Comparatif meilleurs plugins VST piano 2022 (choisis par un compositeur professionnel)

C’est incroyable ce que nous pouvons faire avec les sons dans le monde numérique d’aujourd’hui. Je vais vous décrire la situation : imaginez que vous souhaitez ajouter un son Steinway & Sons à vos enregistrements …

C’est incroyable ce que nous pouvons faire avec les sons dans le monde numérique d’aujourd’hui.

Je vais vous décrire la situation : imaginez que vous souhaitez ajouter un son Steinway & Sons à vos enregistrements au piano, mais que vous ne disposez que du budget nécessaire pour acheter un piano numérique moins cher et plus abordable.

Avec l’aide d’instruments VST, vous pouvez faire sonner votre clavier comme un piano à queue Steinway, ou peut-être un piano électrique Rhodes, ou un orgue Hammond d’époque.

Il se peut même que vous ne possédiez pas un piano numérique complet de 88 touches, mais seulement un clavier MIDI de 49, voire 25 touches. Pourtant, vous serez toujours en mesure d’obtenir ce son de piano à queue grâce à la puissance de l’édition MIDI.

Je possède un piano numérique Roland de 88 touches, ainsi qu’un clavier midi Miditech de 32 touches, (et un contrôleur Korg nanoKEY2) – qui peuvent tous obtenir le même son remarquable grâce aux plugins VST.

Qu’est-ce qu’un plugin VST ?

VST est l’abréviation de « Virtual Studio Technology » (technologie de studio virtuel) et désigne les plug-ins instrumentaux ou d’effets intégrés à un DAW (Digital Audio Workstation) sur votre ordinateur.

Vous pouvez également entendre des instruments VST appelés sous le nom d’échantillons. Les échantillons sont généralement fournis dans un ensemble de bibliothèques appelé « bibliothèque d’échantillons » Parmi les bibliothèques les plus connues, citons Native Instruments, Output, Vienna Symphonic Library, EastWest, etc.

Pour se connecter à une bibliothèque d’échantillons, il faut un programme qui héberge des patchs sonores, autrement dit un échantillonneur.

Parmi les hôtes les plus connus, citons Kontakt 6 de Native Instruments, Play d’EastWest et Vienna Ensemble Pro. Considérez-les comme des « dossiers » contenant différents sons échantillonnés et vous permettant de les jouer.

Le VST Kontakt 6
Sampler Kontakt 6

Par exemple, en ouvrant le lecteur Kontakt dans une station de travail audionumérique, vous ouvrirez une fenêtre dans laquelle vous pourrez sélectionner le son que votre piano fera sur une certaine piste. En sélectionnant un son de trompette, votre piano produira le son d’une trompette.

Notez que l’instrument reste fidèle à sa gamme, donc si vous appuyez sur les touches basses de votre piano, vous n’entendrez rien puisque la gamme d’une trompette ne s’étend pas aussi bas !

Les sons échantillonnés sont préparés par de vraies personnes qui consacrent des heures à enregistrer une seule note sur un instrument de plusieurs manières différentes (comme le staccato, le legato, les attaques basses, les attaques hautes, avec une sourdine, etc.)

La plupart des échantillonneurs peuvent fonctionner en tant que fonction autonome sur votre ordinateur (sans l’utilisation d’un DAW), ce qui vous permet de jouer et d’entendre les différents échantillons.

De même, certains instruments VST ont des versions autonomes qui ne nécessitent aucun logiciel supplémentaire. Cependant, pour enregistrer et éditer des compositions, vous aurez probablement besoin d’un DAW.

Parmi les DAW standard de l’industrie pour la composition et l’enregistrement de haute qualité, citons : Cubase 10, Logic Pro X, Pro Tools 12, et Digital Performer 10.

Le logicile d'Apple Logic Pro X
Apple Logic Pro X

GarageBand est un excellent logiciel DAW pour les débutants (il est installé sur tous les ordinateurs et appareils Apple), et Ableton Live est un logiciel DAW bien connu pour la production de musique électronique (EDM).

Lorsque vous connectez votre clavier numérique à votre ordinateur et que vous utilisez des sons de piano échantillonnés via une bibliothèque d’échantillons, vous transférez la note que vous jouez sur votre clavier dans un format MIDI.

Le MIDI est un langage musical compris par votre ordinateur qui transfère votre performance musicale (les notes que vous jouez, la vélocité à laquelle vous les jouez, leur dynamique et leurs articulations) et la transmet à votre station audionumérique.

Le MIDI est un outil incroyablement puissant qui vous permet de modifier la hauteur des notes, les articulations des notes, le phrasé et la longueur des notes, ainsi que la dynamique, le volume et l’utilisation d’une pédale de sustain.

Notez qu’en utilisant un instrument VST, vous utilisez un son échantillonné ou modélisé, et non le son de votre piano numérique.

Si vous souhaitez enregistrer le son de votre piano, consultez le guide LePetitMusicien sur l’enregistrement audio.

Pourquoi devrais-je utiliser les VST ?

Les instruments VST offrent une gamme d’options pour vos besoins d’enregistrement. Il se peut que vous n’aimiez pas les sons prédéfinis de votre clavier numérique, ou que vous souhaitiez élargir votre palette sonore avec différents échantillons de piano ou expérimenter d’autres instruments.

Cela peut sembler déroutant, mais vous pouvez utiliser votre piano numérique comme un contrôleur MIDI, ce qui vous permet de jouer des notes à la manière d’un piano, tandis que votre ordinateur les restituera comme d’autres instruments, tels qu’une guitare ou un violon, via des VST.

Les chanteurs me demandent souvent une piste d’accompagnement au piano pour une performance, mais ils en ont besoin dans une autre tonalité. Au lieu de jouer dans une autre tonalité et de réenregistrer la performance originale, je peux déplacer les notes MIDI dans mon DAW pour transposer le son.

Vous avez le pouvoir de déplacer, modifier et supprimer des notes tout en expérimentant la façon dont elles seront jouées. S’agit-il d’un passage staccato ? La pédale doit-elle se lever à la fin de la phrase, etc

L’enregistrement MIDI dans un DAW est moins intimidant car vous avez la possibilité d’éditer les notes incorrectes ou de modifier une note qui a été pressée un peu trop fort.

Cela vous permet de gagner du temps en éliminant le besoin de réenregistrer (réenregistrer un passage dans le morceau par exemple). Vous pouvez changer d’échantillon une fois que vous avez enregistré en MIDI, ce qui vous permet d’écouter plusieurs sons et de choisir celui que vous préférez.

Se procurer le bon équipement

Pour utiliser les VST, vous devez avoir accès aux éléments suivants :

– Un piano numérique ou un clavier MIDI avec accès à un port USB de type B ou à une connexion MIDI traditionnelle commune aux anciens claviers. Veuillez consulter notre guide de connectivité pour connecter votre clavier à un ordinateur.

– Une station de travail numérique (DAW), telle que Logic Pro X ou Pro Tools 12 (dans de nombreux cas, vous pourrez utiliser votre VST de manière autonome, mais pour plus de fonctionnalités, une DAW est recommandée)

– Un ordinateur ou un PC portable (recommandé avec au moins plus de 10% d’espace de stockage restant et au moins 16 Go de RAM). Cet espace vous permet de télécharger des échantillons qui peuvent nécessiter un espace de stockage important, et la RAM vous permet de travailler rapidement et efficacement sans temps mort dans votre DAW

– Un ensemble de haut-parleurs ou d’écouteurs

– En option : un SSD interne pour remplacer le disque dur de votre ordinateur (ce qui permet d’augmenter la puissance du processeur et de réduire les pannes de PC) et un SSD externe pour stocker vos échantillons.

Si vous ne pouvez vous en offrir qu’un (les disques SSD pouvant être coûteux), envisagez d’acheter un disque SSD externe pour stocker vos échantillons sur le disque et économiser l’utilisation du processeur.

– Pour les utilisateurs avancés : vous pouvez également utiliser un ordinateur « esclave », qui est généralement un PC de bureau ou un Mac Pro haut de gamme à partir duquel vous pouvez exécuter des bibliothèques d’échantillons sans utiliser le CPU de votre PC principal.

Plus vous avez d’échantillons, moins efficace et plus long sera le travail avec votre DAW. C’est pourquoi de nombreux compositeurs industriels utilisent un PC esclave pour économiser l’utilisation du CPU.

Pour connecter les deux ordinateurs, vous aurez besoin de Vienna Ensemble Pro, qui agit comme un échantillonneur pour accueillir vos échantillons de l’ordinateur ‘esclave’ vers votre ordinateur principal.

Notez que les deux ordinateurs ne doivent pas nécessairement être du même modèle.

Dans mon cas, par exemple, mon ordinateur « esclave » est un PC et mon ordinateur principal est un Macbook Pro. Les deux ordinateurs utilisent un SSD interne et mon PC héberge 64 Go de RAM pour exécuter les échantillons plus efficacement.

Cette configuration de l’équipement est entièrement facultative et dépend de votre flux de travail.

Si vous souhaitez utiliser quelques échantillons pour des pianos aux sonorités différentes, vous pouvez travailler facilement à partir d’un seul ordinateur ou portable et vous n’aurez pas besoin d’une grande quantité de RAM pour le faire (au moins 16 Go sont recommandés, mais 8 Go de RAM sont toujours utilisables).

Vous pouvez également utiliser une interface audio dans votre installation.

Avec une interface audio, vous pourrez connecter d’autres instruments et microphones pour les enregistrer, de tel manière que vous n’êtes pas limité à un piano comme contrôleur dans votre DAW.

Vous pourrez enregistrer l’audio de différents instruments en convertissant un signal analogique en un signal numérique, et vous ne serez pas limité à votre MIDI.

FAQ (Plugins VST)

Quels sont les avantages et les inconvénients de l’utilisation d’instruments VST par rapport à l’utilisation des patchs natifs d’un clavier ?

Avantages :

– Accès à une grande variété d’échantillons de piano différents que vous pouvez préférer au(x) son(s) d’origine de votre clavier.

– Accès à des milliers d’échantillons pour transformer le son de votre clavier en un instrument complètement différent, tel que : un enregistrement de trombone, de violoncelle, de flûte ou de percussion de haute qualité, etc.

– Expérimenter et construire une nouvelle palette sonore pour vos compositions. Par exemple, vous pouvez préparer un modèle qui se charge comme un ensemble de sons d’orgue, de saxophone et de cordes avec lequel vous pouvez jouer en tant qu’ensemble.

– Apprenez les bases de l’orchestration. En utilisant différents patchs sonores, vous vous familiariserez avec les différentes gammes d’instruments, les types d’articulations qu’ils sont capables de jouer et le(s) registre(s) dans lequel(lesquels) ils  » brillent  » le mieux.

Par exemple, vous pouvez jouer de la flûte dans un registre plus aigu pour obtenir un son plus brillant, tandis que son registre médian offrira un son moelleux et que son registre grave offrira un son plus sombre adapté à la musique de suspense.

La note la plus grave du violon est la corde de sol ouverte sous le do central. Jouer dans un VST pour violon vous apprendra donc à écrire pour le violon, à savoir où s’arrête sa gamme et quel registre choisir pour certains types de sons (brillant, chaud, etc.).

Cette seule méthode n’est pas le meilleur moyen d’apprendre l’orchestration ; c’est un peu comme regarder une émission de télévision dans une deuxième langue avec des sous-titres.

Ils peuvent répéter un mot, ce qui vous permettra d’apprendre quelques mots ou phrases dans une autre langue, mais cela ne vous rendra pas fluide. Si vous voulez sérieusement apprendre l’orchestration, référez-vous aux textes d’orchestration ou prenez un professeur de théorie musicale.

Inconvénients :

– Si vous êtes nouveau dans le monde de la musique et que vous comptez sur la technologie pour vous enseigner les bases, vous allez avoir un long chemin à parcourir. Si l’utilisation de VST peut vous apprendre inconsciemment les bases de l’orchestration (comme les gammes d’instruments), il est préférable de se référer à d’autres sources.

Étant donné que de nombreux nouveaux compositeurs s’appuient uniquement sur la technologie, celle-ci ne doit pas être la seule source d’aide à leur développement. Ils devront également s’exercer à jouer directement d’un ou de plusieurs instruments et à noter de véritables partitions.

– Vous êtes limité à vos VST. Si vous composez quelque chose dans votre seul DAW, votre échantillon de violon peut ne pas avoir de fonction de portamento (glissement), vous ne choisirez donc jamais d’écrire de la musique avec cette technique.

Cela peut être très contraignant, c’est pourquoi je vous suggère d’écrire dans un programme de notation ainsi que dans un DAW pour vous aider à évoluer en tant que compositeur.

– Le processus d’apprentissage des VST relève de la technologie musicale et de la production. C’est un sujet en soi, tout comme la maîtrise du piano ou l’apprentissage de la musique.

Apprendre les VST et créer une configuration à partir de rien peut être compliqué et décourageant. Même si j’espère que cet article vous facilitera la tâche, cela peut être compliqué au début.

Les pianos sont-ils les seuls instruments VST ?

Pas du tout – les VST de piano ne représentent qu’un petit pourcentage des sons échantillonnés disponibles.

Les instruments VST se classent dans les catégories suivantes : échantillons orchestraux, synthétiseurs et paysages sonores électroniques, scénarios de groupes de rock ou de jazz, ainsi qu’effets instrumentaux et conception sonore. C’est pourquoi les bibliothèques d’échantillons peuvent devenir très vite chères lorsque vous avez besoin d’une bibliothèque complète de sons orchestraux échantillonnés.

C’est aussi pourquoi l’utilisation d’un SSD rendra votre flux de travail plus rapide et plus efficace. Imaginez le chargement d’un modèle de station de travail audionumérique avec des milliers d’échantillons ; avec un SSD, le temps de chargement des échantillons diminue considérablement.

VST modélisées ou échantillonnées

Vous pouvez rencontrer les termes « modélisé » (c’est-à-dire synthétisé) ou « échantillonné » lorsque vous recherchez des instruments de piano VST.

La différence entre ces termes est que les sons « échantillonnés » sont des sons réels enregistrés avec des microphones, tandis que les sons « modélisés » sont une imitation d’un instrument acoustique produite par un synthétiseur.

Les bibliothèques « échantillonnées » sont plus nombreuses que les bibliothèques « modélisées », car la modélisation des instruments exige plus de connaissances que l’enregistrement des notes d’un instrument avec un microphone.

Comme les sons échantillonnés sont de minuscules bits d’audio qui ont été enregistrés, cela peut être plus exigeant pour votre CPU et votre stockage, alors que les patchs modélisés sont plus légers en termes de stockage de données et plus efficaces pour le CPU.

Les sons modélisés peuvent produire des phrases plus articulées et ne sont pas limités aux échantillons enregistrés par de vrais musiciens. En revanche, les sons modélisés conviennent bien aux environnements acoustiques.

De nombreux échantillons comprennent le véritable vibrato, l’attaque et la tonalité d’un instrument acoustique, de sorte que vous n’aurez pas besoin de faire beaucoup de programmation pour faire sonner un échantillon correctement.

Certains éléments sonores pianistiques, comme la résonance des cordes et la résonance de la touche, sont difficiles à enregistrer, c’est pourquoi certaines bibliothèques d’échantillons utilisent la modélisation pour générer ces effets.

Les échantillons dépendent fortement de l’espace du studio d’enregistrement, des ingénieurs du son et des équipements tels que les microphones et les instruments.

Les VST de piano échantillonné comprennent Garritan CFX Concert Grand, et Synthogy Ivory II, tandis que les VST de piano modélisé comprennent Arturia Piano V, et Pianoteq 6.

Combien d’instruments sont inclus dans une bibliothèque ?

Cela dépend ! Vous pouvez acheter un seul instrument solo ou votre bibliothèque peut comprendre plusieurs instruments, différentes sections orchestrales, etc.

Vérifiez toujours ce qui est inclus dans votre bibliothèque pour savoir combien d’échantillons d’instruments vous recevrez.

Plus il y a d’instruments dans une bibliothèque, plus elle peut être chère. De nombreuses bibliothèques proposent des démos de pistes musicales interprétées par des musiciens afin que vous puissiez entendre ce que vos échantillons peuvent donner. Vous devriez les écouter avant d’effectuer un achat.

Comment choisir le meilleur plugin VST pour piano ?

Il n’existe pas de réponse unique à cette question. Un bon point de départ consiste à identifier la marque de piano acoustique qui produit le son que vous préférez, qu’il s’agisse d’un piano à queue Steinway, Bösendorfer, Yamaha, etc.

Beaucoup de ces marques ont été enregistrées méticuleusement dans des bibliothèques d’échantillons. Vous pouvez également souhaiter disposer d’un échantillon de piano pour un style particulier, comme une performance en solo, un piano se fondant dans un orchestre, ou un enregistrement dans un groupe de jazz ou de rock.

De nombreux VST sont polyvalents et proposent un patch solo ainsi qu’un échantillon de piano qui peut être mélangé à d’autres instruments.

Une plus grande taille (plus de Go) est-elle synonyme de meilleure qualité ?

Pas nécessairement..

Oui, la taille de la bibliothèque est une indication indirecte de la minutie avec laquelle l’instrument a été enregistré, en d’autres termes, combien d’échantillons ont été enregistrés à différentes dynamiques pour chaque touche.

Plus le nombre d’échantillons enregistrés par touche est élevé, plus le son du piano sera expressif et dynamique, bien que d’autres facteurs importants puissent affecter ce résultat.

Cela dit, la taille de la bibliothèque, ou en d’autres termes, l’espace disque qu’elle occupe après l’installation, peut être un peu trompeuse.

Le fait est que la taille finale de la bibliothèque dépendra largement du format et de la méthode de compression audio utilisés pour les échantillons.

La plupart des bibliothèques VST de piano de haute qualité utilisent une compression audio sans perte, qui préserve la copie exacte des données audio d’origine, par opposition aux méthodes de compression avec perte telles que MP3, AAC, etc.

Cependant, certaines bibliothèques utilisent les fichiers originaux non compressés (PCM), ce qui les rend beaucoup plus volumineux que les bibliothèques qui utilisent une compression audio sans perte et stockent leurs échantillons dans des formats comme FLAC, ALAC, etc.

C’est pourquoi lorsque vous téléchargez le Garritan CFX Concert Grand, il pèse moins de 20 Go, mais lorsque vous l’installez réellement, la bibliothèque se décompresse en PCM et nécessite plus de 100 Go d’espace disque.

Le Ravenscroft 275 et les VST Addictive Keys Studio Grands, au contraire, nécessitent moins de 6 Go d’espace disque grâce à un stockage organisé plus efficacement en utilisant des formats de compression sans perte.

Le Vienna Imperial est de taille assez importante mais il reste très efficace, si l’on considère qu’il contient environ 100 couches de vélocité par touche et qu’il nécessite deux fois moins d’espace disque que le Garritan CFX.

Puis-je entendre le son des instruments VST via les haut-parleurs intégrés de mon clavier ?

Ce qu’il faut retenir, c’est que les plugins VST sont exécutés sur votre ordinateur.

C’est donc votre ordinateur (ou tout autre appareil que vous utilisez) qui génère le son en fonction des données MIDI qu’il reçoit de votre clavier.

Pour entendre le plugin VST (ou tout autre signal audio joué sur votre ordinateur) dans les haut-parleurs intégrés de votre clavier, vous devez acheminer le signal audio vers votre clavier.

N’oubliez pas que le port USB de type B (alias USB to Host, USB type B) que l’on trouve sur la plupart des claviers modernes peut transférer des données MIDI, mais pas de l’audio.

Par conséquent, pour transmettre le son généré par un plugin VST à votre clavier, ce dernier doit disposer d’une prise Audio In.

Vous pouvez ensuite connecter la prise casque de votre ordinateur à la prise entrée audio du clavier à l’aide d’un simple câble stéréo TRS 3,17 mm mâle vers 3,17 mm mâle (vous aurez peut-être besoin d’un adaptateur ou d’un câble différent si votre clavier/ordinateur possède une prise 6.35 mm plutôt que 3,17 mm).

Lorsqu’il est connecté, le signal audio de votre ordinateur passe directement dans le clavier, et vous pouvez l’entendre via les haut-parleurs du clavier.

Certains claviers haut de gamme (par exemple Roland RD-2000, Yamaha Montage, Yamaha MX series, etc.) ainsi que les pianos numériques Yamaha les plus récents (P-125, P-515, YDP-144, YDP-164, YDP-S54) peuvent échanger des données MIDI et audio via leur port USB type B (fonction « interface audio USB »).

Dans ce cas, tout ce dont vous avez besoin, c’est d’un câble USB A vers B et (généralement) de quelques pilotes supplémentaires que vous devrez télécharger sur le site Web du fabricant.

Une fois que vous aurez fait cela, vous pourrez profiter d’un son de qualité numérique transféré à votre clavier via un simple câble USB. Le même câble sera utilisé pour envoyer en même temps les données MIDI de votre clavier à l’ordinateur.

Mais même dans ce cas, ce n’est pas une solution optimale. Les haut-parleurs intégrés des pianos numériques sont généralement conçus pour fonctionner au mieux avec des sons prédéfinis et peuvent ne pas être très performants lorsqu’ils sont connectés à des sources audio externes.

De plus, les haut-parleurs des pianos et claviers numériques portables ne sont guère impressionnants. Il est donc judicieux d’investir dans une paire de bons haut-parleurs externes ou un casque pour tirer le meilleur parti de votre plugin VST en termes de qualité sonore.

Les meilleurs plugins VST pour piano

1. Keyscape de Spectrasonics – Le plus polyvalent

Le VST Keyscape de Spectrasonics

La bibliothèque Keyscape de Spectrasonics est l’une des bibliothèques les plus polyvalentes du marché, avec une collection de pianos droits, de pianos numériques électriques et de pianos à queue.

Keyscape est une bibliothèque incroyablement grande avec plus de 500 sons de piano et 36 modèles d’instruments et patchs hybrides. La bibliothèque peut être hébergée au sein de Spectrasonics et intégrée à la bibliothèque Omnisphere.

Keyscape requiert 77 Go d’espace de stockage, un processeur Intel double cœur de 2,4 GHz et au moins 8 Go de RAM. La bibliothèque est compatible avec Mac X 10.10 ou supérieur et Windows 7 ou supérieur.

Il est assez lourd pour le processeur, il est donc préférable d’envisager un processeur supérieur (i7 est recommandé), et de préférence 16 Go de RAM ou plus si possible. En raison de son grand espace de stockage, un SSD externe est recommandé (mais pas indispensable) pour faciliter le fonctionnement de cette bibliothèque sur votre système.

Le VST Keyscape de Spectrasonics
Keyscape C7 Grand (Preset piano)

Une caractéristique unique du piano à queue Yamaha C7 (le son principal du piano) est qu’il est équipé de marteaux Renner® « Blue Point » utilisant du feutre d’osier. Cela permet d’obtenir un son avec un spectre tonal plus large. Jim Wilson, technicien de piano renommé de Los Angeles, s’est donné pour mission de créer ce son de piano unique.

Dans la fenêtre de l’éditeur VST, vous avez la liberté de modifier le placement des micros proches (idéal pour les solos) et des micros d’ambiance (idéal pour les ambiances et les textures atmosphériques).

Il n’y a pas de « bruit de scène » évident dans les échantillons. Tous les enregistrements ne sont pas parfaits, mais Keyscapes se concentre sur un enregistrement propre, sans autre bruit que le son d’une touche de piano dans chacun des échantillons.

Le Yamaha C7 vous permet d’expérimenter des bruits mécaniques et des bruits de pédale pour plus de réalisme, et il comporte des harmoniques de relâchement lorsqu’une note est maintenue (comme un véritable piano acoustique).

Keyscape C7 Grand (Preset Cinéma)

Keyscape propose les patchs hybrides « duo » qui associent un instrument VST à un autre pour créer un nouveau patch. Il peut s’agir d’un grand piano Yamaha C7 avec un clavecin, ou d’un clavier électronique vintage avec un orgue d’église pour produire un son « sous-marin ».

Les sons comprennent jusqu’à 32 couches de vélocité, ce qui est important pour une bibliothèque échantillonnée et permet une grande variété de dynamiques.

Sans aucune édition de la part de l’utilisateur, Keyscape sonne bien par défaut. Des subtilités plus avancées comme le demi-pédalage ou le quart de pédale et la résonance modélisée ne sont pas prises en charge.

La bibliothèque brille davantage sur les pianos droits et les pianos électriques, mais offre toujours un formidable son de Yamaha C7 lorsqu’un piano à queue est requis.

Keyscape est acheté dans le cadre de l’offre groupée de claviers de collection. Vous ne pouvez donc pas acheter le Yamaha C7 seul.

2. Garritan CFX – Les échantillons les plus précis du magnifique piano à queue de concert Yamaha CFX 9 pieds

Le VST Garritan CFX

Bien que Garritan ne soit pas la première bibliothèque à laquelle on pense lorsqu’on évoque les échantillons, elle comporte un excellent Yamaha CFX Concert Grand enregistré et échantillonné aux studios Abbey Road.

Alimenté par le lecteur ARIA, il n’est pas nécessaire d’acheter un échantillonneur séparé.

Les positions des micros comprennent le positionnement classique, contemporain et de joueur, en utilisant des microphones standard de l’industrie comme le Neumann M49 et KM 184, AKG C12 et D19.

La bibliothèque comprend divers presets qui fournissent une inspiration immédiate. Je suis un utilisateur de cette bibliothèque de piano et je construis rarement un patch personnalisé. J’utilise plutôt un preset avec des modifications (comme le bruit de pédale et la réverbération).

La bibliothèque offre jusqu’à 20 couches de vélocité par touche, y compris des ensembles d’échantillons pour la pédale haute, la pédale basse et la pédale douce.

Le pédalage partiel est possible ainsi que le re-pédalage. Le CFX est livré avec sa propre réverbération à convolution, vous n’aurez donc pas besoin d’un plug-in de réverbération séparé.

La configuration requise comprend une mémoire vive recommandée de 8 Go, un processeur multicœur, un espace de stockage libre de 133 Go et un disque dur à interface rapide (SATA, USB 3.0, Firewire 800 ou Thunderbolt, par exemple).

La bibliothèque est compatible avec Mac OS 10.10 – 10.14 et Windows 7 ou supérieur, ainsi qu’avec une carte son avec ASIO (la plupart des ordinateurs en sont équipés).

En tant que compositeur de films, j’ai ajouté le piano à queue de concert Garritan CFX à ma bibliothèque d’échantillons car il a été enregistré dans les studios Abbey Road, où sont enregistrées de nombreuses musiques de films emblématiques.

Naturellement, le son des préréglages du piano s’intègre bien à l’environnement orchestral d’un film, ce qui convient parfaitement à mon travail.

3. VIENNA IMPERIAL by VSL – Le meilleur piano échantillonné VST que l’on puisse acheter

Le VST Vienna Imperial de VSL

Le piano à queue virtuel Vienna Imperial de Vienna Symphonic Library est enregistré sur le Bösendorfer 290-755 avec un énorme 1 200 échantillons enregistrés par touche, ce qui permet d’appliquer un large éventail de possibilités au piano.

La VSL est une bibliothèque standard de l’industrie, très appréciée des compositeurs. De nombreux compositeurs de films de renommée mondiale l’utilisent pour ses sons réalistes et le moteur qu’elle fournit.

La bibliothèque Vienna Imperial comprend 100 couches de vélocité et plusieurs échantillons de relâchement pour différentes longueurs de notes.

Le VST Vienna Imperial de VSL
Processus d’enregistrement du Vienna Imperial

L’interface offre la possibilité de visualiser en vue de base ou avancée, où vous pouvez régler les fréquences, la position des microphones (distante/position de l’auditoire, centrale/position du joueur, ou proche/microphones placés dans le corps du piano), la réverbération, les bruits de pédale, les résonances, le décalage d’octave et la largeur stéréo.

L’Imperial a été échantillonné sur le Bösendorfer 290-755, ce qui signifie qu’il possède neuf notes supplémentaires sous le LA le plus grave d’un piano standard. Ces notes s’activent dans la vue avancée en utilisant le décalage d’octave.

La tonalité des touches de l’Imperial est claire et distincte. Il existe des préréglages pour différents placements de micro, y compris une position de joueur et la position du public.

Les paramètres d’égalisation et de réverbération intégrés sont meilleurs que la plupart des paramètres intégrés d’autres bibliothèques (il est généralement recommandé d’utiliser des plug-ins d’égalisation et de réverbération séparés et de réduire toute réverbération sur un VST).

Cependant, si vous ne possédez pas de plug-ins d’égalisation ou de réverbération, les Imperial sont des options fantastiques car l’égalisation utilise un arrangement paramétrique à trois bandes et la réverbération intégrée est une réverbération à convolution, ce qui n’est normalement pas le cas des réverbérations intégrées.

Par conséquent, on a l’impression que la réverbération a été capturée dans l’espace échantillonné à l’origine plutôt qu’en y ajoutant une longueur de réverbération.

L’Imperial s’intègre parfaitement à un orchestre. D’après mon expérience, j’ai constaté que certains VST pour piano se démarquent lorsqu’ils sont mélangés à un orchestre, mais l’Imperial s’intègre parfaitement.

Grâce à des détails méticuleux, des paramètres réglables et un fichier de 46,8 Go, il s’agit sans doute du meilleur piano VST que l’on puisse acheter.

Il est recommandé de disposer d’au moins 4 Go de RAM sur votre ordinateur.

Elle est compatible avec Mac OS X 10.10 ou supérieur et avec Windows 7, 8 ou 10. Pour utiliser la bibliothèque, un Vienna Key ou un autre eLicenser USB tel que le Steinberg ou Arturia eLicenser est nécessaire.

4. Ravenscroft 275 par VI Labs – Notre choix préféré

Le VST Ravenscroft 275 de VI Labs

Le Ravenscroft 275 a été recréé à l’aide de quelque 17 000 échantillons de notes enregistrées sur le piano, ainsi qu’à l’aide de quatre microphones (proche, joueur, latéral et salle), ce qui permet de contrôler la liberté de placement des microphones, le tout pouvant être modifié dans une interface simple.

Il y a 19 couches de vélocité au total, qui comprennent des échantillons de Silent Strike (comme lorsqu’une touche est enfoncée mais ne martèle pas réellement une corde du piano).

Le piano est entièrement basé sur des échantillons, tout en étant efficace en termes de ressources RAM et CPU.

Le Ravenscroft est enregistré à partir du modèle 275 Titanium concert grand.

C’est l’un des VST pour piano les plus polyvalents et il s’adapte à de nombreux styles de jeu, servant aussi de grand piano de concert qui peut être entendu par-dessus un orchestre. Il possède une large gamme dynamique, permettant des passages délicats et des fortissimos fulgurants.

Ce VST s’enorgueillit de sa polyvalence et est un « homme à tout faire » capable de réaliser des passages en solo ou de se fondre dans un ensemble.

L’attaque nette et claire, offre une option de coups sourds et de relâchements staccato, et permet d’utiliser la pédale de sustain ainsi que la pédale una corda et sostenuto – une caractéristique que de nombreux échantillons de piano excluent.

Vous avez un contrôle total sur le bruit de déclenchement, le bruit de pédale, le demi-pédalage, le bruit de touche, les frappes silencieuses et les résonances du maintien et de la résolution des accords.

Vous pouvez même ajuster l’accord d’une note si vous avez besoin de passages atonaux ou si vous souhaitez expérimenter différents centres tonaux et accords.

Le VST Ravenscroft 275 de VI Labs
Ravenscroft 275 Interface

Vous pouvez également régler le volume de l’effet de résonance de la pédale, de l’action véritable de la pédale et de l’effet Re-Pedal en soulevant et en remettant la pédale de sustain. Les cordes du piano continuent alors à résonner, mais à un volume plus faible.

Ces effets sont incorporés pour un contrôle réaliste de la pédale de sustain. La demi-pédale est échantillonnée et également entièrement réglable.

Ce qui distingue le Ravenscroft 275, c’est que le VST est entièrement basé sur des échantillons, mais que le contrôle ressemble à une bibliothèque modélisée.

Le son est multidimensionnel, mettant en valeur chaque note de manière à ce que les multiples couches et harmonies soient entendues clairement, et non enfouies sous les lignes mélodiques.

J’ai constaté que de nombreuses bibliothèques brouillent les notes basses du piano, mais la Ravenscroft 275 clarifie plutôt la ligne de basse.

La Ravenscroft 275 est livrée avec un lecteur d’échantillons gratuit, l’UVI Workstation 3, que vous pouvez utiliser comme un échantillonneur dans un DAW ou comme un appareil autonome.

La bibliothèque comprend 22 réverbérations à convolution, de sorte que vous n’aurez pas besoin d’un plugin séparé pour la réverbération.

Vous aurez besoin d’au moins 6 Go d’espace disque libre pour installer la bibliothèque d’échantillons (5,32 Go) et elle est compatible avec Mac OS 10.7 ou plus et Windows 7 ou plus, avec un minimum de 4 Go de RAM.

Plus vous avez d’échantillons stockés, plus votre RAM doit être importante. 4GB de RAM est faible, mais c’est suffisant pour faire fonctionner le Ravenscroft 275 sur votre ordinateur. Je recommande au moins 16GB si vous voulez étendre votre collection d’échantillons.

La plupart des professionnels utiliseront 64 Go de RAM (en supposant qu’ils utilisent plusieurs bibliothèques d’échantillons).

5. Pianoteq 7 – Meilleur VST de piano modélisé

Le VST Pianoteq 7

Le Pianoteq 7 est sans doute la meilleure bibliothèque de pianos modélisés du marché. Elle peut être utilisée de manière autonome ou en tant que plugin dans votre station audionumérique.

La bibliothèque nécessite Mac OS X 10.7 ou plus, Windows 7 ou plus, ou Linux (x86, ARM). Elle ne nécessite pas d’iLok et peut être utilisée avec n’importe quel clavier MIDI.

Il peut être plus facile d’utiliser un clavier complet avec sensibilité à la vélocité, mais ce n’est pas essentiel puisque vous pouvez modifier l’expression et la vélocité manuellement dans l’éditeur MIDI de votre DAW.

Pianoteq ne nécessite pas beaucoup de mémoire vive, comme c’est le cas de certaines bibliothèques d’échantillons, et ne requiert que 256 Mo de stockage. Pianoteq calcule le son en temps réel, ce qui lui permet de solliciter fortement le processeur.

La plupart des processeurs d’ordinateurs et de portables devraient être en mesure de gérer cela sans problème, bien que le processeur puisse devenir un peu lourd lorsque vous utilisez les notes basses du piano avec la pédale de sustain.

Vous aurez besoin d’une carte son prenant en charge les pilotes ASIO, ce qui est le cas de la plupart des cartes son, ce qui signifie que vous devriez pouvoir utiliser votre carte intégrée.

Le VST Pianoteq 7
Pianoteq 7 interface

Pianoteq 7 est un VST modélisé qui vous offre plus de subtilités et de nuances qu’un enregistrement de piano échantillonné ne peut le faire, puisqu’il produit du son plutôt que de lire des échantillons audio dont les différentes vélocités sont limitées.

Un autre avantage considérable de Pianoteq est la quantité d’options de réglage du son disponibles dans les versions Standard et PRO du programme, y compris l’accordage avancé, les réglages du microphone, la dureté du marteau, la longueur des cordes, la résonance, la gamme, les bruits de pédale, les bruits de marteau et des tonnes d’autres paramètres.

Le VST Pianoteq 7
Quelques-uns des nombreux paramètres réglables

Les bibliothèques échantillonnées offrent généralement environ 16 couches de vélocité différentes qui font varier l’attaque et la tonalité d’une note. Le Pianoteq, cependant, utilise les 127 couches (plage de vélocité du MIDI), ce qui permet une gamme dynamique très large.

Le Pianoteq est également capable d’activer ou de désactiver la pédale de sustain, ainsi que la demi-pédale et le quart de pédale (en maintenant la pédale de sustain un peu enfoncée, mais pas complètement).

Plus l’amortissement de la pédale est doux, moins vous entendrez de bruit de pédale. Vous pouvez désactiver complètement le bruit de pédale ou le garder actif pour obtenir une performance réaliste.

Vous n’avez pas besoin d’une pédale physique pour utiliser la pédale de sustain (vous pouvez éditer la pédale de sustain dans la fenêtre de l’éditeur MIDI) ou vous pouvez utiliser la pédale intégrée de votre clavier.

Le Pianoteq 7 est physiquement calqué sur le modèle D et le modèle B de Steinway & Sons, l’un des pianos les plus populaires et les plus sonores. Vous pouvez écouter des démos de ces sons sur le site Web de Pianoteq.

Ils ont également modélisé beaucoup d’autres pianos célèbres, notamment le Steingraeber E-272, Ant. Petrof 275 Petrof, C. Bechstein, etc.

Vous pouvez acheter les packs de pianos à partir de 149€, qui comprennent plusieurs pianos (au moins deux packs d’instruments de votre choix) ou un pack d’instruments à 59€ chacun, ce qui constitue une solution abordable si vous savez quel piano spécifique vous recherchez.

Les instruments vont des clavecins baroques aux pianos à queue classiques Steinway & Sons, en passant par les pianos rock et les instruments auxiliaires comme le xylophone et le celesta.

Le VST Pianoteq 7
Pianoteq 7 PRO

Le paiement s’effectue via leur site Web, qui accepte la plupart des cartes bancaires. L’offre groupée est ensuite disponible immédiatement sous forme de téléchargement numérique sur votre ordinateur portable ou de bureau.

En tant que client de Pianoteq, vous bénéficierez d’avantages supplémentaires, tels que des réductions sur les outils pédagogiques et un abonnement gratuit d’un an à The International Piano.

Dans l’ensemble, Pianoteq 7 est un fantastique plugin VST pour tous ceux qui souhaitent obtenir un son de piano classique, pour les novices en matière de VST ou pour tous ceux qui cherchent à étendre leur bibliothèque de pianos sans utiliser trop d’espace de stockage sur leur ordinateur.

Comme nous l’avons mentionné plus haut, Pianoteq 7 est compatible avec un ordinateur portable ayant une faible configuration système tout en produisant un son de haute qualité. Il n’est donc pas nécessaire de faire des achats supplémentaires de RAM, de SSD, de logiciels séparés ou de disques durs supplémentaires pour l’espace de stockage.

6. Synthogy Ivory II Grand Pianos – Les trois pianos à queue les plus célèbres du monde réunis dans un seul VST

Le VST Synthogy Ivory II Grand Pianos

Les bibliothèques Synthogy Ivory II Grand Piano sont devenues l’une des normes industrielles pour les instruments VST de piano.

La bibliothèque échantillonne ses sons à partir de trois modèles de piano à queue : le Bösendorfer 290 Imperial Grand, le Steinway D Concert Grand et le Yamaha C7 Grand, tous trois inclus dans le pack.

La configuration matérielle minimale requise comprend 1,5 Go de RAM et 22 Go d’espace libre sur votre disque dur, avec une vitesse de 7200 tours/minute. Le pack est compatible avec Mac X 10.8 ou supérieur, et Windows 7 ou supérieur.

Le VST Synthogy Ivory II Grand Pianos
Interface Ivory II Concert Grand

Les trois pianos à queue totalisent 77 Go d’instruments échantillons, mais chaque piano peut être installé séparément.

Les pianos à queue Ivory II comportent jusqu’à 18 couches de vélocité, permettant une large gamme dynamique, d’un fortissimo passionné à un pianissimo délicat.

Le Bösendorfer permet une octave basse étendue sous la note A0.

L’Ivory II dispose d’un moteur DSP de résonance de sustain pour le réalisme de la performance de la pédale et permettant la demi-pédale. Vous avez la liberté d’activer ou de désactiver le bruit de la pédale, selon l’esthétique de votre performance. Vous pouvez également régler la position du couvercle pour permettre une plus grande liberté de ton.

L’ensemble de la bibliothèque comprend une vaste gamme de préréglages, vous permettant de prévisualiser les pianos à queue dans un environnement d’enregistrement différent (placement des microphones, types de salles, réverbération, etc.) et d’ajuster ces nuances en conséquence.

Le VST Synthogy Ivory II Grand Pianos
Paramètres de la session Ivory II Concert Grand

L’Ivory II s’est fortement concentré sur la reproduction des échantillons de piano à queue et permet aux utilisateurs de recréer une performance de piano comme s’ils jouaient sur un Steinway, un Bösendorfer ou un piano à queue Yamaha. La bibliothèque comporte la fonction Sympathetic String Resonance, qui permet d’obtenir un véritable son de résonance lorsqu’une touche est frappée.

Une autre fonction avancée intégrée à la bibliothèque d’échantillons comprend la modélisation de la résonance harmonique, qui projette des harmoniques sur les notes tenues, tout comme le son d’un piano acoustique lorsqu’on appuie sur une touche.

7. Addictive Keys par XLN Audio – Meilleur choix pour un budget limité

Le VST Addictive Keys par XLN Audio

L’Addictive Keys Studio Grand Piano est échantillonné à partir du piano à queue Steinway Model D et constitue le meilleur choix économique du marché.

Cet échantillon offre de nombreuses fonctionnalités de base, telles que le bruit de la pédale et les résonances de la pédale de sustain, la chaleur/luminosité du son et le placement de microphones proches ou ambiants, ainsi qu’une convolution intégrée et une réverbération/délai algorithmique et un égaliseur pour ajuster les fréquences.

Le VST Addictive Keys par XLN Audio
Addictive Keys Studio Grand (Options d’édition)

La bibliothèque est livrée installée avec des préréglages allant de pianos à queue magnifiquement naturels et de patchs de piano ballade-rock à des tonalités et textures cinématiques et expérimentales.

Écoutez quelques démos utilisant le Studio Grand ici.

Le VST Addictive Keys par XLN Audio
Addictive Keys Studio Grand Interface

Globalement, cette bibliothèque s’adresse aux pianistes qui passent d’un environnement acoustique à l’enregistrement sur leur ordinateur.

La bibliothèque est peu abondante par rapport aux autres, mais elle est proposée à un prix beaucoup plus abordable et – au final – sonne toujours mieux que les patchs de piano par défaut fournis avec les DAW et les échantillonneurs.

La configuration requise est la suivante : Mac OS X 10.7 ou supérieur ou Windows 7, 8 ou 10 avec au moins 2 Go de RAM, ne nécessitant pas d’échantillonneur supplémentaire. Il peut être utilisé de manière autonome.

Remarque : vous pouvez recevoir une copie de l’un des VST Addictive Keys gratuitement à l’achat d’une interface audio Focusrite.

Le mot de la fin

Les nombreuses options disponibles pour étendre votre bibliothèque de sons peuvent être accablantes au début, mais expérimenter avec différentes bibliothèques d’échantillons peut améliorer votre performance et construire votre palette de sons.

N’oubliez pas que de nombreux pianistes ne s’accordent pas sur le « meilleur » piano acoustique, car nous avons tous nos opinions subjectives. Le fait de mélanger de la variété dans vos VST pour piano peut vous préparer à de nombreuses situations pour composer.

Vous n’avez pas besoin de tout savoir sur les bibliothèques d’échantillons dès le départ. Apprenez au fur et à mesure et commencez par un échantillon que vous aimez et que vous pouvez vous permettre d’acheter.

D’après mon expérience, il est préférable d’économiser pour un échantillon de meilleure qualité, sinon vous finirez par payer deux fois (d’abord pour une bibliothèque d’échantillons bon marché et de mauvaise qualité, puis pour celle plus chère que vous vouliez à l’origine).

Vous souhaiterez peut-être acheter une offre groupée pour orchestre, afin de ne pas avoir à acheter individuellement tous les groupes d’instruments.

Si vous êtes à la recherche d’un simple VST pour piano solo, nous espérons que cet article vous a rapproché d’un piano à queue au son exceptionnel, même si vous ne disposez que d’un clavier MIDI de moins de 88 touches !

4 réflexions au sujet de “Comparatif meilleurs plugins VST piano 2022 (choisis par un compositeur professionnel)”

  1. Bravo pour ce tour archi détaillé des vst de piano, avec des explications précises pour chacun.
    Une remarque, vous ne parlez pas des synchron pianos de chez VSL, comportant un Steinway D 274, Yamaha CFX et Bosendorfer. Les enregistrements mis en exemples sur le site VSL sont époustouflants, mais un avis d’expert éclairé serait bienvenu. Possédant un silent piano yamaha sh2, qui me permet d’avoir un contrôleur avec vrai clavier et vrais marteaux, je souhaite lui faire jouer des vst et je pense me servir des vsl synchron.

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    • Merci pour votre commentaire, malheureusement nous n’avons pas pu aborder tous les modèles de VST de piano, cependant nous prenons note de votre commentaire pour un prochain article. L’équipe LePetitMusicien.

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  2. Vous dites que le Garritan CFX a 20 niveaux de vélocité mais il en possède 100. Et encore plus il me semble pour le Bosendorfer 280vc de Vienna Livrary !
    Super article en tout cas !
    Perso je ne supporte pas le Garritan CFX en tant que piano solo, beaucoup trop de reverb !

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