Comparatif meilleurs claviers MIDI 2022 : Un regard approfondi sur le marché

Comme le nom de notre site Web ne l’indique pas, nous nous concentrons principalement sur les pianos, notamment les variantes électroniques qui constituent des outils d’apprentissage et d’entraînement viables pour tous les niveaux de compétence. …

Comme le nom de notre site Web ne l’indique pas, nous nous concentrons principalement sur les pianos, notamment les variantes électroniques qui constituent des outils d’apprentissage et d’entraînement viables pour tous les niveaux de compétence.

Notre dernier article nous a mis au défi de choisir un outil d’entraînement pour débutants à moins de 150€, ce qui n’était pas une mince affaire.

L’une des options que nous proposions était la combinaison d’un clavier MIDI et d’un plugin VST. C’était une approche intéressante, car nous n’avons pas encore abordé les claviers et contrôleurs MIDI.

Il y a peu de temps, nous vous avons également présenté le monde des plugins VST et des instruments VST en particulier. Ces plugins sont les compagnons idéaux des claviers MIDI que nous allons aborder dans cet article.

Il y a beaucoup de choses à prendre en compte lorsqu’il s’agit de claviers MIDI, d’autant plus que nos connaissances préalables sur des sociétés comme Yamaha, Roland et d’autres fabricants prolifiques de pianos numériques ne s’appliquent pas.

Afin de simplifier les choses et de vous permettre de prendre des décisions en connaissance de cause, nous vous présentons nos favoris en fonction des cas d’utilisation, tout en vous proposant des alternatives qui pourraient être intéressantes.

Nos critères de sélection

Contrairement à nos listes habituelles, nous allons être un peu plus indulgents avec nos choix. Il n’y aura pas la règle typique des 88 touches lestées ici, car comme nous venons de le voir, nous ne cherchons pas à remplacer le meilleur piano.

Pour les claviers et contrôleurs MIDI, nous recherchons :

  • Bonne qualité de construction
  • Touches agréables au toucher (ce qui signifie qu’il doit avoir des touches)
  • Pitch-bend et modwheel
  • Sensibilité à la vélocité/pression

Cette liste est courte en raison des facteurs importants que vous devez prendre en compte. Au moins, cela garantit que toute recommandation que nous faisons sera bien construite et jouable, et que vous ne regretterez pas votre achat.

Cependant, vous devrez prendre quelques décisions vous-même. Certains modèles de contrôleurs MIDI sont proposés en différentes tailles de clavier, allant d’un modèle miniature de 25 touches à un modèle de 88 touches de la taille d’un piano, et les modèles sont essentiellement les mêmes à l’exception du nombre de touches.

Par conséquent, vous devrez juger les éléments suivants sur leurs propres mérites :

Nombre de touches :

Plus de touches signifie un prix plus élevé et plus de volume, ce qui peut être inutile si vous ne jouez pas de morceaux classiques.

Nous trouvons que 49 touches sont suffisantes pour les joueurs axés sur les synthétiseurs, tandis que 61 touches sont une bonne quantité pour les claviéristes qui ont besoin de touches de style orgue.

Type de touches

Les touches à action synthétique sont les plus courantes, mais il existe également des options semi-lourdes et lourdes. Vous êtes probablement assez familier avec les touches de style piano à action synthétique et lestées.

Les touches semi-lourdes sont assez rares dans le domaine des pianos numériques (bien que nous les ayons vues sur le Nord Stage à 73 touches), mais elles permettent de trouver un équilibre entre polyvalence et réactivité.

Nombre de commandes

Il est bon de disposer de boutons et il est facile d’assigner des fonctions logicielles avec MIDI Learn. Cependant, la plupart d’entre nous n’ont pas besoin d’une table de mixage numérique complète. Si c’était le cas, nous achèterions autre chose. Il est essentiel de savoir ce dont vous avez besoin.

Si vous êtes intéressé par le Nektar GX49, par exemple, mais que vous n’avez pas besoin des commandes, vous pouvez obtenir le même clavier sur le Nektar SE49.

Aftertouch

La sensibilité à la pression habituelle suit la pression exercée sur l’appui vers le bas, mais l’aftertouch continue de détecter l’intensité de l’appui jusqu’à ce que vous le relâchiez.

L’affectation de ce paramètre à un effet tel que la vitesse du haut-parleur rotatif pour les orgues est idéale pour ajouter des couches supplémentaires d’expressivité à vos performances.

Support MIDI à 5 broches

Les contrôleurs MIDI sont parfois commercialisés comme étant « USB only », ce qui signifie que les fabricants ne proposent pas de connexions MIDI. Ce n’est pas un gros problème si vous vous connectez directement à un ordinateur portable, mais cela vous prive de certains modules de table comme l’Analog Four MKII mentionné précédemment.

Une solution de contournement consiste à utiliser une interface MIDI USB, qui vous permet d’envoyer des signaux MIDI USB par le biais d’un port MIDI traditionnel à 5 broches. Cependant, comme tout utilisateur d’ordinateur portable vous le dira, les ports sont une denrée limitée. À titre de référence, voici un exemple de chaîne de connexion pour prendre en charge le matériel existant :

Clavier MIDI USB -> Ordinateur -> Interface MIDI USB -> Câble MIDI à 5 broches -> Matériel existant

Bien que cela montre qu’il est possible d’utiliser des contrôleurs MIDI USB, cela présente des inconvénients supplémentaires.

Les pads sont amusants, mais ils ne sont pas indispensables. Cependant, ils sont essentiellement de meilleurs boutons, en raison de leur taille plus grande, surtout si vous jouez sur un autre clavier principal.

Tampons

Beaucoup préfèrent la batterie au doigt, mais je trouve la batterie au clavier plus précise. Votre avis personnel peut varier.

Support de pédale

Comme les pianos numériques, il dispose d’une prise pour pédale. Cependant, tous les modèles n’en disposent pas, notamment les modèles portables à 25 touches.

Quoi qu’il en soit, mieux vaut prévenir que guérir, et il est toujours préférable de s’assurer que vous bénéficiez d’un support pédalier.

Support logiciel

Certains contrôleurs sont conçus pour bien s’intégrer à des logiciels spécifiques, ce qui peut les faire monter de quelques crans dans votre liste personnelle.

Nous avons testé nos choix sur Ableton Live et Mainstage, mais nous avons fait de notre mieux pour éviter les caractéristiques spécifiques aux logiciels afin de sélectionner les meilleurs choix généraux.

Nous ne parlerons pas des logiciels inclus dans l’article. Il y a de fortes chances que si vous vous intéressez aux contrôleurs MIDI, vous possédez déjà les VST et DAW correspondants.

Si vous débutez, la plupart des contrôleurs MIDI comprennent des versions réduites des logiciels audionumériques, comme Ableton Live Lite et Bitwig 8-track. Ce ne sont pas des solutions à long terme en raison de leurs limitations, mais elles peuvent vous aider à apprendre les bases.

En parlant de DAW, vous n’aurez pas à vous soucier de la compatibilité DAW. Si certains contrôleurs MIDI, comme la série Launchkey de Novation pour Ableton Live, sont clairement destinés à un public de DAW, cela ne signifie pas qu’ils ne fonctionneront pas avec d’autres DAW.

MIDI Learn est un protocole logiciel axé sur la personnalisation, et il est disponible dans tous les principaux DAW. Il suffit de cliquer sur le paramètre que vous souhaitez assigner et de déplacer le fader ou le bouton correspondant.

Il est facile à utiliser et rend les contrôleurs MIDI utilisables quelle que soit la station de travail numérique que vous utilisez.

Le préambule étant posé, vous avez maintenant une idée du fonctionnement des contrôleurs MIDI, alors passons à nos meilleurs choix.

Les meilleurs claviers MIDI de 2022

Arturia KeyStep – Meilleur clavier MIDI portable (25 à 32 touches)

Avantages

  • Les meilleures mini-clés compactes du marché
  • Bonne qualité de construction
  • Support MIDI et CV/Gate à 5 broches

Inconvénients

  • Manque de boutons et d’interrupteurs

Arturia s’est fait un nom comme l’un des meilleurs développeurs d’émulations logicielles de synthétiseurs classiques. Ils se sont ensuite tournés vers le matériel avec leur synthétiseur Minibrute, très apprécié pour sa qualité de fabrication et ses excellents sons.

La volonté d’Arturia d’élargir sa gamme de produits a donné naissance au KeyStep. Il s’agit d’un contrôleur MIDI portable destiné aux utilisateurs d’ordinateurs portables qui sont constamment en déplacement.

Cette catégorie est dominée par les mini-claviers, plus souvent associés à des jouets qu’à des instruments à part entière.

La plupart des gens verront des recommandations pour le toujours populaire Akai MPK Mini, ou même le Novation Launchkey Mini, deux contrôleurs MIDI bien évalués.

Cependant, le KeyStep l’emporte simplement en raison de la qualité de son toucher. Les touches, bien qu’elles soient petites, donnent une impression de qualité supérieure et ont une course et un ressort décents.

En comparaison avec les alternatives, il n’y a pas de concurrence. Le MPK Mini et le Launchkey Mini sont bon marché et peu réactifs, tandis que le KeyStep ressemble légitimement à un vrai clavier.

32 touches, ce n’est pas beaucoup, mais c’est toujours mieux que les 25 touches proposées par les concurrents. Il est également important de se rappeler que ces claviers sont destinées à être insérées dans des sacs pour ordinateurs portables. La taille et le poids doivent être réduits au minimum.

Si vous voulez un point de référence, je dirais que le KeyStep ressemble à un bon clavier d’arrangeur Non lesté. Ce n’est pas vraiment une approbation, mais croyez-moi quand je dis qu’il n’y a pas beaucoup mieux à cette taille.

Le KeyStep a également été conçu dans l’optique d’une connectivité totale, et cela se voit dans le nombre d’options proposées.

Le MIDI USB est le plus évident, mais le MIDI à 5 broches et même les signaux de tension CV/Gate sont fournis. Si vous utilisez du matériel ancien ou des modules de synthé modulaire, le KeyStep vous couvre.

La qualité de fabrication est également la meilleure de sa catégorie. Le KeyStep est en plastique, mais il est solide et convient bien aux sacs pour ordinateurs portables robustes. Les boutons sont bien meilleurs que ceux de la concurrence.

C’est dans l’absence de commandes qu’il faiblit. Le pitch bend et la mod wheel existent sous forme de bandes tactiles, ce qui, à mon avis, est bien mieux que le joystick de la MPK Mini et l’absence de la Launchkey Mini (bien que la nouvelle MK3 comprenne également des bandes tactiles).

C’est la limite des points positifs pour les contrôles. Les boutons intégrés sont tous utilisés pour les fonctions du séquenceur et de l’arpégiateur (qui sont robustes pour un ensemble aussi compact), et les boutons servent uniquement à contrôler le transport.

Les coussinets sont également absents, bien que les coussinets du Launchkey et du MPK Mini ne soient pas particulièrement bons.

Est-ce que c’est un obstacle à la vente ? Cela dépend de ce que vous recherchez. Personnellement, je préfère les bonnes touches et la qualité de fabrication à tout le reste. Le KeyStep est sans conteste le meilleur clavier MIDI portable du marché, et il fait également office de contrôleur MIDI efficace.

Bien que vous ne vous trompiez pas avec le KeyStep, je vous suggère de tester d’autres solutions si vous en avez la possibilité. Le Launchkey Mini pourrait valoir le coup si vous utilisez Ableton Live comme DAW principal.

Alternatives

Nous avons brièvement parlé du MPK Mini et du Launchkey Mini ci-dessus. Nous ne les considérons pas comme des contrôleurs viables, mais vous pouvez toujours essayer leurs homologues plus grands, les Akai MPK225 et Launchkey 25.

Elles permettent d’éviter le problème des mini-keys, mais je continue à donner l’avantage au KeyStep à cet égard. Les bonnes commandes sont encore plus évidentes ici et pourraient bien vous faire passer à la trappe.

Vous pouvez également envisager l’Arturia MiniLab, une variante encore plus miniaturisée de la formule Arturia, mais elle dispose de boutons et de pads au prix d’une interface MIDI et CV à 5 broches.

Il s’agit d’une solution purement informatique, mais elle n’en reste pas moins bien supérieure à celle de la concurrence.

Nektar SE49 – Meilleur clavier MIDI économique (moins de 200€)

Avantages

  • Excellent clavier pour le prix
  • Très abordable
  • Qualité de construction décente

Inconvénients

  • USB MIDI uniquement
  • Pas d’aftertouch
  • Absence de contrôles

Bien que l’Arturia KeyStep soit génial, je ne l’utiliserai pas pour jouer des parties complexes comme des accords ou des morceaux de piano. La limite de 32 touches signifie que je ne dispose que de 2,5 octaves pour travailler, ce qui est extrêmement limité.

C’est pourquoi nous vous recommandons le Nektar SE49. 49 touches, ce n’est pas beaucoup non plus, mais Nektar compense largement par sa jouabilité et son schéma de contrôle simple.

La société Nektar a été fondée pour fabriquer des contrôleurs MIDI qui s’intègrent étroitement aux logiciels audionumériques, en particulier Reason, vous offrant l’expérience idéale de pouvoir les utiliser sans même regarder l’écran de votre ordinateur.

Cette focalisation laser se prête à un public spécifique de DAW, mais n’est pas idéale pour un consommateur général. Heureusement, Nektar excelle dans la fabrication de claviers de qualité, et le SE49 présente le même niveau de qualité.

Il convient de noter que cette catégorie est très disputée. Le Roland A-49 est une option légèrement plus chère et un peu plus ancienne, mais il est réputé pour son bon rapport qualité-prix.

La série Keystation de M-Audio, quant à elle, est à la traîne en termes de jouabilité mais offre un support MIDI à 5 broches.

En fait, c’est le premier coup contre le SE49. Vous opérez strictement en USB MIDI ici. Si vous avez des modules MIDI en tête, vous pourriez envisager le Keystation.

En dehors de cela, le SE49 souffre de l’absence de commandes supplémentaires. Un fader, des molettes de pitch et de modulation, et 4 boutons (qui se transforment en commutateurs d’octave) sont tout ce que vous obtenez. Et encore une fois, pas de pads – oups !

Cependant, le SE49 compense en incluant l’un des meilleurs claviers Non lestés que j’ai pu utiliser. Seules les touches semi-lestées du Novation Impulse (qui coûte 4 fois plus cher) l’égalent.

À mon avis, il surpasse les autres options dans cette gamme de prix en étant tout simplement le meilleur. Je peux jouer du piano, du synthé et de l’orgue sur la SE49 sans trop de problèmes.

Le Keystation vacille en raison de la faiblesse de son clavier, et si le Roland A-49 se sent bien avec les synthés, il ne se sent pas aussi bien avec les glides et les glissandos.

La seule chose qui aurait rendu les touches du SE49 parfaites aurait été l’aftertouch, mais cela n’existe pas chez les concurrents à ce niveau de prix, donc je ne vais pas en tenir rigueur à Nektar.

Même les commandes, aussi limitées soient-elles, semblent de haute qualité. Les molettes de pitch bend et de modulation sont très précises malgré leur aspect bon marché, ce qui était inattendu.

Le plus grand avantage du SE49 est son prix. C’est l’un des contrôleurs MIDI à 49 touches les plus abordables du marché, et il est heureusement bien au-dessus de sa catégorie.

Même le Keystation 49 coûte plus cher, et je dirais que c’est une moins bonne affaire, sauf si vous avez désespérément besoin du MIDI à 5 broches. Sérieusement, optez pour le SE49. En ce qui concerne le rapport prix/performance, il est difficile à battre.

Alternatives

En termes d’alternatives, la série Keystation ainsi que la ligne Oxygen (si vous avez besoin de plus de commandes) ont des variantes avec plus de touches, ce qui pourrait faire croire que c’est le choix évident si plus de touches sont nécessaires.

Cependant, Nektar fabrique également l’Impact GX61, qui est moins cher que le Keystation 61 tout en offrant une qualité de fabrication supérieure à celle du SE49.

Si vous êtes prêt à dépenser plus, je vous recommande de vous tourner vers la série Code de M-Audio et la série Launchkey de Novation (versions non mini). Ce sont toutes des options très appréciées qui justifient le prix supplémentaire, en vous offrant l’aftertouch, des touches semi-lestées, etc.

Arturia KeyLab MKII

Avantages

  • Options de connectivité complètes fournies
  • Bonnes touches et commandes
  • Configuration polyvalente grâce aux préréglages fournis

Jusqu’à présent, nous avons fait l’impasse sur les contrôles superflus, ce qui semble contraire à la conception des contrôleurs MIDI. Cependant, nous sommes convaincus que les touches sont l’aspect le plus important de tout clavier.

Quoi qu’il en soit, pour les personnes qui veulent beaucoup de boutons, le Keylab d’Arturia est le meilleur choix. Nous avons déjà présenté Arturia, vous connaissez donc leur pedigree en tant que l’un des plus grands noms de l’informatique musicale.

La série KeyLab est divisée en deux séries : la série principale (KeyLab 49, 61 et 88 qui est lestée) et la série essentielle (KeyLab Essential 49 et 61).

Les différences concernent principalement la disposition et le nombre réduit de commandes de la gamme Essential. Nous examinerons la série, mais nos opinions seront basées sur le KeyLab 49 MKII, que nous pensons être une meilleure option.

Le KeyLab reprend la philosophie de conception du KeyStep et la porte à onze. Vous bénéficiez de la même qualité de construction robuste, avec en prime des côtés en bois, un clavier de taille normale et des commandes réelles autres que les boutons de transport.

Le clavier lui-même est agréable et pratiquement identique quel que soit le modèle choisi. Étant donné qu’Arturia a réussi à faire de bons résultats sur un clavier de taille réduite, je ne suis pas surpris que leurs frères de taille normale excellent également.

Les touches sont très agréables au toucher et s’adaptent à tous les styles de jeu une fois qu’on s’y est habitué.

Le KeyLab 88 est la seule exception, avec un clavier lesté de type piano non calibré. Bien que je l’aie trouvé bon, je pense qu’il existe de meilleures options.

Même le FP-30 (qui, il faut bien l’admettre, est équipé de la mécanique Roland PHA-4 Standard) est plus performant malgré un prix bien inférieur.

Tout ici est physiquement sain. Les molettes de pitch et de modulation sont physiques et ont une réponse légère et un temps de retour rapide qui ressemblent un peu aux claviers de style Nord que beaucoup d’entre nous convoitent.

Les pads sont également inclus (matrice 4×4 sur la mainline, et 4×2 sur l’Essential). Les pads sont moins résistants à la manière d’un MPC d’Akai, et plus proches de la réactivité d’un Maschine de Native Instrument.

Il s’agit d’une préférence personnelle, mais je trouve que je les apprécie beaucoup plus que ceux des claviers MIDI Akai.

Les faders, boutons et touches donnent l’impression de provenir de véritables tables de mixage matérielles, et il y a même un simple écran LCD pour fournir un retour visuel lorsque cela est nécessaire.

La magie de l’écran LCD réside dans le fait que le KeyLab est livré avec des configurations prédéfinies pour des DAW et des synthétiseurs matériels bien connus.

Quelle que soit la station de travail numérique que vous utilisez (à l’exception de FL Studio, qui semble être une omission bizarre compte tenu de sa popularité), il y a une configuration par défaut que vous pouvez utiliser et modifier à votre goût. Arturia fournit même des étiquettes imprimées que vous pouvez utiliser pour modifier les descripteurs des boutons.

Puisque vous disposez de connexions MIDI et CV/Gate, vous pouvez également utiliser des configurations de presets avec la plupart des synthétiseurs matériels, modernes ou non.

Son utilisation avec le Prophet 6 disponible s’est faite sans problème.

Globalement, je dirais que le KeyLab est le meilleur de sa catégorie. Bien que certains puissent considérer le prix comme un point négatif, il existe des claviers bien pires qui coûtent plus cher, et vous obtenez vraiment beaucoup plus que ce que vous payez.

Alternatives

Pour un prix plus élevé, vous pouvez vous procurer les claviers Novation SL MKIII -series, conçus spécifiquement pour Ableton Live, intégrant directement au flux de travail sa matrice de pads 8×2 et ses multiples écrans LCD couleur.

Bien que j’adore la SL MKIII en tant qu’utilisateur d’Ableton Live, elle ne s’intègre pas aussi bien avec d’autres logiciels et matériels. Je le note quand même ici comme un excellent choix.

Les claviers AKAI MPK249/261, Novation Launchkey, et la série Nektar Impact LX sont des claviers MIDI disponibles à un prix moins élevé, et ce sont des choix solides si le KeyLab semble trop cher.

Je préfère personnellement l’Impact LX aux deux autres, mais Akai est connu pour fabriquer des produits robustes qui durent longtemps.

Ces options ne sont pas exactement excellentes, mais elles offrent une bonne quantité de contrôles pour le prix. Le KeyLab est légèrement en avance en ce qui concerne la jouabilité et l’intégration.

Novation Impulse – Meilleur contrôleur MIDI semi-lourd

Avantages

  • L’un des meilleurs claviers semi-lourds du marché
  • Toutes les commandes dont vous avez besoin

Inconvénients

  • À part le clavier, tout semble un peu dépassé

Novation est un autre vétéran des contrôleurs MIDI. Leurs premiers contrôleurs se sont concentrés sur la fourniture d’autant de contrôle que possible. En fait, le « père du contrôleurisme » Moldover lui-même a commencé par modifier lourdement l’un des premiers claviers Novation SL pour faire de ses rêves de contrôle total une réalité.

Novation est surtout connu pour sa gamme Launchpad, qui proposait des contrôleurs simples de 8×8 pads conçus pour le déclenchement d’échantillons, et qui ont connu un succès surprenant pour les performances.

Nombreux sont ceux qui considèrent aujourd’hui Novation comme « la société du Launchpad », mais leur héritage parle de lui-même. Ils savent ce que les gens veulent et ils savent faire des choses qui fonctionnent bien.

Nous avons déjà parlé brièvement de la dernière itération MKIII SL, mais ce n’est pas le seul produit à considérer.

Le Novation Impulse est un vieux contrôleur MIDI, mais le clavier est l’un des meilleurs que j’ai utilisés, et il est même proche de surpasser la variation semi-lestée de 73 touches du Nord Stage 3.

Parlons d’abord des touches. Elles sont semi-lourdes et existent en 25 à 61 variantes de touches. Le modèle à 61 touches est celui auquel nous allons nous référer.

En fait, les touches semi-lourdes ressemblent à des touches de piano légères, ce qui en fait un juste milieu entre les touches lourdes et les touches à action synthétique.

Personnellement, je les préfère aux touches Non lestées en raison de leur polyvalence. Pouvoir jouer des parties de piano et de synthé de manière convaincante sans changer de technique est très utile, car vous n’aurez pas besoin de passer d’un contrôleur à l’autre pour exprimer vos idées.

Les touches ici sont toujours les meilleures touches semi-lourdes que j’ai jouées, malgré leur sortie en 2012, et je les recommande toujours. La réponse à la vélocité et l’aftertouch sont bons, bien que l’aftertouch semble légèrement inégal sur les touches noires.

Quoi qu’il en soit, les touches ne sont pas le seul avantage de l’Impulse. Il y a une bonne quantité de commandes ici, comme les pads, les faders et les boutons, qui, malheureusement, semblent moins haut de gamme en raison de leur âge. Le SL a l’avantage ici, surtout en termes d’intégration.

Cependant, le logiciel Automap intégré de Novation fonctionne suffisamment bien pour la plupart des plugins et des DAW, bien que certains des plugins les plus récents ne soient pas pris en charge.

La plupart de ceux qui sont utilisés couramment le sont encore aujourd’hui, et je n’ai pas rencontré beaucoup de défaillances en l’utilisant.

Comme vous l’avez probablement remarqué tout au long de cet article, les contrôles passent après les bons claviers pour nous. L’Impulse est un excellent clavier à un bon prix, et on pourrait même dire qu’il s’agit d’un bon achat « impulsif », jeu de mots.

Alternatives

Il existe une meilleure option si vous êtes prêt à sacrifier beaucoup de contrôles et à payer beaucoup plus. Native Instruments est le plus grand nom du secteur, et ses plugins et son matériel s’intègrent parfaitement les uns aux autres.

Leur nouvelle série Komplete Kontrol S comprend des claviers semi-lourds fournis par Fatar.

Si ce nom vous semble familier, c’est parce qu’ils sont responsables des touches de tous les claviers Nord, ainsi que de la nouvelle entreprise en plein essor Dexibell.

Les variantes à 49 et 61 touches du Komplete Control (désormais appelées S49 et S61) sont des copies conformes du clavier semi-lourd du Nord Stage 3 73, et je dois dire qu’elles sont difficiles à battre.

Ces claviers comprennent également un écran OLED haute résolution qui vous permet de contrôler directement les plugins pris en charge par NKS, ce qu’aucun autre contrôleur MIDI ne peut attester.

Les seuls inconvénients majeurs de ce clavier sont un prix élevé et un nombre limité de commandes. Malgré tout, la combinaison écran boutons est efficace et n’est gênée que par l’absence de prise en charge complète des plugins non Native Instruments.

Kawai VPC1 – Les meilleures touches lestées

Avantages

  • Meilleure action de touche entièrement lestée sur un piano non numérique
  • Excellente qualité de construction
  • Design de style pianistique

Inconvénients

  • Prix
  • Relativement lourd
  • Aucun contrôle

On ne présente plus Kawai, fabricant prolifique de pianos acoustiques et numériques, qui existe depuis 1927.

Le Kawai VPC1 a été une surprise lors de sa sortie en 2014, mais il est ensuite devenu une option de choix pour les personnes qui veulent une expérience de type piano acoustique qui s’intègre à leurs modules logiciels et matériels.

Pendant longtemps, les gens se sont tournés vers les pianos numériques réels pour obtenir une reproduction fidèle de la sensation. Il existait des options comme le MPK88 d’Akai, mais elles n’étaient jamais comparables à la touche plus professionnelle des véritables pianos numériques.

Si l’achat d’un piano numérique abordable mais bien noté (comme l’excellent FP-30) est une option valable, il faut payer le prix fort pour des touches en bois et des capteurs réactifs. Le VPC1 de Kawai semblait être la réponse naturelle à ce problème.

Le VPC1 est le contrôleur MIDI le plus limité de cette liste, car il n’y a pas grand-chose à faire en termes de commandes. Vous disposez d’un bouton d’alimentation, de connexions USB MIDI et 5 broches, et d’un clavier complet de 88 touches.

Pas de faders, pas de boutons, rien du tout. Cela peut sembler blasphématoire, mais vous seriez surpris de constater que des sociétés comme Akai et M-Audio tentent de recréer ce produit minimaliste avec leur propre Akai Road 88 et le M-Audio Hammer.

Malheureusement, ils ne s’en approchent pas. Le Kawai VPC1 possède le meilleur clavier du groupe et vaut le prix d’entrée.

Si vous regardez le prix, respirez profondément. Plus de 1000€, ça semble beaucoup jusqu’à ce que vous réalisiez que vous obtenez la mécanique en bois RM3II.

Ces touches sont loin d’être des blocs de plastique et sont comparables aux touches Grand Feel qui équipent les pianos numériques phares de Kawai de type console (qui coûtent bien plus cher).

Avec la mécanique RM3II, vous bénéficiez d’une sensation acoustique simulée avec des marteaux gradués, des contrepoids sur les touches, des surfaces à texture d’ivoire synthétique et une détection à triple capteur pour les pressions de touche répétitives.

Chaque touche est un morceau de bois massif de la même longueur qu’un vrai piano, ce qui, combiné à un mécanisme de bascule, offre un réalisme incroyable.

Une configuration à trois pédales est également fournie avec le contrôleur, offrant une pédale douce, une pédale sostenuto et une pédale d’amortissement en un seul ensemble. Comme sur les pianos numériques de Kawai, ces pédales sont réalistes et prennent en charge la fonction de demi-accélération.

Vous pouvez même personnaliser vos propres courbes de vélocité à l’aide du logiciel d’édition VPC.

Il s’agit de la meilleure action de touche lestée de type piano que vous pouvez obtenir dans un contrôleur MIDI. La concurrence (notamment l’Akai Road) s’en approche, mais cela ne vaut pas la peine d’économiser si vous voulez ce qui se rapproche le plus de la réalité.

Plus qu’ailleurs, vous aurez besoin de l’associer à un bon logiciel de piano. Encore une fois, je vous recommande de consulter notre analyse de tous nos meilleurs plugins VST pour piano afin de trouver celui qui vous convient le mieux.

Alternatives

Bien que l’Akai Road 88 semble séduisant parce qu’il coûte 3/4 du prix, je dirais que le M-Audio Hammer ou le Studiologic SL88 Grand est une meilleure option pour le rapport qualité-prix.

Ce dernier est livré avec l’action TP/40 Wood de Fatar, qui est supérieure à celle du SL88 Studio avec une action plus légère et plus basique, le TP/100LR.

Les actions se sentent toujours moins bien que la RM3II de Kawai, mais elles ont quelques bonus qui justifient le déclassement.

Le fait qu’ils coûtent moins de la moitié du prix du Kawai VPC1 est également un avantage.

S’il y a une chose à retenir de cet article, c’est que les contrôleurs MIDI ont pour but de donner le contrôle à l’utilisateur.

Les boutons et les faders semblent archaïques, mais ils constituent une méthode simple pour interagir avec les paramètres du son et ajouter de l’expressivité.

Cependant, ceux-ci ressemblent davantage à un outil d’ingénieur qu’à un outil de musicien. Roli est une société créée pour s’attaquer à ce problème de front. Ses produits, du Roli Lightpad Block au Roli Seaboard, n’ont pas de boutons.

Au lieu de cela, ils utilisent le concept simple de l’aftertouch et ajoutent des dimensions supplémentaires pour améliorer les capacités de performance.

Imaginez contrôler le point de coupure du filtre d’un synthétiseur en déplaçant votre doigt de haut en bas sur les touches. Peut-être même contrôler le pitch bend en déplaçant vos doigts horizontalement !

Tout cela est possible avec le Seaboard, et c’est quelque chose de tout à fait unique. Si vous avez déjà utilisé les célèbres pads Kaoss de Korg, c’est la même chose, mais sous forme de clavier.

Le toucher est le maître mot ici, et Roli a même conçu ses propres plugins logiciels pour tirer pleinement parti de son clavier. Ils sont fournis avec tous les modèles Seaboard que vous pouvez acheter, et bien qu’ils soient compliqués, les sons en valent la peine.

Le problème ici est le prix. Le Seaboard Block le moins cher coûte plusieurs fois le prix d’autres contrôleurs à 25 touches, et la variante Seaboard Rise à 49 touches coûte presque autant que le Kawai VPC1 ! Ce n’est pas un petit investissement.

Cependant, c’est l’innovation telle que nous l’aimons. Il est difficile de dire comment les choses vont évoluer dans les années à venir, mais nous attendons avec impatience que d’autres entreprises proposent des produits plus innovants comme le Seaboard.

Mentions honorables

Le Seaboard de Roli vous oblige à modifier considérablement votre style de jeu, alors que faire si vous aimez votre clavier actuel ?

Eh bien, beaucoup d’autres produits servent d’accessoires pour améliorer les performances, plutôt que de remplacer votre équipement actuel. C’est le cas du contrôleur MIDI à anneaux d’Enhancia, qui réagit aux mouvements de manière dynamique, en envoyant des changements de CC lorsque vous bougez vos mains.

Sur le papier, cela semble moins cool que le Seaboard, mais cela peut valoir la peine de s’y intéresser si vous vous heurtez à un mur de créativité dans vos performances et que vous voulez pimenter les choses.

Une introduction aux contrôleurs MIDI

MIDI est l’acronyme de Musical Instrument Digital Interface (interface numérique pour instruments de musique). Il s’agit du protocole technique standard actuel pour le transfert de signaux dans les instruments de musique numériques.

La forme la plus générale de données MIDI est celle des données de note, selon laquelle chaque note que nous jouons sur le clavier possède des propriétés spécifiques.

Par exemple, si je joue un do moyen pendant quelques secondes avant de le relâcher, la puce sonore reçoit un déclencheur C3, des données de vélocité/sensibilité, la durée de la note, si la pédale de sustain est enfoncée ou non, et potentiellement d’autres informations en fonction de l’architecture de capteurs utilisée par le clavier.

Il y a beaucoup d’informations intéressantes en ligne sur le MIDI, et il y a même eu une mise-à-jour MIDI 2.0. J’aime lire tout cela, mais soyons francs, nous sommes d’abord des musiciens et ensuite des ingénieurs, alors je vais aller droit au but.

La norme industrielle MIDI est excellente car elle permet aux instruments de différents fabricants de communiquer entre eux.

Par exemple, si j’avais le Roland FP-90 (que nous avons déjà examiné) et que j’achetais le synthétiseur Analog Four MKII (qui n’a pas de touches), je pourrais les relier avec un connecteur MIDI standard à 5 broches.

Une fois connecté, toutes les notes que je joue sur le FP-90 déclenchent des sons sur l’Analog Four MKII de façon transparente.

Ce n’est pas la seule combinaison possible. Presque tous les instruments peuvent communiquer de cette manière. Si le but était de déclencher l’Analog Four MKII, nous pourrions utiliser n’importe quel instrument, du bon marché Casio CT-S300 au gargantuesque Yamaha AvantGrands.

Cela ne se limite même pas aux synthétiseurs. Si vous en aviez envie, vous pourriez contrôler un Korg Grandstage (un piano de scène que nous apprécions) avec un Nord Piano 4, un Nord Stage avec un Korg D1. Vous pourriez même relier deux Roland FP-90.

Bien sûr, la question de savoir si vous avez besoin de tout cela est une autre question, mais l’option existe.

La solution la plus moderne consiste à utiliser des plugins logiciels VST, qui fonctionnent sur n’importe quel ordinateur et sont contrôlés par MIDI.

C’est un phénomène courant, et nous allons tester tous nos choix ici en utilisant un logiciel VST sur un ordinateur portable connecté par USB.

Bien sûr, nous devrons peut-être faire preuve d’intelligence avec les connecteurs, mais l’essentiel est que presque tout peut communiquer via MIDI. Les contrôleurs MIDI adoptent également cette approche d’une autre manière.

Toutes les options précédentes supposent que vous disposez d’un instrument à touches, mais si vous ne faites que déclencher des sons à partir d’une autre source, vous n’avez pas vraiment besoin de sons intégrés, n’est-ce pas ?

Par conséquent, les contrôleurs MIDI sont des dispositifs de transmission de signaux purs qui ne génèrent pas leurs propres sons. Bien que ce soit une simplification excessive, c’est l’essence même du MIDI.

Les contrôleurs MIDI offrent souvent des bonus. Le MIDI ne se limite pas aux données relatives aux notes et aux pédales. Les informations MIDI existent également sous forme de contrôleurs continus (CC) et de changements de programme (PC).

Ils sont principalement utilisés lorsque vous tournez des boutons ou appuyez sur des touches de votre instrument, rien de très excitant.

Cependant, elle est particulièrement importante sur les contrôleurs MIDI, car vous ne saurez jamais ce que vous finirez par contrôler. Contrôler un logiciel de piano est simple, mais qu’en est-il si vous voulez des tirettes pour un module d’orgue ou des boutons de filtre pour un synthétiseur ?

Contrôleurs ou claviers MIDI ?

Vous avez peut-être remarqué que nous les avons appelés contrôleurs MIDI, et non claviers MIDI. Personne n’a dit que les touches étaient indispensables.

L’un des premiers contrôleurs MIDI les plus réussis était la série MPK d’AKAI, qui avait des touches, mais était loué pour ses boutons, ses faders et ainsi de suite. Il était également livré avec les fameux pads de batterie d’AKAI.

Parlons d’abord des pads de batterie. AKAI est célèbre pour avoir fabriqué le centre de production musicale classique (MPC), un instrument compact basé sur le contrôle par pad.

Cette méthode a été utilisée par les premiers producteurs de hip-hop tels que Dr. Dre, J. Dilla et d’autres. Aujourd’hui encore, des artistes comme Kanye West ne jurent que par le flux de travail.

Les pads n’ont jamais été pris au sérieux en tant que substituts des touches, mais cela n’a pas empêché des sociétés comme Ableton et Native Instruments de créer les Ableton Push et Native Instruments Maschine.

Il s’agit de contrôleurs MIDI impressionnants et de nouveaux instruments inventifs. Cependant, nous ne les aborderons pas dans cet article, car ils sont trop éloignés du piano à touches pour que nos compétences soient transférables.

Il existe également des contrôleurs uniques tels que l’AKAI Midimix et le Novation Launch Control. Il s’agit de contrôleurs MIDI qui ne comportent pas de touches et qui ont su séduire le public qui recherchait des outils d’amélioration du flux de travail plutôt que des claviers avec des options supplémentaires.

Dans le cadre de cet article, nous nous concentrerons sur les claviers MIDI et utiliserons les deux termes de manière interchangeable.

À qui s’adressent les contrôleurs MIDI ?

Les contrôleurs MIDI ont été principalement conçus pour les producteurs de musique à domicile utilisant des stations de travail audio numériques (DAW). Cela signifie que l’utilisation la plus courante des contrôleurs MIDI modernes est la connexion à un ordinateur, de bureau ou portable.

L’essor de l’USB MIDI, par opposition à la connexion MIDI classique à 5 broches, en est une autre preuve.

Cependant, le fait d’être « réservé aux producteurs » n’est pas une règle absolue. De plus en plus de contrôleurs MIDI sont destinés aux interprètes et aux claviéristes. Ce phénomène a été baptisé « controllerism » par le DJ et artiste de scène Moldover en 2005.

Il s’agissait de prendre les meilleurs éléments du MIDI et de les fusionner avec des styles de performance en direct plus traditionalistes. Cela impliquait le déclenchement d’échantillons via les pads, des changements de morphing progressifs à l’aide de boutons, et le mixage du volume en direct avec des faders.

Si tout cela vous semble familier, c’est parce qu’il s’agit d’un paradigme adopté par la plupart des pianos de scène modernes, tels que le Roland RD-2000, dont nous avons fait l’éloge pour son grand nombre de commandes manuelles.

Nous avons toujours plaidé en faveur de l’utilisation de pianos de scène dans les performances live, mais je dirais que les contrôleurs MIDI méritent tout autant d’attention.

Les groupes intègrent de plus en plus les ordinateurs portables et les contrôleurs MIDI dans leurs concerts (même les guitaristes et les batteurs !). Avoir la flexibilité d’un logiciel avec un contrôle physique est assez libérateur.

Avec la généralisation des DAW axés sur la performance comme Ableton Live, il n’y a aucune raison d’éviter de s’aventurer dans les possibilités offertes.

Les logiciels sont de plus en plus puissants, le principal obstacle que constitue la latence (ou ce que nous appelons communément le décalage) étant de moins en moins pertinent avec le matériel moderne.

Je dirais que la réponse traditionnelle selon laquelle les claviers MIDI sont strictement réservés aux producteurs est dépassée. Tout interprète peut bénéficier de l’utilisation de logiciels de performance et de contrôleurs MIDI.

Les claviers MIDI sont-ils un substitut valable aux pianos numériques ?

Les claviers MIDI sont des outils d’entraînement valables pour les pianistes et claviéristes en herbe. Bien que la configuration puisse en rebuter certains, le prix moins élevé est une aubaine. Nous n’entrerons pas dans les détails ici, mais vous pouvez faire en sorte que cela fonctionne.

Notre position reste la même : si vous voulez apprendre le piano de manière spécifique, vous avez besoin d’un bon ensemble de touches et de sons réalistes. Les claviers MIDI ne sont pas adaptés à cet objectif.

Donc, si votre objectif est de devenir pianiste, je vous suggère d’opter pour l’un des meilleurs piano numérique de nos autres comparatifs. Il existe des claviers MIDI lestés (comme nous le verrons plus loin), mais ils sont chers et n’offrent aucun son.

Pédales de sustain

Les pédales de sustain sont omises sur tous les instruments, à l’exception du Kawai VPC1. Vous devrez donc débourser un peu plus d’argent pour bénéficier de toutes les fonctionnalités. Lorsque vous achetez des pédales pour des contrôleurs MIDI, il est important de savoir si vous avez besoin d’une demi-pédale.

Les pédales qui prennent en charge le demi-damper coûtent un peu plus cher mais valent bien le prix supplémentaire pour améliorer le réalisme sur les plugins de soutien comme Keyscape.

Notre pédale d’étouffement préférée qui supporte la demi-pédale (et notre pédale de sustain préférée en général) est la DS-1H de Korg. Cette petite pédale est construite comme un tank et vous durera de nombreuses années, même si vous la malmenez.

Ce n’est pas non plus une pédale de style bloc carré, ce que nous préférons. La DS-1H est agréable, avec une résistance suffisante pour que vous puissiez vous reposer dessus, mais pas trop pour que vous ayez du mal à pousser vers le bas.

Si vous décidez que le demi-pédalage est inutile, vos options s’ouvrent grandement. Nous recommandons le Nektar NP-2 pour son prix abordable et sa bonne qualité de fabrication. Le M-Audio SP-2 est également une bonne alternative.

Le mot de la fin

Les contrôleurs MIDI sont intéressants si vous êtes prêt à plonger en profondeur, et j’espère que nous vous avons donné une idée de ce qu’il faut rechercher. Si vous êtes arrivé jusqu’ici, je vous recommande vivement de considérer vos objectifs principaux.

Nous avons fait de notre mieux pour fournir des recommandations générales qui fonctionnent bien indépendamment de vos préférences en matière de DAW ou de matériel, mais certaines autres options peuvent être préférables en raison de leur intégration étroite. Le Komplete Kontrol et le Novation SL nous viennent à l’esprit.

Si nous maintenons notre position selon laquelle les touches sont l’aspect le plus important, il existe d’autres facteurs à prendre en compte.

Si vous êtes déjà un artiste de scène qui adore votre Roland RD-2000, vous n’avez pas besoin d’un contrôleur MIDI complet pour augmenter vos capacités de contrôle.

Vous pouvez facilement vous en sortir avec un Akai LPD8 bon marché pour certains boutons et molettes, ou même un Korg nanoKONTROL bon marché pour les faders. Les deux suggestions peuvent même se glisser dans votre sac de concert sans ajouter beaucoup de poids.

Vous n’êtes pas limité à un seul produit lorsqu’il s’agit de manettes, et comme nous l’avons dit au début, les possibilités sont illimitées. Comme toujours, nous vous recommandons, dans la mesure du possible, de vous rendre dans les magasins pour tester vos achats au préalable. Une bonne sensation est quelque chose que nous recherchons toujours, et comme nous sommes subjectifs, ce que nous aimons peut ne pas être votre préféré.

Quoi qu’il en soit, nous espérons que vous avez apprécié cette analyse des contrôleurs MIDI. Si vous souhaitez en savoir plus sur les VST et les plugins pour piano, nous vous invitons à consulter nos articles précédents nos articles précédents pour connaître l’avis d’un professionnel sur le sujet.

4 réflexions au sujet de “Comparatif meilleurs claviers MIDI 2022 : Un regard approfondi sur le marché”

  1. Bonjour
    j’ai une idée probablement farfelue , qui consiste à utiliser le meuble d’un piano 1/4 de queue pour y intégrer un clavier VPC1, une carte son MOTU M2, deux enceintes ADAN T7V, une logiciel RAVENSCROFT 275, avec un PC ou un I-PAD.
    Mon problème est qu’étant Incompétent en informatique je suis incapable de déterminer la faisabilité de l’opération.
    Le montage sus indiqué résulte des multiples informations glanées sur internet, jusqu’à ce que je tombe sur votre site, qui ma paru le plus cohérant de ce que j’ai pu lire par ailleurs, mais pour autant compte tenu de mon incapacité à synthétiser mon projet , je me permet de vous demander conseil.
    Mon objectif est de disposer d’un bon piano, je n’ai pas d’autre besoin à ce jour, si c’est dans vos possibilité j’aimerai donc avoir votre avis sur mon projet, et si vous estimer qu’il y à des incohérences que vous m’indiquiez mes erreurs, ou de meilleurs choix de matériels.
    Je ne sais pas si ma demande rentre dans vos prérogatives, si c’est le cas t’en mieux, dans le cas contraire je ne vous en voudras pas, votre article m’aillant déjà bien éclairé.
    NB Mon budget est de 4000 euros.
    Cordialement
    Dominique

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    • Bonjour! Après quelques vérifications, votre projet ne me semble par si farfelue rassurez-vous. Vérifiez bien que les dimensions de votre clavier correspondent au meuble en question. Pour ce qui est de l’installation, si notre article ne suffit pas, de nombreuses vidéos existe sur internet pour vous guider pas à pas dans votre installation. Pour ce qui est du choix du clavier, le Kawai me semble tout à fait correct, comme je le dis souvent, tout dépend des goûts de chacun, si vous n’êtes pas certain de votre choix, patientez quelques semaines, nous sommes actuellement en train de publier des articles au sujet de clavier bien précis, peut-être qu’un de nos articles vous fera changer d’avis sur votre choix, ou le confortera. La carte son est un grand classique qui fait le travail, malheureusement je ne connais pas bien vos enceintes, mais si leurs son vous convient c’est le principal.
      Merci pour votre commentaire, cela nous encourage beaucoup pour continuer.
      Cordialement,
      L’équipe LePetitMusicien

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  2. Merci pour ce comparatif très complet.
    Je cherche depuis longtemps un clavier midi avec des faders motorisés, malheureusement je n’en trouve pas. En connaîtriez vous ?

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    • Merci pour votre retour. Malheureusement, je ne connais ou ne me souviens pas d’un clavier MIDI avec des faders motorisés.. N’hésitez pas à faire le tour des articles, vous pourrez sûrement trouver votre bonheur.
      L’équipe LePetitMusicien.

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