Avis Nord Piano 4 : La barre est haute pour les pianos de scène haut de gamme

Le nom Nord est synonyme d’une certaine qualité, d’instruments haut de gamme et sont toujours aussi performants après des décennies de succès. Bien sûr, les précédentes entrées de Nord dans la série Stage ont également …

Le piano numérique Nord Piano 4

Le nom Nord est synonyme d’une certaine qualité, d’instruments haut de gamme et sont toujours aussi performants après des décennies de succès.

Nous avons déjà parlé du multi-instrument phare de la société, le Nord Stage 3, et de son excellence en tant qu’instrument doté d’un système de contrôle pratique qui le rend idéal pour les claviéristes de scène.

Bien sûr, les précédentes entrées de Nord dans la série Stage ont également été excellentes.

Le Nord Stage 2 n’a pas encore été dépassé en termes de volume de ventes, tout simplement parce que c’est toujours un excellent clavier, une décennie entière après sa sortie.

L’ensemble impressionnant de fonctionnalités du Stage 3 s’appuie sur les bases solides posées par ses prédécesseurs, et les améliorations apportées ont certainement modernisé l’expérience, ce qui en fait un outil idéal pour les musiciens de scène habitués à la commodité des claviers de station de travail.

Cependant, le Stage 3 était loin d’être un instrument parfait. Dans sa recherche d’une conception  » maître de tous les métiers « , Clavia a peut-être exagéré avec le format multi-instruments, ce qui a donné un clavier coûteux avec un panneau avant encombré.

Si le Stage 3 vous intéressait mais que vous étiez rebuté par les fonctions supplémentaires que vous n’utiliserez probablement jamais, alors le Nord Piano 4 a été conçu pour vous.

C’est probablement la meilleure façon de décrire le Piano 4 : il s’agit du Stage 3, mais concentré sur la section Piano, sans les boutons et commandes supplémentaires qui accompagnent les autres parties.

Alors, le Nord Piano 4 en vaut-il la peine ? Vaut-il toujours la peine d’être acheté plus cher que d’autres pianos numériques de la même gamme de prix ? Nous allons le découvrir.

Les spécifications complètes peuvent être trouvées sur le site officiel de Nord ici.

Design

Tous les instruments de Nord suivent une tendance similaire en matière de design, avec un rouge vif et une construction métallique solide facile à reconnaître. Le Nord Piano 4 n’est pas différent.

S’il n’y avait qu’un mot pour décrire les claviers de Nord, ce serait « premium » Le corps du Piano 4 est en métal et semble solide de bout en bout.

Comme nous l’avons évoqué dans l’article sur le Stage 3, nous avons déjà entendu des histoires sur les claviers Nord qui ont survécu à des chutes et à des collisions accidentelles, et nous en avons fait l’expérience ; le Piano 4 ne devrait donc pas faire exception.

La construction robuste a cependant un coût, celui d’un poids supplémentaire.

Le piano numérique Nord Piano 4

Le Nord Piano 4 mesure 128,7 cm, 34 cm, 12,1 cm, et pèse 18,5 kg.

Ce n’est pas insupportablement encombrant, mais cela vaut la peine d’investir dans un bon sac de concert ou une autre forme de transport, car il s’agit du poids du piano seul et n’inclut pas les 2 kg supplémentaires de la triple pédale Nord incluse (nous y reviendrons plus tard).

Les instruments Nord ont toujours été axés sur la contrôlabilité, et cette philosophie de conception fait partie de l’attrait du Nord.

Au lieu de s’appuyer sur des écrans tactiles ou des menus imbriqués, les claviers Nord disposent de boutons et de touches dédiés à presque toutes les fonctions.

Alors que nous avons décrit l’expérience comme potentiellement trop compliquée pour certains dans notre test du Stage 3, je pense que le Piano 4 fonctionne très bien avec ce schéma de contrôle.

La section Orgue du Stage 3 a été supprimée et la section Synth a été considérablement simplifiée. Cela signifie qu’il y a beaucoup moins de boutons avec lesquels s’emmêler.

Je l’ai déjà dit et je le répète, j’adore cette approche des commandes. Le fait d’avoir tout sous les yeux sur le panneau avant permet d’effectuer des changements à la volée.

Les commandes tactiles sont toujours supérieures aux commandes sur écran tactile et aux menus imbriqués.

Le piano numérique Nord Piano 4

Par exemple, si vous avez besoin de modifier votre mélange de réverbération, il suffit de tourner un seul bouton. Vous voulez augmenter vos aigus avec un égaliseur ? Un seul tour. Activer le chorus ? Une pression sur un bouton.

C’est libérateur d’avoir ce contrôle direct. Qu’il s’agisse d’un spectacle ou d’une conception sonore, le Piano 4 est propice à l’expérience et vous permet d’apporter des modifications rapidement.

Avec un tel éventail de commandes, les choses doivent être disposées de manière à ce qu’elles aient un sens. Heureusement, Clavia est un maître de la mise en page.

Dans le cas du Piano 4, il y a la section Piano, la section Synth et la section Effet.

Contrairement aux synthétiseurs et échantillonneurs classiques du début des années 80, les instruments Nord ne vous offrent pas un contrôle total. Au lieu de cela, vous disposez de l’essentiel et de quelques extras de choix.

Cette philosophie de conception peut ne pas plaire aux concepteurs de son, mais les artistes de scène l’apprécieront certainement.

Prenons l’exemple de la section Synth. Vous ne disposez pas d’enveloppes ADSR (Attack, Decay, Sustain, Release) compliquées, mais d’un simple bouton de contrôle du decay/sustain.

Cette simplicité fait de l’apprentissage du Piano 4 un jeu d’enfant, et avec un peu de pratique, faire des changements à la volée deviendra une seconde nature.

Même si vous êtes un concepteur sonore, les commandes sont suffisantes pour les modifications de base, ce qui vous permet de personnaliser les préréglages en fonction des différents morceaux et environnements de performance.

Même si je pense que le Stage 3 est le meilleur choix pour les créateurs de presets, il y a encore une bonne dose de liberté pour la créativité.

Nous aborderons les différents moteurs de son dans la section Son de cet article, mais la qualité de fabrication des commandes est excellente dans l’ensemble.

Les boutons ont une bonne résistance, ce qui rend possible des changements précis tout en permettant d’effectuer des changements importants. Il en va de même pour les boutons, qui émettent un clic distinct mais silencieux à chaque pression.

Le piano numérique Nord Piano 4

Un autre élément à noter est l’écran OLED, qui présente une bonne luminosité et un bon contraste, ce qui le rend utilisable dans des conditions de faible luminosité.

L’écran est très bien utilisé, vous permettant d’organiser et de modifier les préréglages de manière intuitive.

Si le test des presets un par un semble lent et maladroit, une pression simultanée sur la touche Shift active le mode Liste (également présent sur le Nord Stage 3), qui vous permet de vous déplacer dans les sons et les catégories encore plus rapidement.

En ce qui concerne la touche Shift, j’ai des sentiments mitigés. D’un côté, elle rationalise les commandes disponibles, ce qui permet de réduire considérablement l’encombrement sur le panneau avant.

À l’inverse, cela signifie également que vous ne pouvez pas effectuer certaines actions sans les deux mains.

Cependant, je n’ai jamais eu à utiliser la touche Shift pendant les tests de performance, ce qui témoigne du schéma de contrôle de Clavia, où les fonctions les plus utilisées ne nécessitent pas la touche Shift.

Je dirais qu’il n’y aura aucun problème tant que vous configurez vos présélections bien avant vos performances.

Enfin, j’apprécie les repères visuels supplémentaires sur le panneau avant. Les points de séparation des claviers sont surmontés de LED, ce qui rend la configuration beaucoup plus fluide – une fonctionnalité que j’aimerais que davantage de claviers incluent.

Pour résumer, j’adore le design du Nord Piano 4. Tout est solide, de la construction aux commandes, et la simplicité fait que la création de presets est une joie.

Si vous êtes un claviériste de scène qui cherche à perfectionner chaque son sur une base chanson par chanson, alors le Nord Piano 4 ne vous décevra pas.

Bien sûr, le design ne signifie pas grand-chose si le clavier n’est pas agréable au toucher, alors examinons cet aspect.

Clavier

Le Nord Piano 4 utilise le clavier Fatar Triple Sensor de fabrication italienne avec la technologie Virtual Hammer Action, le même clavier que celui utilisé dans le Nord Piano 3.

Nord ne mentionne pas explicitement le modèle exact, mais il s’agit très probablement du Fatar TP/40GH (graded hammer) ou du Fatar TP/40H, que Nord a personnalisé et affiné spécifiquement pour ses instruments.

Ces touches sont entièrement lestées et cherchent à émuler la sensation des vrais pianos à queue acoustiques.

Le piano numérique Nord Piano 4

Les claviers Nord ont généralement de bonnes touches pour les claviers de scène, et un essai rapide vous montrera facilement pourquoi.

Les touches du Nord Piano 4 ne sont pas les meilleures, mais elles ne sont en aucun cas mauvaises. Les touches ont le poids et la profondeur nécessaires pour ressembler à de vraies touches, mais elles sont très réactives.

L’utilisation de trois capteurs permet aux touches de détecter des appuis répétés, même sans revenir à leur position initiale.

En termes pratiques, cela signifie que les plans rapides sont faciles à jouer et que les touches détectent chaque pression sans problème.

L’action du marteau signifie également que les touches reviennent avec un peu de rebond, ce que vous attendez d’un vrai piano.

L'action de marteau du Nord Piano 4

La sensibilité à la vélocité (parfois appelée « sensibilité à la pression/au toucher ») est bien implémentée, avec la possibilité d’un réglage supplémentaire via le menu.

Ceci est illustré par les sons, qui ont des résonances modélisées avec une réponse réaliste à la sensibilité à la pression.

La technologie Virtual Hammer Action est une technologie que l’on ne trouve que sur la série Nord Piano.

Cela peut être difficile à expliquer, mais le relâchement des touches est également modélisé, avec une atténuation du son variable en fonction de la vitesse à laquelle vous relâchez les touches.

Il y a aussi ce que Nord appelle le « top and bottom triggering », qui ajoute une précision supplémentaire lorsque vous jouez doucement et percussivement sans toucher le fond du clavier.

En ce qui concerne les touches, les noires ont une finition mate, ce qui les rend excellentes au toucher. Je suis toujours heureux d’avoir des touches texturées car elles ont tendance à être moins sujettes à glisser pendant le jeu.

Alors, est-ce que j’aime les touches du Nord Piano 4 ? Absolument. Elles sont excellentes et sont extrêmement agréables à jouer.

À titre de référence, j’utilise un Clavinova de Yamaha haut de gamme à la maison et il est comparable, bien qu’il s’agisse d’un piano de scène et non d’un piano numérique encombrant de type meuble.

Étonnamment, le Nord Piano 4 perd le pitch stick et la molette de modulation classiques du Nord, ce qui est quelque peu décevant, d’autant plus qu’il y a une section d’échantillons de synthétiseur qui comprend des pistes de synthétiseur.

Toutefois, il s’agit d’un inconvénient mineur, surtout si vous jouez principalement les sons de piano et de touches électriques.

Le piano numérique Nord Piano 4

L’aspect vraiment regrettable de cette exclusion est le manque d’aftertouch.

C’était un excellent moyen d’ajouter une expressivité supplémentaire grâce au morphing, mais il n’a pas été repris du Stage 3.

À long terme, ce n’est qu’un inconvénient mineur, mais le concepteur sonore en moi déplore la réduction de la contrôlabilité.

Son

Le Nord Piano 4 est livré avec 2 moteurs sonores principaux, le Piano et le Sample Synth.

Le moteur du piano est essentiellement le même que celui des pianos de scène Nord précédents, et la section Synth est un synthétiseur de lecture d’échantillons de base qui élargit la palette sonore pour inclure des sons allant au-delà des pianos standard.

Ces deux sections étant des entités distinctes, nous les couvrirons individuellement dans des sections dédiées.

Section piano

Sons

Le Nord Piano 4 conserve la section Piano approfondie pour laquelle Nord est connu.

Tous les pianos présents sur le Piano 4 sont basés sur des échantillons, et vous pouvez ajouter d’autres sons de piano en utilisant le connecteur USB du panneau arrière et le logiciel Nord Sound Manager.

Pour faciliter cela, le Nord Piano 4 dispose de 1 Go de mémoire d’échantillons embarquée pour la section Piano.

Le son de piano du Nord Piano 4

Une partie de la mémoire est déjà utilisée, stockant une grande variété de sons de piano comme presets par défaut. Il s’agit du Royal Grand 3D YaS6 XL, qui est le premier son que vous entendrez lorsque vous démarrerez le Nord Piano 4.

Le Royal Grand 3D est l’un des derniers pianos mis à disposition par Nord. Il a été commercialisé aux côtés du Nord Stage 3 en 2017.

Il met en valeur l’échantillonnage détaillé de chaque piano Clavia, avec un son très polyvalent qui recrée la flexibilité d’un vrai piano de haute qualité.

Par exemple, le Royal Grand 3D est livré avec de nombreux multi-échantillons sur une large gamme de points de vélocité, et il réagit très bien au jeu dynamique.

Lorsque vous jouez des morceaux classiques ou des chansons avec beaucoup de dynamique (peut-être des sauts de pianissimo à fortissimo), vous apprécierez le niveau de détail de Clavia.

Lorsqu’il est joué doucement, le Royal Grand a un son très détaillé qui capture la résonance naturelle et le sustain d’un vrai piano ; à des intensités élevées, le son a le mordant que vous trouveriez sur les presets de piano rock d’autres fabricants, mais sans compter sur la compression !

Le fait qu’un seul piano puisse couvrir une telle variété de genres est impressionnant et témoigne de la qualité des échantillons proposés ici.

Il existe également d’autres pianos, comme le Bösendorfer Grand Imperial, le Steinway Model D et le Yamaha C7. Ce n’est que la partie émergée de l’iceberg des options, sans parler des pianos droits et des pianos à queue de concert.

Il y a 9 sonorités de piano acoustique qui sont préchargées sur le Nord Piano 4 :

  • Royal Grand 3D YaS6 (XL) – échantillonné à partir du Yamaha S6
  • Grand Imperial Bdorf (Med) – échantillonné à partir du Bösendorfer Imperial
  • Velvet Grand Model1 (Med) – échantillonné à partir du Blüthner Model 1
  • Studio Grand 2 YaC7 (Med) – échantillonné à partir du Yamaha C7
  • Grand 3 Mono CP80 Amped (Sml) – échantillonné à partir du Yamaha CP80
  • Amber Upright GrSt 132 (Med) – échantillonné à la Grotrian-Steinweg 132
  • Mellow Upright Bdrf C130 (Med) – échantillonné à partir du Bösendorfer C130
  • Bambino Upright Baldwin (Med) – échantillonné à partir d’un piano à épinette Baldwin
  • Black Upright Petrof (Med) – échantillonné à partir du Petrof 132

Dans notre article sur le Stage 3, je disais que le plus gros problème était que le bruit de la pédale, le demi-pédalage, le sostenuto et d’autres fonctions étaient verrouillés par l’achat séparé de la Nord Triple Pedal.

Ce n’est pas un problème avec le Nord Piano 4, car vous l’obtenez à chaque achat, sans frais supplémentaires. J’aimerais parler plus particulièrement des fonctions de bruit de pédale sur les pianos acoustiques.

Les triples pédales du Nord Piano 4

Le bruit des pédales est sensible à la vélocité. Cela signifie que le fait d’appuyer sur les pédales à des vitesses différentes déclenche des échantillons de bruit de pédale différents.

C’est quelque chose que l’on ne trouve pas, même sur les pianos numériques haut de gamme, donc je dois vraiment féliciter Nord pour cela.

Nous avons mentionné les problèmes d’espace, et c’est parce que vous n’êtes pas seulement limité aux pianos inclus avec le Nord Piano 4.

L’achat d’un produit Nord vous donne accès à la Nord Piano Library, une ressource en ligne régulièrement mise à jour.

En fait, la récente sortie du Nord Grand offre un autre piano appelé le White Grand, qui est le nouveau ton de piano phare de Nord.

Bien que nous ne l’ayons pas encore testé, beaucoup disent qu’il est encore meilleur que le Royal Grand 3D !

Il convient de noter que 1 Go n’est pas un espace très important, et qu’il vous faudra donc choisir.

Chaque bibliothèque de piano est disponible en 4 tailles, allant des échantillons détaillés XL avec des échantillons de résonance de cordes et encore plus de couches de vélocité aux échantillons Small avec un peu moins de détails, mais conservant tout de même des multi-échantillons et un mappage de vélocité détaillé.

Quant aux échantillons à utiliser, j’aime évidemment les échantillons XL pour leur niveau de détail qui dépasse celui de certains pianos numériques dédiés.

Toutefois, si vous vous produisez davantage dans des contextes de groupe, avec des guitares, des batteries et des basses comme renfort harmonique, les autres tailles (même les petits pianos !) vous conviendront parfaitement.

Je vous recommande d’essayer tous les sons inclus pendant quelques heures lorsque vous recevez le Piano 4. Ensuite, supprimez les sons que vous n’aimez pas. Ensuite, allez sur la ressource en ligne Nord Piano Library pour télécharger d’autres sons afin d’adapter votre sonothèque à vos goûts.

Actuellement, la bibliothèque Nord Piano comprend 12 pianos à queue, 12 pianos droits, 10 pianos électriques, 3 pianos à queue électriques, 4 EP Layers, des clavinets, des clavecins et quelques autres instruments.

Il y a de quoi faire, et ceux que j’ai essayés sont d’excellentes machines polyvalentes qui conviendront à tous les genres et styles que vous leur proposerez.

Le son de piano Wurlitzer dans le Nord Piano 4

En parlant des pianos électriques, je les adore. Nord divise ses pianos électriques en 2 (qui incluent les Fender Rhodes Mk I, Mk II et Mk V) et (Wurlitzers).

Ils sont très faciles à jouer et donnent une impression d’authenticité grâce au mappage détaillé de la vélocité.

J’ai eu l’occasion de jouer récemment sur un vrai Fender Rhodes Mk II, et les échantillons recréent assez bien le son amplifié, en particulier les réactions d’overdrive quand on joue fort.

La section des effets (nous y reviendrons plus tard) vous aide également à obtenir des sonorités authentiques. Les effets tremolo, simulateur d’amplificateur et chorus sont particulièrement utiles à cet égard.

Les pianos électriques comprennent également quelques touches synthétiques, comme le CP80 et la série DX basée sur la modulation de fréquence. Ces dernières sont également bien échantillonnées, notamment les touches DX7 de style années 80.

Bien que je trouve l’implémentation de Yamaha supérieure (même sur leurs claviers moins chers), ils ont fabriqué les originaux, et il s’agit donc d’une excellente démonstration de Clavia.

Les clavinets sont également disponibles, avec jusqu’à 8 combinaisons de micros sélectionnables, mais je ne les qualifierais pas d’authentiques. Les multi-échantillons sont légèrement inégaux, stériles, et donnent une impression de décalage pendant le jeu.

Les sons de clavinet du Nord Piano 4

Cependant, le passage de ces sons dans la simulation d’ampli résout la plupart des problèmes (principalement parce que l’overdrive ajoute une compression naturelle).

Bien sûr, la plupart des gens seront parfaitement satisfaits des sons proposés ici, mais les puristes risquent d’être déçus. Notez que la commutation n’est pas aussi fluide que sur le Stage 3, qui dispose d’une section de commutation dédiée aux micros.

Des clavecins sont également inclus, dans des variantes françaises et italiennes. Comme pour le Stage 3, la partie la plus impressionnante de ces échantillons est constituée par les queues de relâchement, que la plupart des claviers ne parviennent pas à recréer.

Les sons de clavecin du Nord Piano 4

En ce qui concerne la polyphonie, vous disposez de 120 notes, ce qui est suffisant pour couvrir la plupart des genres musicaux, des pièces classiques aux ballades modernes. Il s’agit d’une mise à niveau par rapport à la polyphonie à 40 voix du Piano 3, ce qui place le Piano 4 au niveau des normes modernes.

Je dois noter que la quantité de polyphonie ne concerne que la section Piano. Le synthétiseur d’échantillons, étant un moteur sonore distinct, a une limite de polyphonie distincte.

Si vous aimez le contrôle absolu de vos sons de piano, vous préférerez peut-être les fonctions de simulation de piano acoustique du moteur de modélisation SuperNATURAL de Roland, mais ces échantillons comptent parmi les meilleurs du marché et vous en aurez certainement pour votre argent

La bibliothèque Nord Piano Library

J’ai déjà dit que la Nord Piano Library était régulièrement mise à jour, ce qui est une excellente chose pour les utilisateurs du Nord.

Une connaissance qui a acheté le Nord Stage 2 en 2007 a accès aux mêmes Royal Grand 3D et White Grand que les utilisateurs du Nord Piano 4 (mais avec un stockage interne plus petit).

Peu d’entreprises soutiennent leurs produits vieux de dix ans avec des mises à jour continues, alors félicitations à Nord à cet égard.

Vous achetez le Nord Piano 4 pour ses capacités pianistiques, et c’est une machine très performante ! Clavia prouve joliment pourquoi ils sont au sommet de leur art ici, et je suis très impressionné.

Contrôles et caractéristiques spécifiques

Les contrôles du Nord Piano 4

La sensibilité tactile est réglée par défaut sur un paramètre qui semble réaliste, mais vous pouvez la modifier grâce à trois paramètres prédéfinis. Pour aller plus loin, quelques options de menu vous permettent d’adapter la sensibilité de la vélocité à votre goût.

La modélisation comporte deux paramètres modifiables. Vous pouvez activer ou désactiver le Soft Release et la String Resonance. Ces paramètres sont basés sur des échantillons et sont généralement activés par défaut pour la String Resonance, mais désactivés pour le Soft Release.

La résonance des cordes modélise la résonance qui se produit lorsque d’autres cordes vibrent à partir de fréquences harmoniques de tonalités différentes. Ce phénomène est modélisé de manière réaliste, allant même jusqu’à avoir des échantillons différents lorsque la pédale d’étouffement est enfoncée.

Le relâchement doux ajoute un temps de relâchement plus long, similaire à un fade out. Cela tente de modéliser la tension ajustée de l’amortisseur, bien que ce soit très subtil. J’ai trouvé les sons parfaitement jouables sans cette option, donc j’ai eu tendance à la laisser désactivée pendant les tests.

Une fonction introduite pour la première fois dans le Nord Stage 3 était les filtres de piano, qui est renommée ici comme l’égaliseur de piano (une bonne chose aussi, car les « filtres » étaient simplement des courbes d’égalisation).

C’était un excellent moyen de modifier le caractère du son du piano sans utiliser l’égaliseur de la section des effets.

Ici, cette fonction est étendue. Pour les pianos acoustiques, les réglages d’égalisation sont les mêmes que sur le Stage 3, avec un préréglage doux, moyen et brillant qui accentue les aigus plus vous montez.

Lorsque vous utilisez des sons de piano électrique, les courbes d’égalisation sont modifiées pour mieux s’adapter au timbre des pianos électriques. Cela inclut deux nouveaux réglages, Dyno 1 et Dyno 2. Ils sont modélisés pour ressembler aux préamplis et égaliseurs classiques.

Comme pour le Stage 3, cette section est très utile. Vous pouvez rapidement modifier la qualité de vos sons à la volée sans passer par la section détaillée du mixage EQ.

Pour couper le mixage pendant un solo, ou même pour sauver un mauvais mixage de scène, ce bouton est une aubaine.

Section d’échantillonnage et de synthèse

La section Sample du Nord Piano 4

En tant que personne qui a adoré le synthé Nord Lead A1 (et son homologue dans le Nord Stage 3), je suis un peu déçu par la section synthé du Nord Piano 4.

Cependant, Nord a déclaré qu’il a été strictement conçu pour les personnes n’ayant aucune expérience (et aucun intérêt) dans l’apprentissage des techniques de synthé, donc sa simplicité est compréhensible (et quelque peu acceptable étant donné le contenu sonore).

Le fait qu’il s’agisse d’un « sample synth » signifie qu’il s’agit plus d’un échantillonneur que d’un synthé. Je dirais qu’il ressemble au Korg Wavestation sorti en 2004.

Vous disposez d’un excellent son de base avec lequel jouer, et vous pouvez le modifier légèrement grâce aux commandes intégrées.

Dans ce cas, vous obtenez une simple commande d’attaque et de déclin/relâchement, ce qui signifie que vous obtenez une enveloppe simplifiée. Je suis étonnamment heureux de la façon dont elle est gérée ici.

La plupart des échantillons sont basés sur des instruments acoustiques, comme les cordes et le vent. Cela se prête bien à une couche de pad pour vos sons de piano, et il est assez simple d’ajouter un fade-in et un fade-out aux sons, en utilisant les contrôles fournis.

Je ne suis pas très satisfait de la section dynamique. Elle relie la vélocité de votre jeu au volume et à la fréquence du filtre passe-bas.

Cette section est beaucoup trop basique à mon goût. Vous ne pouvez même pas déterminer les temps d’enveloppe, la fréquence de base ou la quantité de modulation de fréquence, ce qui rend difficile l’élaboration d’un bon son avec un bon degré d’expressivité.

La vitesse et la quantité de modulation standard semblent adaptées aux pads, mais cela pose un autre problème : le timing.

À mon avis, un bon pad synthétiseur gonfle et s’estompe en fonction de la chanson. Dans ce cas, vous ne pouvez pas du tout contrôler le timing et vous êtes à la merci des presets de Clavia.

C’est probablement la plus grande faiblesse de la section synthé. J’ai beau essayer, je n’arrive pas à obtenir un son parfait. Les sons sont soit trop brillants, soit ils durent trop longtemps.

C’est une énorme opportunité manquée, et j’aurais aimé que la section Synth soit dotée de contrôles d’enveloppe plus complets pour aider à la mise en forme du son.

Bien que je comprenne qu’il s’agisse d’un premier piano de scène avec un accent sur la section piano, l’excellente section synthé du Stage 3 me manque beaucoup.

Cela dit, les sons de basse ici (et certains autres sons sans sustain infini) sont très agréables et fonctionnent bien avec la fonctionnalité de division du clavier.

Cela permet de résoudre l’un des problèmes des précédents Nord Pianos, à savoir le manque de sons autres que ceux du piano. Cependant, n’oubliez pas que ces sons sont moins détaillés que les pianos échantillonnés.

Une chose à noter est que vous pouvez faire la même sélection d’échantillons que pour les pianos. Chaque échantillon peut être supprimé à volonté, ce qui libère de l’espace pour charger des échantillons personnalisés.

Vous disposez de 512 Mo pour stocker vos échantillons autres que ceux de piano (en plus du 1 Go dédié à la section Piano).

La bibliothèque d’échantillons de Nord est énorme, et si vous recherchez un son spécifique, il est probablement déjà disponible dans l’une des catégories en ligne.

Vous pouvez également charger vos propres échantillons avec le Sound Manager de Nord. Cela débloque beaucoup plus d’options et est étonnamment facile à faire.

Nous en parlerons en détail dans la section correspondante de l’article, mais il est toujours agréable de pouvoir personnaliser davantage les préréglages.

En termes de polyphonie, le Sample Synth vous permet de jouer environ 30 voix simultanément. C’est une amélioration par rapport à la polyphonie maximale de 15 voix du Piano 3, mais vous perdez la possibilité de soutenir le synthé individuellement à l’aide de la pédale sostenuto.

La polyphonie du  Nord Piano 4

En dehors de cela, il n’y a pas grand chose à dire sur ce synthétiseur. Il y a la possibilité de le transposer vers le haut ou vers le bas d’une octave, et il y a aussi la possibilité de régler si les pédales affectent ou non le volume et le sustain.

Dans l’ensemble, le synthétiseur d’échantillons semble un peu rajouté et est beaucoup moins impressionnant que la section piano.

En fin de compte, vous achetez le Piano 4 pour la section piano, donc je suppose que ce n’est pas un gros problème. Considérez cela comme un ajout bonus à la spectaculaire section piano.

Effets

Les effets du Nord Piano 4

Des sections d’effets détaillées sont nécessaires pour les claviers de scène et les stations de travail modernes, car personne ne veut se trimballer une pédale d’effets et une table de mixage supplémentaires.

Le Nord Piano 4 partage une section d’effets similaire à celle du Stage 3, à l’exception du simulateur de haut-parleur rotatif (qui fait sans doute partie de la section Orgue).

C’est une bonne chose, car la section d’effets du Nord Stage est bien connue pour sa nature pratique, plaçant tous les contrôles directement sur le panneau avant et réduisant le besoin de plonger dans les menus et la navigation inutile.

Les effets sont de bonne qualité dans l’ensemble, et nous en parlerons bientôt. Cependant, il est important de parler de la principale limite de cette section d’effets, par ailleurs excellente. Ces effets ne sont assignables qu’à une seule source à la fois.

Cela signifie que vous ne pouvez utiliser chaque sous-section d’effet que pour la section Piano ou Synth, mais pas les deux. La seule exception est la réverbération, qui s’applique à l’ensemble de la sortie.

Ce n’est pas très grave (d’autant plus que vous n’utiliserez probablement qu’une seule section à la fois), mais c’est tout de même à noter.

D’autres claviers de station de travail peuvent supporter des chaînes d’effets presque infinies, limitées uniquement par la puissance de traitement du DSP interne. Dans ce cas, vous devrez prendre des décisions prudentes lors de la conception des presets.

Section Effets 1

La section des premiers effets couvre les effets suivants :

  • Tremolo
  • Modulateur en anneau
  • Auto Panner
  • Wah-Wah
  • 2 variantes d’Auto Wah

Ces effets sont un peu plus exotiques, mais le Tremolo et l’Auto Panning sont utiles sur les sons de piano électrique.

Les effets Wah-wah et Auto Wah sont moins utiles à première vue, mais lorsqu’ils sont combinés avec le simulateur d’ampli, vous pouvez obtenir des sons uniques.

En ce qui concerne la Wah, vous pouvez contrôler la fréquence via une pédale d’expression externe, ce qui la fait agir comme une véritable pédale Wah. La même pédale de contrôle peut être reliée à la vitesse du trémolo, à la fréquence du ring mod, et ainsi de suite.

En dehors de cela, le seul contrôle ici est le contrôle Rate, qui modifie la vitesse de l’effet en question. C’est un peu limitant, d’autant plus que les mêmes effets étaient présents sur le Stage 3 mais comportaient une commande « Amount » paramétrable.

Malgré cela, je continue à dire que ces effets sont bons. Les effets Nord vous donnent souvent une bonne base de travail, et les paramètres limités peuvent être modifiés à votre goût.

Section Effets 2

Cette section couvre les effets suivants :

  • Flanger
  • 2 Phasers
  • 2 Chorus
  • Vibe

Cette sous-section couvre les effets de modulation qui ajoutent de la largeur stéréo, l’une des meilleures parties du Piano 4 de loin, car ils sont très bien accordés pour les sons de piano.

Les effets de chorus sont les plus polyvalents et sont excellents lorsqu’ils sont réglés à un taux faible.

Malheureusement, le manque de contrôle se fait de nouveau sentir, car vous ne pouvez pas nécessairement régler une largeur subtile avec cette section comme vous pouvez le faire avec d’autres claviers avec un mixage Dry/Wet.

Vous obtenez cependant un interrupteur profond. Lorsqu’il est activé, il augmente la quantité (et vice versa lorsqu’il est désactivé). Au moins, cela offre un certain degré de contrôle, donc je suis d’accord avec la façon dont il est géré.

Section des délais

Le délai est un excellent moyen d’ajouter un sentiment d’espace à vos chansons, et la section de délai ici est simple mais efficace pour faire exactement cela.

Un contrôle Dry/Wet est présent et vous permet de mélanger le signal propre, non retardé, avec le signal affecté.

Ensuite, vous disposez de 3 quantités prédéfinies, allant d’une seule répétition à une longue queue de retour. Bien que j’aurais préféré un contrôle par bouton, j’accepte ce compromis pour des raisons de simplicité.

Enfin, vous disposez d’une commande de tempo tap, qui se passe d’explications. J’aurais aimé que vous puissiez synchroniser le délai avec une commande de tempo, ce qui faciliterait la gestion des changements de morceaux, mais c’est toujours mieux qu’un bouton de style analogique sans valeurs précises.

Section égaliseur

Avec le Nord Piano 4, vous disposez d’un simple égaliseur à 3 bandes qui imite les égaliseurs à 3 bandes que l’on trouve habituellement sur les mixeurs de sonorisation.

Les boutons Treble, Mid et Bass vous permettent de modifier le volume des bandes de -15dB à 15dB.

La commande des aigus est un filtre de haute fréquence réglé à 4 kHz et celle des basses est un filtre de basse fréquence réglé à 100 Hz.

La fréquence moyenne est une forme de cloche variable qui peut être réglée sur n’importe quelle valeur comprise entre 200 Hz et 8 kHz.

Cette section est essentielle dans un contexte de bande, car elle permet de s’assurer que vos sons s’intègrent bien dans le spectre des fréquences. Notez que cette section partage la même limite d’une source sonore.

Simulation d’ampli et compresseur

La section de simulation d’ampli est simple et se présente sous les formes suivantes :

  • Petit ampli – émulation de haut-parleur interne Wurlizer 200A
  • JC – Roland Jazz Chorus émulation de haut-parleur avec préamplis à tubes
  • Twin – Emulation d’un amplificateur à tubes et d’un haut-parleur classique Fender Twin

Il y a aussi un effet de distorsion et un compresseur dédié. Vous ne pouvez engager qu’un seul des 5 types différents à la fois.

Les modèles d’amplis sont superbement modélisés, et j’aime particulièrement le modèle Twin pour son son propre qui frôle toujours la rupture, mais ne passe jamais vraiment ce cap.

Le bouton Drive/Comp vous permet de régler un degré de distorsion spécifique, allant d’une quantité subtile à une distorsion criarde (qui fonctionne très bien avec les effets Wah).

Le compresseur est basique, dépourvu des commandes Attack, Release et Ratio que l’on trouve même sur les compresseurs les moins chers. Vous pouvez seulement régler la quantité.

Le réglage par défaut du compresseur semble être parfait pour les pianos de style dance, convenant parfaitement à des genres comme le disco et l’EDM.

Pour d’autres genres basés sur des bandes, une quantité subtile peut être souhaitée, mais je me suis retrouvé à opter pour une compression nulle la plupart du temps.

Réverbération

La réverbération reste la même que celle des modèles Stage précédents et est fournie avec 3 algorithmes :

  • Réverbération du hall
  • Réverbération de scène
  • Réverbération de salle

Comme pour la section delay, il n’y a qu’un bouton Dry/Wet. Vous ne pouvez pas modifier la taille, l’amortissement, la largeur ou le pré-délai de la réverbération, vous devez donc vous contenter des préréglages de Clavia.

Malgré tout, ces presets sont de bonne facture. Les algorithmes sont luxueux et peuvent améliorer les performances en injectant un sentiment d’espace et de largeur à vos sons.

Les contrôles de temps de déclin et de taille sont spécifiques à chaque algorithme, l’algorithme Hall donnant un son plus grand que nature et l’algorithme Room donnant un peu d’ambiance au son.

Vous disposez d’un interrupteur à bascule Bright, qui ajoute un renforcement du son dans les aigus, rendant la réverbération plus lumineuse.

Ce n’est pas toujours l’idéal (les grésillements à haute fréquence peuvent faire s’hérisser les poils de certains systèmes de sonorisation), mais si vous travaillez avec le son d’un personnage plus sombre, cela peut vous aider à faire en sorte que le son soit audible.

Dans l’ensemble, j’aime l’unité de réverbération. Les algorithmes sont de premier ordre et contribuent vraiment à rendre les sons plus réalistes.

Combinez cette section avec l’ambiance naturelle disponible sur les échantillons de piano acoustique et vous obtenez un son très spacieux.

Caractéristiques

Il y a quelques autres fonctionnalités non liées aux modules de sons sur le Nord Piano 4.

Fractionnement

Le Piano 4 vous permet de diviser le clavier, avec un côté jouant la partie Piano et l’autre jouant le Synth. Les divisions sont marquées par des LED multicolores sur le clavier.

Cela pose un problème, contrairement à la plupart des claviers disponibles, car le Nord Piano 4 vous limite à seulement 7 positions de partage et vous ne pouvez pas définir les vôtres.

Cependant, Clavia a inclus un paramètre « Split Width » qui vous permet d’étendre vos points de partage. Il s’agit d’une nouvelle fonctionnalité introduite pour la première fois sur le Stage 3 et qui n’est pas disponible sur le Piano 3 précédent.

Le piano numérique Nord Piano 4

En utilisant un petit fractionnement progressif, vous pouvez configurer les choses de sorte que chaque son individuel s’estompe lentement à mesure que l’autre son s’intensifie à l’approche du point de fractionnement.

Cela se produit à une distance de 5 demi-tons du point de partage avec le réglage Small et à une distance d’une octave complète avec le réglage Large.

Ce paramètre est étonnamment intuitif et peut rendre les performances beaucoup plus fluides.

Un cas simple est celui où vous jouez un solo et vous vous rapprochez du point de partage sans vous en rendre compte.

Avec les séparations progressives, vous pouvez entendre le son s’estomper lentement, ce qui devrait déclencher des alarmes et vous inciter à jouer avec un peu plus de prudence.

Bien sûr, si vous préférez utiliser les points de séparation classiques, c’est également possible.

Gestion du programme

La gestion des programmes est facile sur le Piano 4. Vous pouvez enregistrer vos propres sons dans de nouvelles banques, permuter les positions des sons, trier les sons par ordre alphabétique, etc.

Le programme du Nord Piano 4

Bien que vous perdiez le mode chanson du Nord Stage, la navigation est suffisamment facile ici pour que je ne me plaigne pas.

Il est très facile de trouver des sons à la volée, et si vous voulez être préparé, il est également facile de configurer différentes catégories pour les chansons.

Le changement de préréglage est presque instantané, ce qui est formidable. Combinez cela avec la commutation transparente (nous y reviendrons bientôt) et vous obtenez un excellent instrument pour la scène.

En parlant de gestion des programmes, le Piano 4 double la limite de 200 programmes du Piano 3, vous permettant de sauvegarder jusqu’à 400 programmes dans 16 banques, ce qui facilite encore l’organisation de vos présélections.

Commutation sans faille

C’était une fonction très appréciée sur le Stage 3 et c’est la première fois qu’elle est utilisée sur la série Nord Piano.

Désormais, lorsque vous changez de son ou de préréglage, le son précédent ne se coupe pas brusquement. Il continue à résonner jusqu’à la fin de l’échantillon.

Cette fonction supprime l’élément non naturel de la plupart des claviers lors des changements de programme, ce qui peut contribuer à rendre les performances beaucoup plus fluides.

Si vous êtes un heureux propriétaire du Nord Stage 3 / Electro 5/6 (ou si vous envisagez de l’acheter), je vous recommande vivement de consulter la chaîne YouTube MyKeysToMusic.

Il partage de nombreux conseils pratiques sur la manière d’utiliser votre clavier Nord le plus efficacement possible et de libérer tout son potentiel.

Marc (l’hôte de la chaîne) propose également une formation vidéo complète pour ceux qui souhaitent apprendre les principes fondamentaux de l’utilisation des claviers Nord et des synthétiseurs en général.

Connectivité

En tant que piano de scène, le Nord Piano 4 est doté de toutes les options de connectivité nécessaires.

Deux prises de sortie de ligne 6,35 mm constituent vos sorties stéréo principales. C’est ainsi que vous connecterez le Piano 4 à un système de sonorisation externe ou à un amplificateur.

Une prise casque 6,35 mm est incluse à des fins d’auto-contrôle. Elle est également utile si vous vous entraînez à la maison et préférez utiliser un casque plutôt qu’un amplificateur externe.

Le piano numérique Nord Piano 4

La Nord Triple Pedal se connecte à la prise Sustain Pedal (mais vous pouvez utiliser d’autres pédales). Vous pouvez modifier la polarité de la pédale dans les paramètres du système.

Une prise pour pédale Vol/Ctrl vous permet de connecter une pédale d’expression pour un meilleur contrôle pendant les performances, si vous le souhaitez. Le Piano 4 n’est pas livré avec une pédale d’expression, mais il fonctionne avec n’importe quelle pédale disponible sur le marché.

Une prise Monitor In 3,17 mm est incluse et envoie les signaux aux sorties casque et principale. Grâce à cette prise, vous pouvez connecter des smartphones, des tablettes ou des ordinateurs au Nord Piano 4. Vous pouvez également jouer des pistes d’accompagnement sur scène.

En outre, vous disposez d’un port USB de type B, qui prend en charge le MIDI USB (mais pas l’audio USB). Cela vous permet de connecter le Piano 4 à votre ordinateur pour l’intégrer à un DAW ou à un programme musical pris en charge.

Cependant, la principale utilisation de cette prise est l’installation des mises à jour du logiciel et du firmware, ainsi que la gestion des sons mentionnée précédemment à l’aide des programmes Nord Sound Manager et Nord Sample Editor, vous permettant de charger différents sons à la demande.

Il est également possible d’intégrer des appareils externes et anciens via les prises MIDI Out et MIDI In à 5 broches. Notez que les prises USB MIDI et MIDI Out partagent le même canal MIDI et ne peuvent donc pas être utilisées séparément.

Globalement, il n’y a rien qui manque à cette partie. Ma seule vraie plainte est le manque de sorties dédiées pour les sections individuelles, mais c’est un détail mineur pour sûr.

Les contrôles de volume intégrés sont plus que suffisants pour équilibrer un mixage sans dépendre d’un équipement externe, donc pas de problème.

Accessoires

Le Nord Stage 3 est livré avec les accessoires suivants :

  • Nord Triple Pedal Unit
  • DVD de la bibliothèque Nord Piano
  • Manuel d’utilisation
  • Adaptateur secteur

Le clou du spectacle est la triple pédale Nord, dont le prix de vente est élevé. Il s’agissait d’un achat indispensable si vous achetiez le précédent Piano 3, aussi le fait d’être fourni avec chaque Piano 4 est une aubaine pour les consommateurs !

La triple pédale Nord du Nord Piano 4

Cette pédale prend en charge les fonctions demi-pédale, sostenuto et soft, et le bruit de la pédale est même échantillonné pour être sensible à la vélocité. Il s’agit d’une excellente inclusion et devrait certainement entrer en ligne de compte dans votre décision d’achat.

Le DVD Nord Piano Library est livré avec quelques-uns des pianos disponibles en ligne. Vous pouvez ensuite utiliser le Nord Sound Manager pour importer ces pianos dans votre mémoire interne.

Il s’agit d’une petite sélection de la bibliothèque, mais elle est utile lorsque vous avez un mauvais débit internet.

L’adaptateur secteur est standard, vérifiez donc qu’il correspond à la tension du secteur de votre pays. Les transformateurs internes peuvent être insuffisants pour protéger les composants internes, soyez donc prudent si vous achetez à l’étranger.

Le Piano 4 n’est pas livré avec un support, mais ses dimensions conviennent à la plupart des supports du marché. Nous en parlerons sous peu.

Les recommandations suivantes sont des achats séparés qui peuvent rendre l’expérience plus complète.

Support à partition

Le Nord Piano 4 n’est pas livré avec un pupitre. Si vous jouez de la musique classique et que vous souhaitez pouvoir poser des partitions devant vous, vous devrez investir dans le Nord Music Stand, vendu séparément.

Pédale d’expression

La prise pour pédale Vol/Ctrl vous permet d’ajouter plus d’expression à votre jeu sans retirer vos mains des touches.

Dans le cas du Piano 4, cela est d’autant plus utile qu’il n’y a pas de molette de modulation pour des changements précis. Dans le Piano 4, cela permet principalement de contrôler quelques effets et le volume. Ce n’est pas grand-chose, mais c’est toujours agréable à avoir.

Les pédales d’expression modernes sont disponibles à bas prix et toutes sont essentiellement identiques.

Je recommande personnellement la pédale d’expression Moog EP-3, qui est de haute qualité et très réactive.

La pédale Moog EP-3

Il fonctionnera avec presque tous les claviers existants grâce à son système de commutateur universel.

Support pour clavier

Étant donné qu’il s’agit d’un piano de scène, il est fort probable que vous souhaitiez un support assorti, solide et confortable.

Le Nord Keyboard Stand est léger mais durable et vaut vraiment la peine d’être considéré.

Le support Nord Stand EX

Si vous souhaitez utiliser le piano Nord à la maison, vous devriez envisager le support de clavier en bois Nord laqué de qualité supérieure.

Il est étonnant et unique (il est rare de trouver un support de piano en bois rouge), mais il n’est pas aussi portable.

Le Nord Wood Keyboard Stand

Ces deux supports sont assez chers, mais il existe de nombreux supports génériques de qualité de type X et Z, qui ne coûtent qu’une fraction du prix des supports Nord.

Amplification externe

L'amplificateur Roland KC-990

Comme la plupart des pianos de scène, le Nord Piano 4 ne possède pas de haut-parleurs intégrés, ce qui signifie que vous devrez compter soit sur un casque, soit sur un système d’amplification externe tel qu’un amplificateur de clavier, un haut-parleur de sonorisation ou autre.

Que vous soyez un musicien qui donne des concerts et qui a besoin d’un système robuste et portable ou un joueur à domicile qui cherche des haut-parleurs pour profiter de sa propre performance, nous avons créé le guide ultime sur la façon de choisir le meilleur ampli piano pour vos besoins.

Casque d’écoute

Un casque pour le Nord Piano 4

Les écouteurs sont très pratiques lorsque vous voulez vous entraîner en privé, en vous concentrant uniquement sur votre jeu et sans déranger les autres personnes à proximité.

En outre, une bonne paire d’écouteurs fournira un son plus clair et plus détaillé que les haut-parleurs embarqués.
Consultez ce guide pour savoir comment choisir les meilleurs casques pour votre piano numérique.

Résumé

Avantages

  • Qualité de construction solide, châssis en aluminium
  • Action des touches agréable, bonne connexion entre le doigt et le son
  • Pianos très détaillés (sans doute à égalité avec les VST dédiés aux pianos)
  • Bonne section d’effets pour les débutants
  • Bibliothèque de sons extensible
  • Schéma de contrôle pratique
  • Plus abordable que le Stage 3
  • Navigation et sauvegarde faciles des présélections
  • Fabriqué à la main en Suède

Inconvénients

  • Points de fractionnement limités
  • Les effets sont limités à 1 source sonore
  • La section synthé est un peu trop basique
  • Encore relativement cher

Si vous recherchez un bon piano de scène, le Nord Piano 4 est un excellent choix.

Les commandes manuelles sont rares à l’heure des écrans tactiles et des menus imbriqués complexes, et la facilité d’utilisation en fait un instrument que tout le monde peut comprendre et apprécier.

Comme je l’ai dit dans l’avis Nord Stage 3, Nord a l’habitude de fabriquer des instruments qui fonctionnent tout simplement, et le Piano 4 n’est pas différent.

Les pianos ont un son magnifique et la section des effets vous permet de façonner davantage le son à votre goût.

Même si j’ai mentionné les limites du Nord Piano, elles ne sont pas trop importantes.

L’absence de points de partage définis par l’utilisateur est la seule omission majeure, et comme nous l’avons mentionné dans le test du Nord Stage 3, j’aurais aimé que Clavia change cela. Peut-être que cela se produira dans la prochaine itération.

Sinon, il s’agit d’un excellent piano de scène et vous aimerez certainement son jeu.

Tout est bien fait, des touches aux sons, et tout est disposé de manière à ce que tout soit simple, ce qui sera certainement idéal pour les claviéristes qui veulent avoir le moins de tracas possible.

Cela est encore renforcé par les commandes rationalisées des sections d’effets et de synthétiseurs.

Bien que vous ne puissiez pas nécessairement façonner vos sons à un niveau profond, le peu de contrôle dont vous disposez est bien utilisé et permet un degré décent de personnalisation.

De plus, le Piano 4 est à l’épreuve du temps. Le nouveau Nord Grand est doté d’un nouveau son de piano échantillonné, et quiconque possède un autre produit Nord doté d’une section piano a accès aux nouveaux sons du Grand Blanc. Sachant cela, vous pouvez vous attendre à un support pour les années à venir.

Dans l’ensemble, le Piano 4 est une excellente entrée dans la gamme d’instruments de Nord.

Si vous souhaitez disposer d’un peu plus de sections sonores, vous pouvez vous tourner vers le Nord Stage 3 HA88, qui dispose de la même section de piano, mais aussi d’une section d’orgue et de synthé provenant directement des autres instruments de Nord.

Bien que les touches ne soient pas aussi authentiques que celles d’un piano, elles sont toujours aussi agréables à utiliser.

D’un autre côté, si vous êtes déjà l’heureux propriétaire d’un Nord Piano 3, cette mise à niveau n’est peut-être pas très importante.

Les utilisateurs de Nord connaissent probablement le fonctionnement de l’entreprise : chaque nouveau produit est une itération et une amélioration du précédent, avec des améliorations mineures.

Bien que je sois impressionné par la fluidité de la commutation et par le système innovant de largeur fractionnée, je ne pense pas que ces fonctions soient trop intéressantes pour les propriétaires de Piano 3.

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