Piano numérique vs clavier vs synthétiseur : Comparatif complet et principales différences

Si vous êtes à la recherche d’un piano numérique ou d’un clavier portable, vous avez peut-être remarqué que ce ne sont pas les seuls types d’instruments électroniques à clavier disponibles. De nombreux joueurs (en particulier …

Si vous êtes à la recherche d’un piano numérique ou d’un clavier portable, vous avez peut-être remarqué que ce ne sont pas les seuls types d’instruments électroniques à clavier disponibles.

De nombreux joueurs (en particulier les débutants) sont rapidement dépassés par tous les termes et toutes les spécifications qui leur sont présentés lorsqu’ils essaient de trouver l’instrument qui leur convient.

Aujourd’hui, nous allons examiner de plus près les différences entre un piano numérique, un clavier, un piano de scène, un synthétiseur et leurs différentes variantes.

Après avoir lu cet article, vous aurez une connaissance approfondie de leurs caractéristiques uniques et de leurs similitudes, ce qui vous aidera à décider quel type d’instrument vous convient le mieux.

L’essor des instruments de musique électriques

Le monde des instruments de musique électronique est un monde intéressant qui mérite une brève leçon d’histoire.

En 1752, Benjamin Franklin a été le premier à comprendre l’électricité, ouvrant la voie à l’électronique grand public moderne.

Grâce aux efforts de Thomas Edison, l’ampoule électrique a été popularisée en 1879, après quoi l’électronique est progressivement devenue un produit courant.

Au fur et à mesure que l’innovation progresse, de plus en plus d’objets exploitent la puissance de l’électricité. Le premier aspirateur électronique est apparu en 1908, et le premier climatiseur en 1911.

Même la musique a bénéficié de l’essor de l’électronique, et je ne parle pas seulement de la révolution de l’enregistrement et de l’essor de la lecture de la musique.

Le Theremin a été l’un des premiers succès grand public, un instrument électronique qui était musical et jouable, par opposition aux bruiteurs qui ont précédé 1920.

La guitare électrique a été inventée en 1931, avec des micros électromagnétiques qui capturent les vibrations des cordes sous forme de signaux électriques.

Le même concept a ensuite été utilisé dans les premiers pianos électriques tels que le Fender Rhodes et les Wurlitzers.

Il y a aussi l’essor de la synthèse analogique dans les années 1940, où les gens ont pris les oscillateurs, les filtres et les contrôleurs d’enveloppe de l’industrie des télécommunications et les ont associés à des amplificateurs pour générer des sons riches et d’un autre monde.

C’était plus que la base des synthétiseurs classiques. Il a également donné naissance aux orgues électriques classiques, tels que les populaires sons Hammond utilisés presque partout.

Comme vous pouvez le constater, depuis le début, nous avons trouvé des moyens de faire de la musique à partir de tout et n’importe quoi, et l’électronique est un autre moyen de générer des sons harmonieux.

L’électronique est intimement liée aux développements musicaux. Je vous recommande donc de vous y intéresser si notre enquête a éveillé votre intérêt. Je n’ai fait qu’effleurer la surface, mais il y a beaucoup d’histoire amusante à découvrir.

Étape suivante : Instruments de musique numériques

Ce que nous avons couvert jusqu’à présent concerne l’électronique analogique, mais considérons un domaine quelque peu différent, l’électronique numérique.

L’électronique numérique est la base de l’informatique et diffère de l’électronique analogique qui utilise des impulsions discrètes et quantifiées plutôt que des signaux fluctuants continus.

Au lieu d’une forme d’onde électrique continue qui varie, les signaux numériques se présentent sous la forme de simples 1 et 0.

Pourquoi est-ce important ? Un signal quantifié rend les choses prévisibles et beaucoup plus faciles à contrôler. Cette technologie a servi de base à la synthèse numérique dans les années 70 et 80 et a finalement permis l’échantillonnage numérique.

Qu’est-ce que l’échantillonnage ?

Vous avez probablement vu le terme « échantillons » dans des articles sur les pianos et claviers numériques.

Échantillons est le terme utilisé dans l’industrie pour désigner des enregistrements courts (ou relativement courts). Une batterie échantillonnée consiste en des frappes uniques enregistrées de manière isolée, capturant un instantané numérique de l’instrument joué.

De même, un piano échantillonné de 88 touches comprendrait des enregistrements de chaque touche, voire de plusieurs enregistrements pour chaque touche, jouée avec différents degrés de pression, avec la pédale de maintien enfoncée, etc.

Ces techniques sont connues sous le nom de multi-échantillonnage et constituent un progrès récent rendu possible par des espaces de stockage plus importants.

Lorsqu’il s’agit de capturer l’essence d’un instrument, plus il y a d’échantillons, mieux c’est.

Comment un instrument sait-il quel échantillon déclencher ? Il s’appuie sur le MIDI.

Introduction rapide au MIDI

Encore une fois, vous avez probablement déjà vu le terme MIDI. Beaucoup pensent qu’il s’agit d’une simple fonction bonus standard sur la plupart des claviers et pianos numériques. En réalité, le MIDI est bien plus que cela.

Introduit en 1981 dans le cadre d’une collaboration entre Roland, Yamaha, Korg, Kawai et de nombreuses sociétés de synthétiseurs américaines et européennes, le MIDI (Musical Instrument Digital Interface) est devenu le protocole standard pour la plupart des instruments électroniques.

À l’origine, cette technologie a été créée pour permettre à deux instruments d’interagir. Par exemple, je pouvais connecter mon Korg KROSS comme contrôleur MIDI au module de sons Roland INTEGRA.

Cette flexibilité signifiait que le MIDI pouvait aussi faire beaucoup plus.

Prenez les pressions sur les touches par exemple. Le MIDI peut gérer la hauteur et la vélocité des notes. Cela permet aux fabricants d’affecter des échantillons différents à des conditions différentes, ce qui rend les émulations numériques de pianos beaucoup plus réels .

Cela ne s’arrête pas là non plus. Le MIDI détecte également les contrôleurs continus (CC) et les changements de programme (PC).

Bien que ces fonctions soient couramment utilisées pour les changements de paramètres sur les synthétiseurs, elles apparaissent dans les pianos numériques.

Chaque fois que vous passez d’un son à l’autre ou que vous appuyez sur la pédale de sustain, vous envoyez un signal CC ou PC à la carte mère interne de l’instrument, qui réagit en conséquence.

Le MIDI fait partie intégrante du fonctionnement de la plupart des instruments électroniques. Nous espérons donc vous avoir donné une bonne introduction au protocole.

Donc, les claviers sont juste une combinaison de MIDI et d’échantillonnage, n’est-ce pas ?

Pour la plupart des entreprises, c’est exact. Les pressions sur les touches déclenchent le MIDI qui est lié aux échantillons correspondants. Des sociétés comme Yamaha, Kawai et Korg utilisent beaucoup de pianos échantillonnés et savent très bien les faire sonner et jouer.

Plus profondément, il existe des moteurs sonores spécifiques aux marques et aux lignes de produits, mais ceux-ci améliorent l’expérience en proposant des effets et des techniques de traitement qui permettent aux sons de réagir de manière réaliste.

Par ailleurs, certaines entreprises adoptent une approche de modélisation en recréant des sons sans utiliser d’échantillons.

L’exemple le plus remarquable de modélisation est probablement le moteur SuperNATURAL de Roland (et son moteur V-Piano).

Ce sont des prouesses techniques impressionnantes, mais pour les besoins de cet article, nous ne ferons pas la différence entre les sons modélisés et les sons échantillonnés.

Après avoir abordé les bases des instruments de musique numériques, passons à l’objet principal de cet article.

Pourquoi existe-t-il tant de types de pianos numériques ?

Si la nomenclature du secteur peut vous déconcerter, c’est en fait une bénédiction déguisée lorsque vous avez compris les bases.

Dans cet article, nous aborderons les types de pianos et de claviers numériques suivants :

  • Pianos numériques
    • Pianos numériques portables
    • Pianos numériques à console
    • Pianos à queue numériques
    • Pianos numériques hybrides
    • Pianos numériques arrangeur
    • Pianos de scène
  • Claviers
    • Claviers arrangeurs portables
    • Postes de travail
    • Synthétiseurs
    • Stations de travail de performance/Synthétiseurs
    • Contrôleurs MIDI

Nous allons mettre en évidence la différence entre un piano numérique, un piano à clavier et un piano de scène, ainsi que leurs sous-types.

Dans chaque catégorie, nous donnerons une brève introduction à son type, couvrirons les caractéristiques déterminantes de chaque groupe, identifierons le public visé et fournirons quelques modèles notables de la catégorie.

Pianos numériques et claviers

Pour faciliter la classification, nous avons tout regroupé en deux classes, les pianos numériques et les claviers.

Il ne s’agit pas d’une règle absolue, mais d’une méthode pratique pour différencier les nombreux types dont nous allons parler.

Par définition, tout instrument électronique à clavier peut être appelé clavier numérique, y compris les pianos numériques, les pianos de scène, les synthétiseurs et pratiquement tout ce que nous avons énuméré ci-dessus.

Cependant, tous les claviers ne peuvent pas être qualifiés de piano numérique.

Les pianos numériques tentent de reproduire le son et la sensation d’un piano acoustique, ce qui est leur unique objectif.

Ainsi, les pianos numériques doivent être dotés d’un clavier complet de 88 touches, avec un mécanisme de marteaux entièrement lesté qui simule la sensation d’un piano acoustique.

Vous pouvez également tomber sur des pianos numériques plus compacts de 73 ou 76 touches, comme le Yamaha P-121 ou le Korg LP-380, mais ils sont assez rares.

D’un autre côté, un clavier détourne l’attention du fait qu’il s’agit d’un piano.

Les claviers ont souvent moins de 88 touches et peuvent avoir une mécanique à ressort semi-lestée ou non-lestée (parfois appelée synthétiseur), qui est beaucoup plus légère et ne pourrait jamais passer pour une véritable mécanique de piano.

Notez qu’il est toujours possible que des ensembles de fonctionnalités se chevauchent. Ne soyez donc pas surpris si vous trouvez un clavier de style piano à 88 touches lestées !

Une règle moins stricte est que les pianos numériques sont plus basiques que les claviers, et qu’ils sont souvent livrés avec 10 à 20 sonorités intégrées, par opposition aux centaines disponibles sur les claviers, même bon marché.

L’accent est mis sur les pianos acoustiques, les pianos électriques et les orgues, et les pianos numériques privilégient la qualité à la quantité.

Bien sûr, un piano numérique peut parfois présenter les caractéristiques des claviers arrangeurs.

Par exemple, le Casio PX-S3000 comprend des rythmes, plus de 1000 sonorités et quelques fonctions d’édition de sons. Cependant, il est répertorié comme un piano numérique en raison de ses 88 touches entièrement lestées et de ses échantillons de piano de qualité.

Pianos numériques et pianos électriques

Nous pourrions discuter de la sémantique ici et dire qu’un piano numérique, par définition, utilise de l’électricité et de l’électronique et devrait donc être appelé un piano électrique. En fait, certains distributeurs le font, ce qui ajoute encore à la confusion.

Nous appelons généralement les pianos électromagnétiques des pianos électriques.

Les touches sont reliées à un marteau, qui frappe une anche métallique ou une dent en forme de fil. Les vibrations, trop faibles pour être audibles, sont captées par des capteurs électromagnétiques et amplifiées.

On pourrait dire que les pianos électriques sont plus « acoustiques », puisqu’ils produisent des sons par impact mécanique. Le terme électrique dans le nom a la même connotation que dans guitare électrique.

Il convient également de noter que les pianos électriques ne reposent pas sur des logiciels numériques. Parmi les exemples notables, citons les nombreux modèles de Fender Rhodes et de Wurlitzers.

Types de pianos numériques

Maintenant que nous avons couvert les informations de base nécessaires, entrons dans notre discussion sur les pianos numériques.

Pour rappel, les pianos numériques doivent disposer d’un clavier de 88 touches entièrement lestées et d’échantillons de piano de qualité. Ses principales fonctionnalités doivent également être axées sur la fourniture d’une expérience pianistique authentique.

En tant que tel, considérez tout le reste comme un bonus.

Portable Console Hybrid Piano de scène
Nombre de touches 88
(rarement 76 ou 73)
88
(rarement 76 ou 73)
88 88
76
73
Type de mécanique Lestée Lestée Lestée Lestée (parfois semi-lestée)
Sons intégrés ~10-30 sons ~10-30 sons ~10-30 sons ~10-100+ sons
Fonctionnalités supplémentaires Limité
(Focus piano)
Limité
(Focus piano)
Limité
(Focus piano)
Scène
Apparence Portable Semi-portable Semi-portable
Fixe
Portable
Prix 300€ - 2000€ 400€ - 5000€ 4000€ - 15000€ 1000€ - 4500€
Avantages
  • Faible encombrement
  • Facile à déplacer
  • Abordable
  • Polyvalent
  • Parfait pour débutants et nomades
  • Plus encombrant que les portables
  • Support et pédales inclus
  • Sonne mieux que les portables (via les haut-parleurs intégrés)
  • Idéal pour la déco intérieure
  • Le plus proche d’un modèle acoustique
  • Les meilleures mécaniques et haut-parleurs
  • Excellentes sensations
  • Meilleur compromis entre numérique et acoustique
  • Parfait pour concerts (portable et robuste)
  • Fonctions axées performance live
  • Large choix de sons et effets
  • Connectique complète
Inconvénients
  • Support et pédales non inclus
  • Ne ressemble pas à un piano acoustique
  • Sonne moins bien qu’un modèle à console (via les haut-parleurs intégrés)
  • Pas vraiment portable
  • Lourd, requiert plus de place
  • Environ 20-40% plus cher qu’un modèle portable
  • Requiert un assemblage basique
  • Cher comparé à un piano numérique classique
  • Plus lourd qu’un piano numérique classique
  • Peut-être difficile à trouver en magasin
  • Pas de haut-parleurs intégrés en général
  • Relativement cher
  • Inadapté aux débutants
Utilisation
  • Maison
  • Salle de classe
  • Concert
  • Voyage
  • Maison
  • Salle de classe
  • Églises, Restaurants, …
  • Maison
  • Performance pro
  • Églises, Restaurants, …
  • Concert
  • Studio
  • Évènementiel

Pianos numériques portables

Les pianos numériques portables sont parfois appelés pianos dalles en raison de leur forme. Leur forme semblable à celle d’une planche est simple, mais elle renferme une tonne de puissance.

Les pianos numériques portables font partie des modèles les plus vendus, principalement en raison de leur rapport qualité/prix élevé.

Pour ce prix, vous bénéficiez de touches entièrement lestées, d’échantillons de piano de qualité et de haut-parleurs intégrés.

Malgré un boîtier compact, les pianos numériques portables ne sacrifient pas la jouabilité.

Leurs actions de clés sont souvent les mêmes que celles de leurs homologues de style mobilier, et les échantillons sont également de qualité similaire.

Le seul reproche que l’on peut faire aux pianos numériques portables concerne la qualité des haut-parleurs. Avec un espace aussi restreint, même les haut-parleurs de forte puissance ne parviennent pas à restituer des basses complètes.

Heureusement, les sorties casque peuvent y remédier et, pour être honnête, les haut-parleurs ne sont pas nécessairement mauvais non plus.

Caractéristiques uniques

En principe, le principal atout d’un piano numérique portable est sa forme.

Ces pianos numériques sont assez légers, ce qui est impressionnant compte tenu du fait qu’ils sont dotés de mécanismes complexes d’actionnement du marteau et de haut-parleurs.

La portabilité entre en jeu lorsque l’espace est un problème. Si vous vivez dans un petit appartement et que vous n’avez pas la place pour un piano numérique de taille normale, il est agréable de pouvoir déplacer les pianos numériques portables sans trop de problèmes.

Même si l’espace n’est pas une préoccupation majeure, les pianos numériques portables ont souvent des supports assortis disponibles en supplément, ce qui leur donne un aspect de faux meubles qui convient à la fois à la maison et à la scène.

Une autre caractéristique que nous avons brièvement abordée est le prix. Les pianos numériques portables sont abordables et comprennent tout ce dont vous avez besoin pour une pratique de base du piano.

Pour qui sont-ils ?

En général, nous recommandons les pianos numériques portables aux débutants et aux joueurs intermédiaires ayant un peu d’expérience.

Pour un peu moins de 500€, vous obtenez un piano numérique doté de toutes les fonctions nécessaires pour constituer un bon point de départ pour les pianistes en herbe.

Même pour les pianistes plus expérimentés, un piano numérique portable peut être un bon choix.

Les pianos numériques portables haut de gamme offrent plus de sons et des actions sur les touches de meilleure qualité, ce qui permet de vivre une expérience plus réaliste sans sacrifier la portabilité.

Les musiciens de scène disposant d’un budget limité apprécient également ces instruments pour leur portabilité et leur accessibilité par rapport aux pianos de scène plus coûteux (et généralement beaucoup plus perfectionnés).

Si vous envisagez d’acheter un piano numérique portable, il y a de fortes chances que ce soit le bon choix.

Modèles notables

Nous avons d’ailleurs consacré un article aux meilleurs pianos numériques 2022, et nous avons présenté nos préférés dans plusieurs gammes de prix et justifié leur inclusion dans la liste.

Nous avons également des listes Top 5 donnant des options et des analyses détaillées si vous connaissez déjà votre budget.

Puisque nous avons parlé plus haut des pianos numériques à moins de 500€, notre favori a été le Casio PX-160 grâce à l’excellente action des touches et à ses sons réalistes.

Pour les modèles plus haut de gamme, nous recommandons le Kawai ES8, qui comprend une action des touches encore plus réaliste et un ensemble d’échantillons plus détaillé.

Pour une recommandation plus générale, la gamme de claviers Roland FP a failli remporter la victoire dans presque toutes les catégories, obtenant à chaque fois une solidedeuxième place dans notre cœur.

Roland est un nom que vous verrez souvent dans les sections suivantes, et je n’ai aucun scrupule à le recommander.

Pianos numériques à console

L’autre grande variante de piano numérique est le piano numérique de type console, parfois appelé piano numérique de type meuble.

Comme vous l’avez sans doute deviné d’après leur nom, ils sont à l’opposé du type de piano portable dont nous avons parlé précédemment, avec d’énormes boîtiers qui imitent l’apparence d’un vrai piano.

Il convient de noter que les pianos numériques à console se déclinent en plusieurs variétés.

Les versions de style moderne (série YDP-S de Yamaha, série Privia de Casio, séries DP et F de Roland) sont élégantes et prennent le moins de place possible (ce sont des pianos numériques portables avec un support assorti).

Les pianos numériques de style traditionnel (séries RP et HP de Roland, série YDP de Yamaha, ligne Celviano de Casio, séries KDP et CN de Kawai) ressemblent à des pianos acoustiques et comportent souvent un court espace de travail.

Les pianos numériques de type droit (séries CA et CS de Kawai, série LX de Roland, série CLP de Yamaha), comme leur nom l’indique, ressemblent à des pianos acoustiques droits, avec leurs grands cabinets.

Ce sont les plus haut de gamme de la catégorie et ils sont dotés d’actions de clés, de moteurs sonores et de systèmes de haut-parleurs haut de gamme.

Caractéristiques uniques

Le plus grand avantage des pianos numériques de type console est un châssis plus grand. Le fait d’avoir beaucoup plus d’espace pour travailler signifie que les entreprises peuvent inclure du matériel qui améliore votre expérience globale.

Le plus grand avantage par rapport aux pianos numériques portables est le système de haut-parleurs. Un châssis plus large permet aux basses fréquences de résonner vers l’extérieur, offrant ainsi un son plus riche que les pianos numériques portables.

Il convient également de noter la présence d’une triple pédale. La plupart des pianos portables nécessitent un achat séparé pour les pédales sostenuto et soft, mais les pianos numériques de console les incluent dans leur châssis.

Enfin, la plupart des pianos numériques de console sont dotés d’une housse, qui aide à repousser la poussière, ce qui en fait un ajout petit mais bienvenu.

Tous ces avantages des pianos numériques à console sont formidables, mais ils augmentent d’environ 20 à 40 % le prix de leurs homologues portables présentant des caractéristiques similaires (action des touches, moteur sonore, fonctionnalités).

Pour qui sont-ils ?

Les pianos numériques à console se chevauchent beaucoup avec les alternatives portables et visent un public similaire.

Pour les débutants, les pianos numériques à console ont l’avantage de donner une impression plus « correcte » S’asseoir devant un instrument plus grand et plus solide est une expérience unique !

Si vous cherchez à acheter votre premier piano numérique, ne faites pas une croix sur les pianos numériques de type console.

Le prix plus élevé peut être une préoccupation, mais le sacrifice de la portabilité n’est pas massif et peut être un avantage à long terme.

Pour les pianistes avancés, les pianos numériques à console sont souvent le meilleur choix.

Les pianos numériques verticaux sont généralement dotés de touches en bois sophistiquées et de systèmes sonores immersifs à haut-parleurs multiples, ce qui est physiquement impossible à mettre en œuvre dans un piano numérique portable.

Dans l’ensemble, les pianos numériques à console vous permettront de vous rapprocher de l’aspect, du son et du toucher d’un piano acoustique.

Modèles notables

Les pianos numériques à console sont très répandus et la plupart des entreprises se sont lancées sur ce marché.

Nous avons établi plusieurs listes de nos pianos numériques à préférés à moins de 1000 euros et moins de 1500 euros, et il existe de nombreuses options intéressantes.

Notre choix le plus économique était le Casio PX-870, le modèle phare de la longue gamme Privia.

Il s’agit d’un modèle de style moderne, doté de touches et de sons exceptionnels, ce qui en fait un instrument facile à recommander aux joueurs de tous niveaux.

Le Kawai KDP100 est un autre modèle que nous avons apprécié et qui peut être considéré comme le  » cheval noir  » de sa gamme de prix inférieure à 1500€.

Ce n’est pas le piano numérique le plus connu, mais hormis ses caractéristiques, le meilleur atout de ce piano est son excellente qualité sonore.

Pianos à queue numériques

Si les pianos numériques de style droit ne sont pas assez chics pour vous, les pianos à queue numériques font partie des modèles de piano numérique les plus beaux, mais ils sont aussi très chers.

Si vous ne l’avez pas encore deviné, ces pianos numériques sont conçus pour ressembler à un piano à queue de concert, couvercle etc.

Ne vous méprenez pas, ces modèles sont carrément fous en termes de prix, et ils seront hors de portée du grand public (et carrément inutiles).

Le meilleur aspect de ces pianos numériques est leur conception sans compromis.

Vous payez déjà un prix élevé pour la construction de la carrosserie. Les entreprises justifient donc le prix demandé par une quantité importante d’ingénierie.

Caractéristiques uniques

L’aspect extérieur mis à part, la caractéristique la plus importante des pianos à queue numériques est leur système de haut-parleurs bien conçu. Nous avons brièvement discuté de la manière dont un châssis plus grand contribue à la recréation du son, et les mêmes règles s’appliquent ici.

Avec les pianos à queue numériques, il ne s’agit pas seulement de recréer les harmoniques que l’on attend d’un vrai piano. Le plus grand obstacle est de recréer les sons de manière à ce qu’ils puissent réagir au couvercle.

Les fabricants de pianos ont fait leurs recherches, et si vous avez déjà eu l’occasion d’essayer un piano à queue numérique, vous conviendrez qu’ils ont un son superbe.

Pour qui sont-ils ?

Si vous envisagez d’acheter un piano à queue numérique, il y a de fortes chances que vous soyez un musicien expérimenté.

Toutefois, certaines salles de concert et certains fournisseurs d’instruments peuvent préférer un piano à queue numérique à un piano à queue acoustique en raison de son entretien réduit.

Modèles notables

La série GP de Roland et la série CLP-GP/CVP-GP de Yamaha sont des exemples de premier ordre dans cette catégorie.

Pianos numériques hybrides

Les pianos numériques hybrides présentent un design unique.

Toutes les variétés dont nous avons parlé précédemment s’appuient sur la lecture d’échantillons et la modélisation pour recréer les sons d’un vrai piano, alors que les vrais pianos acoustiques reposent sur des marteaux mécaniques qui frappent les cordes.

Les pianos numériques hybrides combinent ces facteurs d’une multitude de façons.

L’application la plus courante est l’inclusion de mécanismes de marteaux provenant directement de pianos acoustiques, mais associés à des échantillons numériques pour offrir une expérience réaliste.

Mécanisme du marteau hybride

Mécanisme du marteau hybride

Certains pianos numériques incluent également les cordes, ce qui vous permet de couper le son des cordes et de n’entendre que le son recréé numériquement pour une pratique silencieuse (ces pianos sont plus souvent appelés pianos acoustiques hybrides).

Il s’agit d’un sujet difficile, que nous aborderons plus en détail dans un prochain article sur les pianos numériques et acoustiques.

Modèles notables

La série Novus NV de Kawai, la série AvantGrand de Yamaha et la série GP Hybrid de Casio utilisent l’approche « no strings », et leurs descriptions de produits sont intéressantes à lire si vous aimez apprendre comment les choses fonctionnent.

Pianos numériques arrangeur

Formellement, il ne s’agit pas d’un type de piano numérique, mais j’ai choisi de le traiter comme tel.

Pour faire simple, un piano numérique arrangeur est un piano numérique (portable OU console) doté de fonctionnalités que l’on retrouve généralement dans les claviers arrangeurs.

Ce qui les différencie, c’est qu’en plus de toutes ces fonctionnalités supplémentaires, ils disposent toujours d’échantillons de piano détaillés et de 88 touches à mécanisme de marteau.

Contrairement aux pianos numériques classiques, ces instruments sont livrés avec tout un monde de sons, de rythmes, de chansons, d’effets et de fonctions d’enregistrement intégrés.

Par conséquent, leurs panneaux de commande sont souvent encombrés de boutons et de cadrans, mais aussi d’écrans destinés à améliorer l’expérience de l’utilisateur.

Toutes ces caractéristiques supplémentaires font de ces pianos numériques une option intéressante pour la production musicale non professionnelle, la composition et l’exploration d’un large éventail d’instruments de musique et de styles musicaux.

Pour qui sont-ils ?

Les pianos numériques arrangeurs sont destinés aux personnes qui veulent plus qu’une expérience réaliste du piano.

Si vous aimez expérimenter et explorer les styles et les genres musicaux, ou si vous voulez composer votre propre musique ou devenir un homme-orchestre en utilisant les fonctions d’accompagnement automatique, ces instruments peuvent être un choix parfait.

Modèles notables

Casio et Yamaha dominent ce segment du marché.

Les modèles les plus populaires sont le Yamaha DGX-660, le Casio PX-S3000, le Casio PX-780, et le Yamaha CSP-series.

Dans de nombreux cas, il existe une version réduite d’un modèle « arrangeur » qui offre une expérience pianistique très similaire, mais qui est dépourvue de nombreuses fonctions supplémentaires (par exemple, Yamaha DGX-660 – P-125 ; Casio PX-S3000 – PX-S1000 ; Casio PX-780 – PX-770 ; Yamaha CSP-series – CLP-series).

Pianos de scène

Les pianos de scène enfreignent l’une de nos règles concernant les pianos numériques, car ils ne sont généralement pas équipés de haut-parleurs.

Cependant, ce sont des pianos numériques à la base et ils cherchent à offrir une expérience de piano polyvalente et portable qui s’adresse aux musiciens en concert qui se déplacent constamment.

Les musiciens en concert auront de toute façon besoin de combos ampli/baffle dédiés ou d’une installation en façade via des boîtes de direct, donc l’absence de système de haut-parleurs est compréhensible et finalement positive.

On pourrait dire que de nombreux pianos de scène ne sont rien de plus que des synthétiseurs de performance ou des stations de travail déguisés, mais ils cochent quelques cases qui justifient leur inclusion dans cette catégorie.

  • Ils disposent d’échantillons de piano de haute qualité et, dans de nombreux cas, la bibliothèque est extensible.
  • Ils sont dotés d’une action de marteau haut de gamme, ce qui permet de privilégier les sons de piano, par opposition aux sons de synthé ou autres bonus.

Caractéristiques uniques

L’intégration d’une partie de l’ADN des synthétiseurs et des stations de travail dans la conception des pianos de scène est formidable. Ces catégories d’instruments excellent dans la malléabilité du son, et le contrôle manuel est toujours un plus pour les claviéristes de scène.

Les pianos de scène ne comprennent pas nécessairement une gamme complète d’options, mais ils offrent aux pianistes un bon niveau de contrôle.

Vous obtenez souvent des effets modifiables et une méthode de gestion des préréglages, ainsi qu’une gamme de sons plus étendue.

La connectivité est également très importante. De plus en plus de claviers sont équipés de connecteurs MIDI à 5 broches pour faciliter l’intégration de modules de sons et d’instruments supplémentaires.

Les prises XLR symétriques sont également de plus en plus répandues, ce qui permet de se passer complètement des boîtes de live.

Pour qui sont-ils ?

Comme leur nom l’indique, les pianos de scène sont destinés aux musiciens qui se produisent sur scène.

Cependant, de nombreux musiciens de session que je connais préfèrent les stations de travail de performance, c’est donc en définitive une question de préférence personnelle.

Les stations de travail sont plus flexibles en termes de palette sonore, mais elles sont beaucoup plus difficiles à utiliser, nécessitant une plongée dans les menus et une connaissance préalable des bases de la synthèse et de la conception sonore pour les utiliser pleinement.

D’autre part, les pianos de scène sont plus simples et vous offrent un ensemble d’options plus limité que vous utiliserez réellement. C’est l’idéal pour les musiciens qui ont une formation de pianiste et qui veulent simplement jouer avec un minimum de tracas.

Modèles notables

L’un de nos pianos de scène préférés est le classique Nord Piano 4, qui est un modèle très convoité et dont le prix est élevé.

Malgré tout, le jeu en vaut la chandelle et il est régulièrement mis à jour avec de nouveaux sons.

Le Nord Stage 3 est cher et vous pouvez même considérer qu’il s’agit d’un clavier de performance (surtout les modèles sans 88 touches, qui n’ont pas de touches entièrement lestées). Cependant, il possède certains des meilleurs sons et la meilleure interface du marché.

Nous avons également examiné le Roland RD-2000, et il s’agit peut-être de mon piano de scène préféré qui se fait passer pour une station de travail.

Il est livré avec plus de 2 000 tonalités et un bon niveau de personnalisation et d’options de connectivité, ce qui le rend parfait pour les personnes qui préfèrent concevoir leurs propres préréglages.

Types de claviers

Maintenant que nous avons testé la catégorie des pianos numériques, il est temps d’entrer dans le domaine des « claviers »

Le terme lui-même doit être considéré comme un terme générique plutôt que comme un descripteur.

Alors que nous avons précédemment défini les claviers comme des instruments dépourvus de touches lestées et d’un clavier complet de 88 touches, il est plus exact de les décrire comme tout instrument ressemblant à un piano dans lequel les sons du piano ne sont pas l’objectif principal.

Pourquoi cette distinction ? Eh bien, les choses peuvent être un peu confuses. La gamme Kronos de Korg comprend des modèles avec des touches de type synthé, mais aussi des modèles 88 touches avec des touches entièrement lestées (tout comme la gamme Montage de Yamaha, la série Fantom de Roland, etc.)

Ces modèles sont également livrés avec des échantillons de piano détaillés (ainsi qu’une vaste bibliothèque d’autres sons). Alors, sont-ils des pianos numériques ?

Sachant cela, nous avons choisi de classer les claviers en fonction de leur objectif.

Claviers arrangeurs portables

Les claviers arrangeurs portables sont un choix populaire pour les musiciens débutants, en grande partie grâce à leur prix extrêmement abordable. Ces claviers sont faciles à fabriquer et les principales entreprises réutilisent un jeu de puces spécifique pour les modèles suivants.

Si nous parlons de réalisme, ces claviers sont au mieux passables. Les touches donnent toujours l’impression d’être bon marché (ce qui est excusable pour la gamme de prix) et ne sont pas adaptées à la maîtrise d’une bonne technique des doigts.

Cependant, ils ont des fonctions d’arrangeur, d’où leur nom, alors parlons-en.

Caractéristiques uniques

La fonctionnalité d’arrangeur permet à un claviériste d’interpréter des morceaux complets avec des pistes d’accompagnement à partir d’un seul clavier. Ces claviers offrent de nombreuses tonalités et rythmes et sont très polyvalents dans de bonnes mains.

Les joueurs peuvent également déclencher des variations de la ligne de basse en appuyant simplement sur les boutons et en combinant les touches, contrôlant ainsi la piste de fond pendant qu’ils jouent les lignes supérieures.

Toutefois, il convient de noter que ces sons sont loin d’être réalistes. Les échantillons de haute qualité ne sont pas à l’honneur ici et la dynamique est limitée en raison de l’absence de multi-échantillons.

Pour qui sont-ils ?

Les débutants constituent un public cible évident, mais nous vous recommandons d’envisager une mise à niveau si vous voulez vraiment maîtriser le piano.

Mais si vous cherchez à maîtriser les claviers de performance, ces modèles sont viables. Ils sont même pris en charge par le cours de clavier de Trinity Guildhall.

Modèles notables

La série PSR-E de Yamaha et la ligne CTK & CTX de Casio sont les grands noms de cette catégorie, et ils représentent probablement la meilleure valeur que vous pouvez obtenir pour un prix aussi bas.

Les pianos numériques portables étant souvent confondus avec les pianos numériques, veuillez consulter notre tableau comparatif ci-dessous pour connaître les principales différences entre eux.

Clavier numérique Piano Numérique
Nombre de touches 49
61
73
76
88
Type de mécanique Non lestée (type synthé)
Semi-lestée
Lestée
Réglage de la sensibilité des touches Sur la plupart des claviers à plus de 150€
Polyphonie 48 voix ou moins 64 voix ou plus
Sons intégrés Des centaines de sons de qualité moyenne ~10-25 sons de haute qualité
Fonctionnalités supplémentaires Une variété de sons, rythmes et fonctionnalités interactives Sélection limité de sons et rythmes
Réalisme des sons Faible à Moyenne qualité Moyenne à Très Haute qualité
Plage dynamique Limité Large
Portabilité Hautement portable Portable
Semi-portable
Poids ~ 3-9 kg Portable: ~ 11-20 kg
Console: ~ 30-70 kg
Price 50€ - 350€ Portable: 350€ - 2000€
Console: 700€ - 5000€

Claviers arrangeurs

Peu de gens connaissent les claviers arrangeurs haut de gamme, qui sont un peu moins courants.

Cependant, ils existent et servent un sous-ensemble de personnes souhaitant bénéficier de la qualité des sons haut de gamme avec la facilité des claviers arrangeurs standard.

Ces modèles sont un peu en concurrence avec les stations de travail que nous allons aborder sous peu. Dans la plupart des cas, les stations de travail sont plus flexibles et plus puissantes, mais leur utilisation demande un plus grand savoir-faire.

Caractéristiques uniques

Comme leurs homologues moins chers, les claviers arrangeurs permettent des performances de type « one-man-band ». Le prix plus élevé s’accompagne également d’une meilleure sélection de sons et de rythmes, notamment en termes de qualité sonore.

Le surcoût est justifié par des fonctionnalités supplémentaires. La plupart des modèles haut de gamme sont dotés d’écrans tactiles et de fonctions d’édition détaillées, ce qui vous permet de peaufiner encore davantage une performance.

Contrairement aux synthétiseurs et aux stations de travail, les claviers arrangeurs ont souvent des haut-parleurs intégrés.

Pour qui sont-ils ?

Les claviers arrangeurs sont conçus pour les compositeurs et les musiciens.

Les producteurs et les artistes de scène se tourneront plutôt vers les stations de travail et les pianos de scène, mais cela ne signifie pas que les claviers d’arrangeur sont mauvais.

Ils s’adressent à un public différent qui veut un son simple mais riche, mais avec moins de tracas.

Modèles notables

La série PSR de Yamaha comprend des modèles haut de gamme, comme le PSR-SX700 ou le PSR-SX900 (appelés stations de travail d’arrangeur par Yamaha) et la série Pa (Professional Arranger) de Korg, qui est acclamée pour son grand nombre de fonctionnalités.

Workstations

Il y a quelques décennies, les stations de travail étaient un moyen privilégié de créer des chansons à partir de rien. Malheureusement, l’avènement des stations de travail audio numériques (DAW) sur ordinateur et la flexibilité qu’elles offrent ont relégué cette catégorie au second plan.

Quoi qu’il en soit, de nombreuses personnes préfèrent encore le flux de travail ciblé des claviers de stations de travail classiques, de sorte que les entreprises ont continué à produire des révisions au fil des ans.

Des sociétés comme Roland ont lentement fait évoluer leurs gammes de stations de travail vers un état d’esprit plus orienté vers la performance. Nous couvrirons ces exemples dans une section dédiée.

Caractéristiques uniques

Le maître mot des stations de travail est le contrôle. Qu’il s’agisse de menus imbriqués ou d’une interface à écran tactile, les stations de travail ont toujours permis une édition approfondie.

Le séquençage est une autre fonctionnalité de la station de travail. Il permet aux musiciens d’enregistrer et d’éditer des parties qui se superposent les unes aux autres. Grâce à la flexibilité du MIDI, vous ne pouvez pas seulement « séquencer » les parties, vous pouvez également déplacer les notes et les quantifier.

Les effets sont nombreux ici. Au lieu de chaînes d’effets prédéfinies et non modifiables, vous disposez de modules individuels que vous pouvez combiner selon vos goûts.

Pour qui sont-ils ?

Les producteurs sont le public cible ici, mais les musiciens qui font des concerts apprécient également leurs options d’édition approfondies.

Malheureusement, les stations de travail sont encombrantes, ce qui les rend moins portables, mais c’est un petit compromis pour la puissance qu’elles offrent.

Modèles notables

Les stations de travail pures sont moins courantes de nos jours, mais la gamme Kronos de Korg, la série Montage de Yamaha et la gamme Fantom de Roland continuent d’offrir les fonctions puissantes qui distinguent les stations de travail.

Des modèles plus abordables comme la série MODX de Yamaha et la ligne Krome de Korg sont également disponibles avec des formes plus compact.

Synthétiseurs

Les synthétiseurs ont une histoire compliquée qui est trop confuse pour être expliquée ici.

Si vous n’êtes pas familier avec les synthés, sachez simplement qu’ils suivent un concept simple. Vous commencez avec une source sonore riche en harmoniques et vous soustrayez des fréquences pour obtenir un son plus contrôlé.

Il existe de nombreuses approches de la synthèse, telles que la synthèse soustractive de base, la modulation de fréquence, la modulation de phase, etc.

Depuis 2010, les entreprises sortent une nouvelle vague de claviers synthétiseurs impressionnants.

Caractéristiques uniques

Un moteur de synthé, qu’il soit analogique ou numérique, est la caractéristique principale des synthétiseurs. Dans la plupart des cas, il s’agit d’une section d’oscillateurs, d’un filtre, de façonneurs d’enveloppe et éventuellement d’une chaîne d’effets.

L’accent est mis sur la conception sonore et un montage détaillé est généralement disponible (parfois au détriment de la convivialité).

La plupart des synthétiseurs classiques ont 49 touches, voire moins, ce qui est généralement plus que suffisant pour concevoir des sons et des motifs.

Certains peuvent regrouper les synthétiseurs de performance, comme le Kross de Korg et le JUNO-DS de Roland, dans la même catégorie car ils utilisent la synthèse basée sur des échantillons, mais nous les garderons pour la section suivante car leur philosophie de conception est fondamentalement différente.

Nous pourrions continuer à parler des méthodes de synthèse et de leurs applications, mais nous garderons cela pour un autre jour. Sachez simplement que les synthétiseurs sont carrément axés sur les possibilités de conception sonore.

Pour qui sont-ils ?

Les synthétiseurs sont destinés aux concepteurs de sons et aux producteurs. De nombreuses bandes annonces sont générés à l’aide de synthétiseurs, et de nombreuses chansons bénéficient d’un peu plus de « piquant » grâce aux sons synthétisés.

Modèles notables

Le Prologue de Korg et le JD-XA de Roland sont des synthétiseurs polyphoniques analogiques qui se sont bien vendus ces dernières années. Ils s’adressent aux personnes qui apprécient la pureté de la synthèse analogique.

Dave Smith Instruments est également bien connu. Il est dirigé par un responsable de la société classique Sequential Electronics Synthesizer.

Le Nord Lead A1 et de nombreuses offres d’Elektron utilisent une approche plus futuriste de la synthèse numérique et produisent facilement des sons d’un autre monde.

Claviers de scène

Les claviers de performance sont assez différents des catégories mentionnées précédemment. Ils offrent une approche plus pratique tout en rationalisant l’interface.

Si un instrument offre de solides capacités d’édition sonore (inspirées des synthétiseurs) et une gestion robuste des présélections (issues des stations de travail), et qu’il se concentre sur la contrôlabilité (pianos de scène), nous l’appelons un clavier de performance.

Certaines sociétés les surnomment synthétiseurs (nous avons brièvement abordé ces termes précédemment), et cela est principalement dû à leur utilisation de la synthèse basée sur des échantillons.

Bien qu’elles soient plus basiques, elles permettent d’obtenir un son idéal beaucoup plus facilement en rendant les choses plus accessibles.

Caractéristiques uniques

Ma caractéristique préférée des claviers de performance est leur approche pratique et facile à utiliser. L’abondance de commandes sur ces instruments permet aux joueurs de concevoir rapidement des sons avec un minimum de tracas.

Contrairement aux stations de travail à part entière, cela signifie moins de plongées dans les menus et plus de contrôle direct via les boutons, ce qui permet aux artistes d’effectuer des changements sur scène.

La flexibilité est également essentielle. La plupart des claviers de performance offrent une grande variété en termes de moteurs sonores et d’options de performance.

Vous pouvez facilement faire des splits, passer des sons échantillonnés aux sons synthétiques, moduler entre les chaînes d’effets, et bien plus encore.

Pour qui sont-ils ?

Contrairement aux synthétiseurs et aux stations de travail dédiés, ces modèles sont destinés aux artistes de scène et ciblent un public similaire à celui du piano de scène dont nous avons parlé précédemment.

Il est difficile de choisir entre un piano de scène et un clavier de performance, mais la règle générale est que vous payez un peu plus pour bénéficier de la flexibilité supplémentaire d’une palette sonore plus large.

Si vous êtes uniquement un joueur de piano, vous en aurez probablement plus pour votre argent avec un piano de scène.

Modèles notables

La Kross de Korg et la série FA de Roland sont des stations de travail très appréciées des musiciens de studio, car elles offrent un bon équilibre entre convivialité et flexibilité, difficile à battre.

Ils compriment le puissant moteur de station de travail de la société dans une forme facilement contrôlable et ont été un succès depuis qu’ils ont été mis en vente.

À l’extrémité abordable du spectre, la série MX de Yamaha est un excellent choix pour les personnes souhaitant se lancer dans les synthétiseurs de performance (et dans une moindre mesure, les stations de travail).

Il s’oriente davantage vers l’aspect performance, en supprimant complètement les fonctions de séquençage et de mixage qui sont standard sur les stations de travail, et en se concentrant davantage sur l’expérience de bouclage et de performance.

Claviers MIDI

Enfin, les contrôleurs MIDI méritent également d’être inclus dans ce guide.

Contrairement à tout ce que nous avons couvert jusqu’à présent, les contrôleurs MIDI ne génèrent pas de sons par eux-mêmes. Ils doivent être connectés à une source sonore pour être entendus, qu’il s’agisse d’un module de sons ou d’un DAW.

Alors, pourquoi est-ce une option ? Ça semble être une véritable régression par rapport à tout ce que nous avons couvert.

Même les arrangeurs portables bon marché offrent une fonctionnalité MIDI USB et peuvent être utilisés comme contrôleurs MIDI, alors pourquoi s’embêter avec ces derniers ?

Les claviers MIDI sont plus abordables, car ils ne nécessitent pas beaucoup de matériel supplémentaire pour la génération de sons.

Cela peut être un avantage considérable pour les artistes disposant d’un budget limité, surtout si vous possédez déjà les sources sonores ou les plugins que vous utiliserez.

Caractéristiques uniques

Comme les fabricants ne savent pas quels logiciels ou modules vous utiliserez, ils intègrent un grand nombre d’options de contrôle.

Même les contrôleurs MIDI les plus basiques comportent des boutons et des molettes qui peuvent être affectés à n’importe quelle fonction.

La plupart des contrôleurs MIDI abordables sont uniquement USB, mais les modèles haut de gamme peuvent être équipés de connecteurs MIDI à 5 broches, ce qui leur permet de contrôler pratiquement tout.

Pour qui sont-ils ?

Les contrôleurs MIDI sont destinés aux producteurs en studio ou aux artistes de scène. De nombreux musiciens de concert, même ceux qui ne sont pas pianistes, emportent avec eux un petit clavier MIDI pour plus de flexibilité !

À l’époque où j’étais guitariste dans un groupe local, j’utilisais un contrôleur MIDI abordable pour contrôler des synthétiseurs logiciels fonctionnant sur mon ordinateur portable, et aussi pour envoyer des signaux CC MIDI et PC via les boutons intégrés pour passer d’un effet de guitare à un autre. Cela montre à quel point les claviers MIDI peuvent être flexibles.

Modèles notables

Il y a beaucoup trop de contrôleurs MIDI à énumérer, mais M-Audio a toujours été recommandé au fil des ans, ce qui est un bon signe de qualité.

Vous pouvez également reconnaître ce nom comme le fabricant de la pédale de sustain SP-2 de M-Audio que nous avons fréquemment recommandée.

En dehors de cela, AKAI est un autre nom éminent dans le domaine des contrôleurs MIDI depuis le début des années 80. Ils sont connus pour fabriquer des claviers MIDI durables, capables de supporter de nombreux abus.

Le mot de la fin

Comme vous pouvez le constater, il existe toutes sortes d’instruments à touches. Nous espérons que cet article a permis de dissiper toute confusion concernant les nombreux modèles et variétés disponibles.

Lorsqu’il s’agit de choisir l’instrument qui vous convient, je vous recommande toujours de tester le plus grand nombre de modèles possible avant de faire votre achat.

Il est facile d’énumérer les caractéristiques de chaque modèle, mais en fin de compte, c’est la sensation que vous – le joueur – éprouvez qui est la plus importante.

Bien entendu, les détails se perdent toujours dans le résumé, alors si vous recherchez des examens plus approfondis, consultez les articles publiés sur notre site.

Comme ils se concentrent chacun sur un seul instrument, ils sont beaucoup plus détaillés et vous diront si un instrument particulier vaut son prix.

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