Comparatif meilleure carte son pour home studio 2024

Vous venez d’acheter votre premier microphone. Vous vous précipitez chez vous, impatient de le coupler à votre piano numérique et de commencer à produire le prochain “Bohemian Rhapsody”. Mais alors que vous déchirez la boîte, …

Vous venez d’acheter votre premier microphone. Vous vous précipitez chez vous, impatient de le coupler à votre piano numérique et de commencer à produire le prochain “Bohemian Rhapsody”.

Mais alors que vous déchirez la boîte, vous réalisez quelque chose. Vous n’avez absolument aucune idée de ce qu’il faut faire ensuite.

Comment allez-vous réussir à faire passer vos incroyables enregistrements vocaux du micro à l’ordinateur ?

C’est là qu’intervient l’interface audio.

Dans ce comparatif, nous aborderons un grand nombre d’aspects intéressants et importants sur les interfaces audio et nous expliquerons les concepts et les termes techniques qui ne vous sont peut-être pas familiers.

Si vous êtes un producteur/musicien chevronné qui s’y connaît en interfaces audio, n’hésitez pas à sauter les parties suivantes et à passer directement à la crème de la crème : les meilleures cartes son en 2024.

🏆 Meilleures cartes son 2024

Il existe tellement de modèles de cartes son dans toutes les gammes de prix que l’on peut en avoir le vertige rien qu’en les regardant.

Mais en choisir une ne doit pas être une tâche ardue : si vous gardez à l’esprit les points abordés dans notre guide d’achat et si vous connaissez les caractéristiques que vous recherchez, cela peut être à la fois amusant et passionnant.

Vous trouverez ci-dessous notre sélection des meilleures cartes son pour les home studios en 2024.

Meilleures cartes son pas cher 2024 (moins de 200€)

MOTU M2 / M4

Caractéristiques principales : 2 entrées combo (Microphone XLR/Ligne TRS), 2 sorties ligne (1/4″ TRS), sortie casque, entrée/sortie MIDI, alimentation fantôme, interrupteur d’alimentation, port USB-C, alimentation USB.

Livré avec : MOTU Performer Lite, Ableton Live 10 Lite, boucles et sons fournis.

MOTU est l’une des plus grandes marques sur le marché des cartes sons professionnelles et de milieu de gamme, responsable de la fabrication de certains des matériels les plus respectés par les ingénieurs sons en studio.

Auparavant, ce type d’équipement coûtait extrêmement cher et n’était accessible qu’aux musiciens les plus sérieux, mais l’entrée de MOTU sur le marché des cartes son pour débutants a été très bien accueillie.

Louée pour ses fantastiques préamplis, ses convertisseurs de haute qualité et son design épuré, la MOTU est livré avec des pilotes pour un programme Loopback qui permet l’enregistrement interne : c’est-à-dire, par exemple, l’envoi du son d’une vidéo YouTube dans votre DAW.

N’oublions pas l’écran LCD couleur de la MOTU M2. Bien qu’il ne soit pas plus fonctionnel que les indicateurs de volume de n’importe quelle autre interface, il a l’air vraiment cool.

Le seul véritable inconvénient de la carte son MOTU M2 est qu’elle n’est pas adaptée aux applications d’enregistrement lourdes : vous ne pourrez donc pas vous lancer dans l’enregistrement d’un kit de batterie à 5 micros avec elle, en raison de son manque d’entrées et de sorties. Cette remarque s’applique à toutes les autres cartes son pour débutants et même à de nombreuses cartes son de milieu de gamme, et n’est donc pas vraiment pertinente.

De plus, la carte son MOTU M4 existe, donc si vous pensez que deux entrées ne sont pas suffisantes, la M4 avec ses quatre entrées devrait vous satisfaire.

La MOTU M2, compte tenu de son ancienneté, de la réputation de la marque et de son rapport qualité/prix, est probablement la meilleure carte son pas cher dans cette gamme de prix.

La guerre pour être le meilleur matériel audio pas cher s’intensifie ces dernières années, et ce n’est que positif pour nous, car de plus en plus de bon matériel audio pas cher sort chaque année.

Mais pour l’instant, la carte son MOTU M2 règne en maître. Qui osera tenter de revendiquer son trône ?

Focusrite Scarlett Solo

Caractéristiques principales : 1 entrée micro (XLR), 1 entrée instrument (1/4″ TRS), 2 sorties ligne (1/4″ TRS), sortie casque, port USB-C, alimentation USB.

Livré avec : Ableton Live Lite, Pro Tools First Creative Pack, Red Plug-in Suite et accès à Focusrite Plug-in Collective

Focusrite est aujourd’hui l’une des plus grandes marques de cartes son pour débutants, la Focusrite Scarlett Solo étant la quintessence de la carte son de base.

Doté d’une entrée micro et d’une entrée instrument, la carte son Focusrite Solo vous fournit tous les éléments de base nécessaires pour brancher votre piano, votre guitare et votre micro pour commencer à enregistrer facilement.

Comme elle n’a qu’une seule entrée instrument, c’est soit un piano, soit une guitare, mais pas les deux simultanément. Ces entrées ligne comportent un commutateur instrument/ligne ou “hi-z”, ce qui en fait la carte son idéale pour enregistrer les guitares et les pianos numériques.

Si vous pensez avoir besoin de plus d’une entrée instrument (si vous souhaitez par exemple enregistrer votre piano numérique en stéréo), vous pouvez vous procurer la Focusrite Scarlett 2i2 avec 2 entrées combo XLR/TRS pour environ 50€ de plus. Il s’agit d’une autre carte son très populaire pour les studios débutants.

L’un des avantages des cartes son Focusrite sont les logiciels offerts : notamment les DAW d’entrée de gamme et un certain nombre de plug-ins gratuits qui vous permettront d’enrichir votre bibliothèque VST.

Pour son prix, la Focusrite Scarlett Solo dispose de convertisseurs et de préamplis décents, mais les microphones à signal faible (comme le Shure SM7B) peuvent avoir du mal à obtenir un signal fort.

Bien que la qualité audio des préamplis Focusrite soit plus que satisfaisante, ils sont connus pour avoir un signal à faible gain par rapport aux autres cartes son par cher.

Malgré cela, la Focusrite Scarlett Solo est une excellente première carte son qui offre aux débutants un matériel de haute qualité à un prix abordable.

Behringer U-Phoria UMC202HD

Caractéristiques principales : 2 entrées Combo (Microphone XLR/Ligne TRS), 2 sorties Ligne (1/4″ TRS), sortie casque, alimentation USB, préamplis MIDAS.

Livré avec : Tracktion DAW et 150 plugins VST.

La carte son Behringer U-Phoria UMC202HD est une autre carte son dont le prix se situe sous les 100€. Elle dispose d’entrées plus polyvalentes que la Focusrite Scarlett et possède des préamplis MIDAS de haute qualité, ce qui est très appréciable à ce niveau de prix.

Tracktion n’est pas le DAW le plus populaire, mais il est parfaitement utilisable dans un grand nombre de situations de composition. L’inclusion de plus de 150 plugins téléchargeables est également un avantage pour l’achat de cette carte son.

Alors que certains affirment que la Behringer U-Phoria UMC202HD a des fonctionnalités et des préamplis supérieurs à ceux du Focusrite Solo, certains utilisateurs ont signalé des problèmes de pilote sous Windows.

Ceci étant dit, beaucoup n’ont eu aucun problème avec le firmware Behringer et le service client de Behringer.

Steinberg UR22 MKII

Caractéristiques : 2 entrées Combo (Microphone XLR/Ligne TRS), 2 sorties Ligne (1/4″ TRS), sortie casque, entrée/sortie MIDI, alimentation USB, compatibilité avec alimentation externe.

Livré avec : Steinberg Cubase DAW.

La carte son Steinberg UR22 MKII est légèrement plus chère que les autres cartes son de sa gamme de prix, mais elle possède un certain nombre de caractéristiques intéressantes qui justifient son prix élevé.

La Steinberg UR22 MKII est dotée de 2 entrées et sorties tout comme la Behringer U-Phoria UMC202HD. Elle dispose également d’un commutateur “Hi-z” dédié pour sa deuxième entrée ligne, ce qui signifie que les préamplis ne sont pas “pilotés”: parfait pour les guitares ou les instruments dotés de micros magnétiques ou piézo.

Les préamplis de cette carte son sont des D-PRE de Steinberg : de bons préamplis pour ce prix. Les pilotes de Steinberg sont généralement bien accueillis, et leur support client est solide comme le roc.

Le plus grand avantage de la Steinberg UR22 par rapport à ses concurrentes est peut-être l’ajout de la compatibilité MIDI, qui est une caractéristique utile pour ceux qui cherchent à éviter les câbles MIDI-USB séparés.

Résumé

Ces quatre cartes son pour débutants donneront un coup de pouce fantastique à votre home studio en termes de qualité, de simplicité et de confort d’utilisation. Bien que les avis sur la supériorité du matériel varient d’une personne à l’autre, leur fonctionnalité, leur prix et la qualité de leurs préamplis sont tous très similaires.

En raison de sa récence, de son design élégant et de ses merveilleux préamplis, je préfère personnellement la carte son MOTU M2 aux autres mentionnées, mais mon avis est probablement biaisé par ce que mes oreilles peuvent entendre. Il se peut que vous préfériez les cartes son Scarlett ou le firmware de la Behringer U-Phoria UMC202HD : tout dépend des préférences de chacun.

Pour une carte son pas chère qui vous permettra de commencer votre long et fructueux voyage musical, que ce soit pour l’enregistrement, les jams ou tout ce que vous désirez, n’importe lequel de ces appareils vous mettra sur la bonne voie.

Il convient de noter que toutes ces cartes sons offrent des taux d’échantillonnage allant jusqu’à 24 bits/192 kHz.

Meilleures cartes son bon rapport qualité/prix 2024

Focusrite Scarlett 4i4

Caractéristiques principales : 2 entrées Combo (Microphone XLR/Ligne TRS), 2 entrées Ligne TRS, 4 sorties Ligne (1/4″ TRS), sortie casque, entrée/sortie MIDI, alimentation USB.

Livré avec : Ableton Live Lite, Pro Tools First Creative Pack, Red Plug-in Suite, un instrument XLN Addictive Keys gratuit et l’accès à Focusrite Plug-in Collective.

La Focusrite Scarlett 4i4 est très populaire parmi les bedroom producer et les studios amateurs. Elle intègre deux préamplis Scarlett de 3ème génération, 4 sorties analogiques et de 2 entrées ligne, ce qui lui confère une plus grande flexibilité avec le matériel analogique que n’importe quelle interface de niveau inférieur.

Les cartes son Focusrite Scarlett disposent d’un mode d’enregistrement “Air”, qui colore les préamplis pour vous offrir un son plus clair et plus lumineux.

Bien que cette fonctionnalité n’intéresse pas grand monde, on ne peut nier que cette carte son est tout simplement belle : son design est épuré, elle est relativement petite et son corps est recouvert d’un élégant manteau rouge.

Cette carte son est également d’indicateurs de halo : des cercles autour des boutons de gain qui indiquent le niveau actuel du signal d’entrée.

Certains utilisateurs se sont plaints que les entrées ligne de la Focusrite Scarlett 4i4 étaient “trop chaudes” pour les guitares, c’est-à-dire que les guitares branchées directement produisent un signal qui est constamment au bord de l’écrêtage et de la distorsion. Ce problème semble avoir été largement résolu dans la 3e génération de ce modèle.

Pour seulement une centaine d’euros de plus que les meilleures cartes son pas cher, la Scarlett 4i4 de Focusrite est un excellent rapport qualité/prix pour la quantité de fonctionnalités qu’elle offre et sa grande compatibilité.

Si votre budget le permet, je vous conseille aussi de vous intéresser à la Focusrite Clarett 2Pre. Elle dispose de convertisseurs AD de meilleure qualité, d’entrée/sortie MIDI, de très bons préamplis micro et de 8 entrées numériques supplémentaires via ADAT.

Vous pouvez également la connecter à votre ordinateur via USB-A ou USB-C (câbles inclus). Grâce à cette carte son, vous obtiendrez une qualité d’enregistrement proche de celle d’un studio.

Audient iD14

Caractéristiques principales : 2 entrées Combo (Microphone XLR/Ligne TRS), 2 sorties analogiques (1/4″ TRS), 1 entrée Ligne directe (D.I), 2 sorties casque, port USB-C, compatibilité avec l’extension d’alimentation, compatibilité ADAT/S/SDPIF pour 8 entrées supplémentaires.

Je vais commencer la présentation de la carte son Audient iD14 en étant franc. Je suis totalement partial. J’adore cette carte son. Après avoir testé toutes les cartes son mentionnées précédemment, celle-ci a été ma préférée. Mais ne vous laissez pas trop influencer par mon avis : laissez-moi d’abord vous dire pourquoi.

Audient est l’un des rares fabricants de cartes son de milieu de gamme à se vanter d’avoir des convertisseurs AD/DA Burr-Brown. Bien que j’ai précédemment minimisé l’importance de la qualité des convertisseurs pour les cartes son pas cher, il est toujours agréable de savoir que l’on travaille avec du bon matériel.

Les préamplis d’Audient sont vraiment fantastiques pour cette gamme de prix, offrant 58+ dB de gain propre.

Elle fonctionne à une fréquence d’échantillonnage légèrement inférieure à celle des autres cartes son, offrant 24 bits et 96 kHz, mais la différence notable entre les enregistrements en 128 kHz et 96 kHz est minime : la plupart des projets DAW en home studio ne sont qu’en 48 kHz.

Le plus gros inconvénient de cette carte son est la compatibilité des pilotes sous Windows, certains utilisateurs se plaignant parfois d’une latence plus élevée. Je n’ai personnellement rencontré aucun problème avec ce modèle, et Audient est connu pour son excellent service client.

L’autre avantage de cette interface est sa compacité : elle trouvera facilement sa place dans n’importe quel home studio.

Apogee Duet

Caractéristiques principales : 2 entrées Combo (Microphone XLR/Ligne TRS), 2 sorties Ligne (1/4″ TRS), sortie casque, 2 ports USB-C, compatibilité avec l’extension d’alimentation, compatibilité MIDI vers USB.

Avec un prix élevé comparé à d’autres cartes son de milieu de gamme, l’Apogee Duet est une carte son puissante qui est utilisée à la fois par les amateurs que par les professionnels.

Bien que conçu à l’origine pour les appareils Apple exclusivement, Apogee a étendu son firmware pour prendre en charge les DAW sous Windows, bien que les pilotes multiplateformes puissent être un peu bugués. Tout comme l’Audient, il s’agit d’une carte son compacte qui vous permet de garder un home studio agréable et bien rangé.

Les convertisseurs et les préamplis de cette carte son sont de très haute qualité, surpassant presque toutes ses concurrentes, qu’elles soient moins chers ou plus chers, dans chaque catégorie.

Le plus gros inconvénient de cette carte son est peut-être sa conception : les entrées ne sont pas intégrées à l’interface, mais peuvent être connectées via un câble externe.

Cela peut conduire à des emmêlements de câbles et une tension supplémentaire sur les prises externes, ce qui peut entraîner des signaux défectueux en provenance et à destination de l’appareil.

Par rapport aux avantages de cette carte son, je dirais que ce point négatif n’a pas trop d’importance : il est assez facile d’utiliser quelques câbles supplémentaires en échange d’une qualité audio supérieure à presque tous les égards.

Résumé

Il s’agit de trois excellentes interfaces qui offrent un peu plus de puissance que celles conçues pour les home studios débutants.

Non seulement les connecteurs AD/DA son plus performants, mais la qualité des préamplis, le nombre d’entrées et de sorties et la fonctionnalité globale valent bien la différence de prix relativement faible.

Comme je l’ai déjà mentionné précédemment, je choisirais personnellement l’Audient iD14 pour son meilleur rapport qualité/prix, mais ces trois cartes son sont fantastiques et répondent à la plupart des besoins.

Meilleures cartes son home studio 2024

RME Babyface Pro

Caractéristiques principales : 2 entrées micro (XLR), 2 entrées ligne (1/4″ TRS), 4 sorties ligne (2 x XLR, 2 x Phones), port MIDI, port USB, compatibilité avec les extensions d’alimentation, compatibilité ADAT/S/SPDIF.

Livré avec : Logiciel TotalMix FX.

La carte son RME Babyface Pro n’est pas beaucoup plus chère que l’Apogee Duet, mais elle offre un niveau supérieur en termes de support des pilotes.

Conçue pour être alimentée par USB, RME jouit d’une réputation extrêmement positive en ce qui concerne le développement de matériel audio présentant une latence parmi les plus faible sur le marché, et la Babyface Pro ne fait pas exception à la règle.

Avoir des pilotes de mauvaise qualité est un cauchemar pour tout nouveau propriétaire de carte son, vous pouvez donc être tranquille si vous décidez d’acheter cette interface. Tout comme les 3 cartes son précédentes, la RME a un design compact qui ne correspond pas à la puissance de ses circuits.

Il est intéressant de noter que le logiciel TotalMix FX inclus permet toutes sortes d’utilisations abstraites, y compris la possibilité d’enregistrer diverses sources de médias sur ordinateur, ce qui est un autre avantage du Babyface.

La qualité du préamplificateur et du convertisseur est à la hauteur de son prix : excellent. Une carte son comme celle-ci est recommandée pour le studio, le live, les amateurs ou littéralement toute utilisation imaginable. Elle est tout simplement excellente.

Universal Audio Apollo Twin

Caractéristiques : 2 Combo (Microphone XLR/Ligne TRS), 4 sorties ligne (1/4″ TRS), sortie casque, port USB, compatibilité avec l’extension d’alimentation, compatibilité ADAT/S/SPDIF.

Livré avec : UAD Analog Classics Bundle avec Unison Emulations (VST, RTAS, AU, AAX 64), 5 plugins Heritage Edition.

Autre poids lourd du marché des cartes son, l’Apollo Twin d’Universal Audio est une carte son de haute qualité, magnifiquement conçue, qui convient à tous ceux qui ont un budget plus important.

Alors que de nombreuses autres cartes son sont livrées avec d’excellents logiciels, les VST que vous obtenez avec l’Apollo Twin sont imbattables en termes de polyvalence.

Les VST comme l’EQP-1A et le LA-2A Audio Leveler sont des logiciels puissants qui amélioreront considérablement votre bibliothèque de plugins, quel que soit le type de musique que vous créez.

Les préamplis, les convertisseurs, l’interface physique et les fonctionnalités de cette carte son sont tous formidables. Les signaux de contrôle sur la face avant du matériel sont magnifiques et faciles à lire, permettant un suivi en temps réel des signaux d’entrée et de sortie.

Cette unité permet également de traiter en direct les plugins inclus avec des instruments analogiques et des voix, ce qui en fait une interface parfaite pour l’enregistrement et les performances Live.

Il existe également une version plus récente de cette carte son, l’Universal Audio Apollo Twin X, qui est dotée de nouvelles fonctionnalités et mises à jour, mais ne dispose pas de port USB.

Au lieu de cela, elle utilise Thunderbolt 3, donc si votre ordinateur portable (PC ou Mac) est équipé d’un port Thunderbolt, vous devriez envisager ce modèle à la place.

Résumé

Une fois que vous êtes dans cette gamme de prix, il est extrêmement difficile de trouver du matériel de mauvaise qualité, et des cartes son comme l’Universal Audio Apollo Twin et la RME Babyface sont des exemples parfaits de “on obtient ce pour quoi on a payé”.

Il n’y a pas grand-chose qui les sépare : elles offrent des fonctionnalités similaires, une qualité similaire et sont tous deux belles physiquement. Le mieux est de regarder des vidéos sur YouTube et de consulter les forums de Gearspace pour obtenir des conseils.

Si je devais choisir, j’opterais personnellement pour la carte son RME, mais en réalité, je finirais probablement par acheter les deux.

Meilleures cartes son professionnelles 2024

Prism Sound Atlas

Caractéristiques : 8 Combo (Microphone XLR/Ligne TRS), 2 entrées instrument, 8 sorties ligne (1/4″ TRS), 2 sorties casque, entrée/sortie MIDI, compatibilité Wordclock, compatibilité ADAT/S/SPDIF, port Ethernet, port USB, compatibilité avec l’extension d’alimentation.

Je ne vais pas vous mentir. Je n’ai jamais utilisé ce produit, et ne l’utiliserai probablement jamais. Il y a de fortes chances qu’aucune personne lisant cet article n’ait l’argent, le temps ou la nécessité d’acheter une interface comme celle-ci.

Cependant, cette interface est proche de la crème de la crème du monde des cartes son, et c’est ce que je pense, compte tenu de son prix. Il est donc intéressant d’observer ce qui la sépare des interfaces moins chères citées ci-dessus.

Il ne fait aucun doute que la qualité des préamplis et des convertisseurs AD/DA a fait un grand bond en avant, de même que les fonctionnalités permettant d’effectuer littéralement toutes les tâches dont un ingénieur du son pourrait avoir besoin.

Les 8 entrées micro/ligne intégrées sont parfaites pour le suivi des groupes en direct, et cette interface est un élément essentiel des studios d’enregistrement professionnels.

Il y a tellement de potentiel dans une carte son comme celle-ci que c’est presque impossible à imaginer.

Il est évident que le besoin d’une interface de ce type dans un home studio amateur serait superflu alors que l’argent pourrait être mieux dépensé dans des éléments tels que le traitement acoustique, le matériel externe ou les plug-ins, mais ce serait tout de même agréable à avoir.

Ah bon. On peut toujours rêver.

🤔 Qu’est-ce qu’une carte son externe ?

Chaque ordinateur est équipé d’une carte son. C’est ainsi que la musique, les vidéos YouTube et le son Netflix sont transmis de votre appareil à vos écouteurs ou à vos haut-parleurs.

Une interface audio est, dans sa forme la plus basique, un remplacement externe de cette carte son. Sur la base de ces informations, elle peut sembler être une pièce de matériel redondante.

Pour le streaming, l’écoute quotidienne et la communication vocale en ligne, la carte son native de votre ordinateur devrait être plus que suffisante. Cependant, lorsqu’il s’agit d’enregistrer du son haute fidélité dans un home studio, une carte son externe est généralement indispensable.

Non seulement la carte son externe offre une qualité sonore supérieure, tant pour l’enregistrement que pour la lecture, mais elle est souvent dotée d’un certain nombre d’entrées adaptées aux microphones, aux guitares et aux contrôleurs MIDI.

Pour bien comprendre le rôle des cartes son externe, il faut d’abord comprendre la façon dont les microphones, les cartes son et les ordinateurs interagissent avec les signaux audio.

Tous les sons sont fondamentalement des vibrations dans l’air. Un microphone, une guitare ou un autre instrument interprète ces vibrations comme un son et envoie ce signal à travers son câblage électrique vers la destination souhaitée.

Le signal émis par l’instrument est un signal analogique qui, dans sa représentation actuelle, ne peut être interprété par la plupart des ordinateurs.

Pour que les instruments analogiques puissent être traités par des ordinateurs, ce signal analogique doit être converti en un signal numérique. C’est là que les interfaces audio entrent en jeu.

Certains instruments analogiques embarquent une carte son qui permet une fonctionnalité plug-and-play (comme les micros USB), mais la plupart nécessitent une carte son externe pour être efficaces.

Ces cartes son externes contiennent des convertisseurs “AD/DA”, qui transmettent le signal analogique original de l’instrument au signal numérique de l’ordinateur, puis reconvertissent le signal numérique de l’ordinateur en signal analogique pour les sorties des haut-parleurs et des écouteurs.

🎚 À quoi sert une carte son ?

Nous connaissons maintenant l’importance des cartes son externes, qui permettent aux logiciels DAW de traiter les sons analogiques et d’offrir une qualité audio globalement supérieure à celle des cartes son intégrées. Mais quelles autres fonctionnalités les interfaces audio fournissent-elles ?

Le processus de conversion susmentionné a un potentiel d’application plus important que la simple utilisation d’instruments avec une DAW (Digital Audio Workstation).

Bien que le matériel analogique soit lentement usurpé par des VST moins chers et modélisés numériquement, de nombreux studios professionnels et amateurs utilisent encore une variété de compresseurs, de réverbérations, de préamplis, de délais, etc… analogiques.

Tout comme les instruments analogiques, ce matériel nécessite des convertisseurs pour être enregistré efficacement sur un ordinateur, et de nombreux ingénieurs du son vivent selon le concept du matériel analogique qui fournit un niveau de chaleur et d’authenticité que le traitement uniquement numérique ne parvient pas à reproduire.

Selon le budget, les exigences et le produit, les interfaces audio offrent également une compatibilité avec les signaux et les câbles qu’une carte son d’ordinateur standard ne peut pas traiter.

Voici une liste des prises potentielles que peuvent avoir les interfaces audio sous forme de sorties et d’entrées (analogiques et numériques).

🔌 Toutes les connectiques de cartes son

Bien que la liste des câbles compatibles avec certaines cartes son soit impressionnante, cette information est relativement inutile si l’on ne connaît pas leur utilité.

Je vais donc vous présenter les 3 ports les plus importants disponibles sur une carte son.

Prises XLR

Il s’agit de la prise standard de l’industrie pour la majorité des microphones. Les micros à condensateur, à lampe et dynamiques utilisent tous une entrée XLR mâle-femelle, à l’exception des micros USB.

La plupart de ces ports dans les interfaces audio sont des “prises combo”, ce qui signifie qu’elles supportent à la fois les entrées XLR et les entrées ligne.

prise XLR mâle et femelle

De nombreux microphones ont besoin d’une alimentation fantôme pour générer un signal, ce qu’un câble XLR est capable de fournir tant que le matériel dans lequel il est branché le supporte. Presque toutes les cartes son externes sont équipées d’une alimentation fantôme.

Entrées et sorties ligne (6,35mm TS/TRS)

Presque toutes les interfaces audio contiennent au moins une de ces entrées.

Les prises jacks TS/TRS 6,35mm sont très importantes dans le monde analogique et peuvent être utilisées pour un certain nombre d’instruments, notamment : les guitares, certains micros et les pianos numériques.

entrée et sortie de ligne TS TRS 3,5mm

De plus, vous pouvez enregistrer le son réel de votre piano numérique (plutôt que les données des notes jouées) en branchant votre instrument via l’entrée de ligne.

Cette fonctionnalité est particulièrement utile si votre clavier possède une sonorité ou un réglage spécifique qui ne peut être reproduit par un VST MIDI.

De nombreuses cartes son proposent deux niveaux différents pour ces ports : ligne et instrument.

Le niveau ligne est surtout utilisé pour le matériel analogique comme les compresseurs externes, les délais et les réverbérations. Il est également utilisé pour les instruments qui émettent des signaux de niveau ligne tels que les claviers arrangeurs, les pianos numériques et les synthétiseurs.

Inversement, le niveau de l’instrument est important pour les instruments à dynamique variable tels que la guitare électrique et la basse.

Les sorties ligne TR/TRS 6,35mm ont un certain nombre de fonctions, notamment : l’envoi de signaux audio vers des haut-parleurs et des enceintes de monitoring externes, des casques et du matériel analogique comme des compresseurs, des effets de bande et des amplis.

Un autre aspect important à mentionner est la différence entre les connectiques symétriques et asymétriques. C’est un sujet assez compliqué à expliquer en quelques phrases, donc si vous avez besoin de plus d’informations, reportez-vous à notre Guide de l’enregistrement du piano numérique où nous l’avons traité en détail.

En bref, une connexion symétrique est moins sensible aux problèmes de bruit, en particulier lors de la transmission de signaux audio sur de longues distances (lorsque vous avez besoin de câbles de 6 mètres et plus).

La plupart des interfaces audio sont équipées d’entrées mono TRS, qui peuvent recevoir des signaux mono symétriques (TRS) ou des signaux mono asymétriques (TS).

Pour transporter un signal audio symétrique, tous les éléments doivent être symétriques : la sortie, l’entrée et le câble. Lorsque vous connectez une sortie symétrique à une entrée asymétrique ou à travers un câble asymétrique, vous perdez la protection contre le bruit et le signal audio devient asymétrique.

Optique ADAT
câble ADAT optique

Ce port est utilisé pour transmettre des signaux audio entre les appareils.

De nombreuses cartes son de milieu et de haut de gamme disposent de cette connectique, ce qui permet à l’utilisateur d’ajouter du matériel séparé qui augmente le nombre d’entrées et de sorties que l’interface peut traiter.

De nombreuses interfaces audio proposent une entrée MIDI à laquelle peuvent se brancher des claviers maîtres ou des pianos numériques. Bien que la connexion MIDI vers USB soit une solution très populaire et pas cher pour les musiciens en herbe, cette connexion présente quelques limites par rapport à l’utilisation du port midi d’une interface.

entrée et sortie MIDI à 5 broches

Le plus grand avantage de cette configuration est la possibilité d’enregistrer une piste MIDI, de l’envoyer vers un synthé ou un piano analogique, puis de la renvoyer vers votre DAW sous forme de piste audio, utilisant ainsi un paramètre spécifique de votre piano numérique pour lequel vous ne pouvez pas utiliser de VST.

De plus, vous pouvez modifier les sons de vos enregistrements MIDI à l’aide de matériel analogique, ce qui ne serait pas possible sans interface audio.

💭 À quel moment de mon parcours dois-je acheter une interface audio ?

La réalité est qu’il n’y a pas de règle absolue pour savoir quand acheter une carte son externe.

Certains amateurs se contentent de simples configurations USB (claviers USB vers MIDI et microphones USB, par exemple) et cela suffit à leurs besoins.

Dans certains cas, ceux qui n’ont pas l’intention d’enregistrer peuvent utiliser une interface audio pour améliorer la qualité sonore de leurs enceintes lorsqu’ils écoutent de la musique.

Cela dépend presque toujours des besoins utilisateur. En gardant cela à l’esprit, je vais suggérer quelques cas où les interfaces audio sont fortement recommandées.

Après avoir acheté un microphone

La plupart des micros sont alimentés par des câbles XLR, chargés de transmettre les vibrations de l’air captées par les circuits du microphone d’un point A à un point B.

Traditionnellement, on utilise un connecteur XLR mâle-femelle pour tout micro. Récemment, cette nécessité s’est hypothétiquement dissipée, en raison de l’arrivée des câbles XLR vers USB.

Mais franchement, d’après mon expérience, les câbles XLR vers USB sont nuls. Ces câbles possèdent essentiellement leur propre interface audio miniature intégrée au cordon, permettant la conversion des signaux numériques en signaux analogiques.

Bien que l’on puisse faire des exceptions pour les câbles XLR vers USB très chers, ils manquent souvent de puissance, brouillent le signal et créent des problèmes de latence.

Comme nous l’avons vu précédemment, de nombreux microphones ont besoin d’une alimentation fantôme pour produire un signal, ce que la plupart des interfaces audio possèdent et que la plupart des câbles XLR vers USB n’ont pas.

Pour obtenir les meilleurs résultats de votre nouveau microphone, il est peut-être temps d’acheter une interface audio.

Quand vous enregistrez plus que de simples idées

Cette petite mélodie de guitare de trente secondes que vous avez notée sur Audacity avec le micro de votre casque de gaming, associée à un morceau de piano mal rythmé, est peut-être tout ce que vous attendez de votre studio de musique, auquel cas une interface audio n’est probablement pas nécessaire.

Cependant, dans presque toutes les autres situations, l’ajout d’une interface à votre équipement serait bénéfique.

Les cartes son de l’interface gèrent les projets audio bien mieux que celles de votre ordinateur, ce qui permet un meilleur contrôle artistique tout au long du processus de création.

Si vous voulez inclure des guitares, des microphones, des pianos numériques, des VST et presque tous les autres éléments imaginables d’une chanson, faites-vous une faveur et procurez-vous une carte son.

Lorsque vous jouez avec un groupe ou seul

Vous ne me croyez pas, n’est-ce pas ? Je sais ce que vous pensez : “Comment une carte son pourrait-elle être essentielle pour un groupe qui jamme dans un garage ?”.

Dans une certaine mesure, vous avez raison : une carte son n’est absolument pas indispensable pour cette pratique. Il suffit de pousser quelques amplis à fond, de brancher le micro sur ce qui peut le supporter, de jouer de la batterie et le tour est joué.

Cependant, une interface audio offre aux artistes bien plus que la simple possibilité d’enregistrer leurs morceaux. L’ajout de ce matériel à l’arsenal de votre groupe offre une grande flexibilité et un potentiel d’expérimentation pendant les concerts.

Quiconque s’intéresse un tant soit peu à la musique (qu’il s’agisse d’enregistrer, d’écouter ou simplement de jammer, qu’il s’agisse d’un débutant ou d’un professionnel, qu’il ait un budget serré ou qu’il soit prêt à acheter un manoir) doit absolument tenir compte des nombreux avantages que présente l’acquisition d’une interface audio.

📚 Guide d’achat : Comment choisir une carte son externe ?

C’est là que les choses se corsent. Les cartes son vont de simples boîtiers qui convertissent les signaux à des entités monstrueuses qui occupent tout un bureau, et les éléments à prendre en compte vont bien au-delà des caractéristiques physiques.

Je vais vous présenter les caractéristiques pratiques, applicables et numériques qui existent dans les cartes son pour vous aider à prendre une décision sur l’interface qui convient à votre nouveau home studio.

Espace disponible

Cela semble plutôt évident, mais croyez-moi, cela devrait être votre première considération.

Il est facile de se réjouir d’une bonne affaire sur Leboncoin pour une interface gigantesque, mais de regarder son bureau, de voir partout toutes les tasses de café à moitié pleines et de réaliser qu’il n’y a aucun moyen de placer cette interface dans un endroit pratique.

Ce n’est pas une expérience particulièrement agréable.

Budget

Un autre facteur évident qui sera abordé plus tard, c’est toujours un débat interne digne de ce nom : “Dois-je dépenser cent euros de plus pour acheter une carte son que m’a suggéré untel ou untel de LePetitMusicien.com ?”

Bien qu’il s’agisse d’une question évidente, il n’y a pas de réponse évidente. Tout dépend de ce que vous attendez de votre carte son. Pour un enregistrement intensif, cela vaut probablement la peine de payer les cent euros supplémentaires. Pour une pratique lo-fi de la pop dans votre chambre ? Probablement pas.

Connectiques (I/O)

Le nombre d’entrées et de sorties (canaux) d’une interface audio est un facteur déterminant du prix du matériel. Le prix est un compromis à trouver avec les fonctionnalités.

Plus vous avez d’entrées, plus vous pouvez enregistrer d’instruments simultanément. Par exemple, si vous voulez enregistrer une batterie, la plupart des ingénieurs recommandent d’utiliser au moins 3 ou 4 microphones, ce qui nécessite une interface dotée de 4 entrées ou plus.

Si vous prévoyez d’enregistrer des chansons en tant que groupe complet, il est extrêmement important de disposer d’un grand nombre d’entrées, surtout si vous ne possédez pas de table de mixage analogique.

Pour enregistrer un piano, ou tout autre instrument, en stéréo, il faut deux entrées, une pour le spectre audio gauche et une pour le droit.

Il est utile de tenir compte de vos exigences en matière d’enregistrement lorsque vous choisissez le nombre d’entrées : combien d’instruments prévoyez-vous d’enregistrer simultanément et voulez-vous que l’audio soit enregistré en stéréo ou en mono ?

En outre, plus le nombre de sorties est élevé, plus vous avez de possibilités d’enregistrement.

Une interface dotée de 10 sorties peut être utilisée pour connecter plusieurs paires d’enceintes de monitoring, du matériel analogique comme des compresseurs et des casques de studio qui reçoivent des effets distincts de ceux de la piste Master.

Si cette flexibilité est appréciable, elle n’est certainement pas indispensable pour créer un home studio efficace.

Le choix du nombre d’entrées et de sorties sur votre carte son peut être un peu déroutant, et de nombreux utilisateurs de home studio enregistrent eux-mêmes, ce qui signifie qu’ils n’ont pas besoin de mettre la main à la poche pour des E/S supplémentaires.

Ceci étant dit, ceux qui enregistrent avec un groupe, qui utilisent du matériel analogique ou qui veulent plus de flexibilité devraient viser plus d’entrées et de sorties.

Compatibilité

Réfléchissez bien à l’équipement que vous voulez utiliser avec l’interface audio que vous possédez actuellement et, surtout, que vous prévoyez d’acheter.

Par exemple, un certain nombre d’interfaces audio ne contiennent pas d’entrées MIDI, ce qui signifie que vous aurez besoin d’un câble ou d’un contrôleur MIDI vers USB dédié pour votre piano numérique.

Comme je l’ai dit précédemment, même si vous perdez un peu de fonctionnalité, ce n’est pas grave, mais il est préférable, d’un point de vue organisationnel, que tous vos câbles entrent et sortent au même endroit.

Certains appareils nécessitent des connexions spécifiques pour être compatibles avec votre interface audio.

Qualité du préampli

La qualité des préamplis est l’autre grand facteur déterminant du prix et de la supériorité de l’interface audio dans laquelle vous vous embarquez. Bien que la plupart des cartes son pas cher contiennent des préamplis adaptés, il y a une différence notable au fur et à mesure que l’on monte en gamme.

Nous avons expliqué plus haut pourquoi les préamplis sont un élément très important de la carte son, car des préamplis de mauvaise qualité affecteront négativement tous les sons que vous enregistrez.

La meilleure façon de décider quels sont les préamplis qui, selon vous, seront les meilleurs pour vous permettre d’enregistrer votre prochain tube est d’ignorer ce que les gens comme moi disent et d’écouter par vous-même.

Chacun a des goûts et des attentes différentes en matière d’enregistrement, et les opinions d’inconnus ne devrait pas influencer la méthode d’évaluation la plus fiable dont vous disposez : vos oreilles.

En regardant des vidéos de ce type, vous comprendrez mieux préamplis que vous choisirez, mais faites attention à ce que vous écoutez, car certaines entreprises paient des avis pour que leur produit semble meilleurs que les autres.

Fréquence d’échantillonnage et profondeur de bit

Les taux d’échantillonnage et la profondeur de bit sont les termes techniques qui décrivent comment un ordinateur interagit avec un signal audio.

En fait, la fréquence d’échantillonnage désigne le nombre de fois où un son est échantillonné avant d’être traité par l’ordinateur, et la profondeur de bit désigne le nombre de “bits” d’information que contient chaque échantillon.

D’une manière générale, plus la profondeur de bit et le taux d’échantillonnage sont élevés, plus la qualité de la musique est élevée.

La majorité des interfaces audio modernes offrent une profondeur de 24 bits et une fréquence d’échantillonnage de 192 kHz, ce qui ne devrait pas poser de problème particulier, sauf si vous envisagez d’acheter une interface plus ancienne.

Pilotes et latence

Avez-vous déjà joué à des jeux en ligne compétitifs avec du lag ? C’est horrible, non ? Eh bien, enregistrer de la musique avec des pilotes de mauvaise qualité et une latence élevée est tout aussi frustrant.

Pour fonctionner sur votre PC ou votre Mac, une interface audio installe un pilote qui lui permet d’interagir avec l’ordinateur et vice versa.

Des pilotes de mauvaise qualité peuvent entraîner toutes sortes de problèmes, tels que des décalages d’entrée, des clics et des bruits parasites impossibles à supprimer, des sauts de lecture, des salves de bruits parasites aléatoires et des arrêts non sollicités de l’enregistreur numérique.

La plupart des fabricants de cartes son externe ont des pilotes bien mis à jour et sont conscients des problèmes, mais il est bon de rechercher les avis des clients sur les différents fabricants d’interfaces et de s’assurer qu’ils ont un support client fiable et un minimum de problèmes de compatibilité.

Qu’est-ce qui est livré avec l’interface ?

La plupart d’entre vous sont peut-être déjà équipés d’un DAW, mais pour ceux qui ne le sont pas, il est intéressant de voir avec quoi la carte son est livrée.

De nombreuses interfaces audio sont livrées avec des versions allégées de logiciels de musique assistée par ordinateur comme Reaper, Ableton et Pro Tools, ainsi que des packs VST qui vous coûteraient autrement quelques centaines d’euros supplémentaires.

Je reviendrai plus tard sur les interfaces les plus populaires proposées dans ces offres groupées.

Autres éléments

– Pensez à la façon dont l’interface audio se connecte à l’ordinateur. La plupart utilisent des connexions USB, mais certaines utilisent aussi Thunderbolt et Firewire.

– Bien que de nombreuses interfaces ne soient alimentées que par leur port USB, vérifiez si elles nécessitent une alimentation externe. Certaines interfaces peuvent avoir du mal à fournir une alimentation fantôme à leurs préamplis en raison des limites de la tension d’alimentation USB. Cela dépend du type d’USB (2.0, 3.0 ou C).

Le mot de la fin

J’espère que nous avons réussi à naviguer dans le monde complexe des interfaces audio au point de pouvoir enseigner à la grand-mère de votre grand-mère les moindres détails de ce matériel pourtant essentiel.

Le choix d’un équipement audio, quel qu’il soit, peut être une tâche stressante en raison du nombre impressionnant de modèles disponibles, mais armé des connaissances contenues dans ce guide, je peux vous assurer que les hésitations que vous aurez en vaudront la peine lorsque vous ouvrirez cette boîte brillante et commencerez à enregistrer la musique de vos rêves.

4 réflexions au sujet de “Comparatif meilleure carte son pour home studio 2024”

  1. bonjour, je n’ai pas tout lu de votre argumentation, mais le peu que j’ai pu lire me laisse un peu perflexe, moi je n’y connais absolument rien aux interfaces cartes son, mais une chose est sure c’est qu’il faut être un genie pour se servir de ce materiel. ca me décourage, est c e qu’il n’y a pas des exemples plus simples pour que des novices comme moi puissent comprendre ce qu’il peuvent ou non acheter…
    merci quand meme pour tous ces conseils.

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    • Bonjour, prenez encore quelques instant pour continuer votre lecture, nous évoquons les interfaces audio qui peuvent convenir aux novices, comme par exemple la Scarlett de Focusrite est un très bon point de départ et elle est très simple d’utilisation.
      L’équipe LePetitMusicien.

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  2. Bonjour,
    J’ai acheté une carte Focusrite 4i4, exprès pour pouvoir enregistrer une voix et un clavier en stéréo mais on me dit que je ne peux pas brancher le clavier sur les entrées Line au dos de la carte….est ce que vous confirmez ?
    Quelle carte serait adaptée du coup ? La plupart des premiers prix (qui sont déjà chers) n’ont pas plus de 2 entrées combo….
    Merci d’avance pour votre réponse,
    Annabelle

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    • Bonjour, quel modèle avez-vous exactement ? La Focusrite Scarlett 4i4 3rd Gen ? Dans ce cas, vous avez deux entrées instrument sur la face avant de votre Focusrite Scarlett 4i4. Sinon, oui je confirme, vous ne pouvez pas brancher d’instruments au dos de votre interface.
      Si vous le pouvez, essayez de brancher votre micro voix et votre piano numérique sur la face avant.
      Sinon, je vous conseil l’interface audio Behringer UMC404HD, qui possède 4 entrées instruments, ce qui devrait être assez pour votre utilisation.
      En espérant vous avoir aider dans votre problème.
      L’équipe LePetitMusicien.

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