de la musique est élevée.

La majorité des interfaces audio modernes offrent une profondeur de 24 bits et une fréquence d’échantillonnage de 192 kHz, ce qui ne devrait pas poser de problème particulier, sauf si vous envisagez d’acheter une interface plus ancienne.

Pilotes et latence

Avez-vous déjà joué à des jeux en ligne compétitifs avec du lag ? C’est horrible, non ? Eh bien, enregistrer de la musique avec des pilotes de mauvaise qualité et une latence élevée est tout aussi frustrant.

Pour fonctionner sur votre PC ou votre Mac, une interface audio installe un pilote qui lui permet d’interagir avec l’ordinateur et vice versa.

Des pilotes de mauvaise qualité peuvent entraîner toutes sortes de problèmes, tels que des décalages d’entrée, des clics et des bruits parasites impossibles à supprimer, des sauts de lecture, des salves aléatoires de bruits parasites et des arrêts non sollicités de l’enregistreur numérique.

La plupart des fabricants d’interfaces audio ont des pilotes bien mis à jour et sont conscients des problèmes, mais il est bon de rechercher les avis des clients sur les différents fabricants d’interfaces et de s’assurer qu’ils ont un support client fiable et un minimum de problèmes de compatibilité.

Qu’est-ce qui est livré avec l’interface ?

La plupart d’entre vous sont peut-être déjà équipés d’une station de travail numérique, mais pour ceux qui ne le sont pas, il est intéressant de voir avec quoi l’interface est associée.

De nombreuses interfaces audio sont livrées avec des versions allégées de logiciels audionumériques tels que Reaper, Ableton et Pro Tools, ainsi que des packs VST qui vous coûteraient autrement quelques centaines d’euros supplémentaires.

Je reviendrai plus tard sur les interfaces les plus populaires proposées dans ces offres groupées.

Autres éléments

– Considérez la façon dont l’interface audio se connecte à l’ordinateur. La plupart utilisent des connexions USB, mais certaines utilisent aussi Thunderbolt et Firewire.

– Bien que de nombreuses interfaces ne soient alimentées que par leur port USB, il convient de se demander si elles nécessitent également un adaptateur d’alimentation externe. Certaines interfaces peuvent avoir du mal à fournir une alimentation fantôme complète à leurs préamplis en raison des limites de la tension d’alimentation USB. Cela dépend si le type d’USB est 2.0, 3.0 ou C.

Bon, je sais ce que je recherche dans une interface. Quelles sont mes options ?

Réflexions finales

Nous espérons avoir réussi à naviguer dans le monde complexe des interfaces audio au point de pouvoir enseigner à la grand-mère de votre grand-mère les moindres détails de ce matériel essentiel.

Le choix de n’importe quel équipement audio peut être une tâche stressante en raison de l’énorme potentiel d’options disponibles, mais armé des connaissances contenues dans cet article, je peux vous assurer que les hésitations que vous ferez en vaudront la peine lorsque vous ouvrirez cette boîte brillante et commencerez à enregistrer la musique de vos rêves.

2 réflexions au sujet de “Choisir la meilleure carte son pour votre home studio en 2022”

  1. bonjour, je n’ai pas tout lu de votre argumentation, mais le peu que j’ai pu lire me laisse un peu perflexe, moi je n’y connais absolument rien aux interfaces cartes son, mais une chose est sure c’est qu’il faut être un genie pour se servir de ce materiel. ca me décourage, est c e qu’il n’y a pas des exemples plus simples pour que des novices comme moi puissent comprendre ce qu’il peuvent ou non acheter…
    merci quand meme pour tous ces conseils.

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    • Bonjour, prenez encore quelques instant pour continuer votre lecture, nous évoquons les interfaces audio qui peuvent convenir aux novices, comme par exemple la Scarlett de Focusrite est un très bon point de départ et elle est très simple d’utilisation.
      L’équipe LePetitMusicien.

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